¿Vive en la ciudad en mejor forma física de EE. UU.? Los expertos las califican de mejor a peor

MARTES, 12 de julio de 2022 (HealthDay News) -- ¿Quiere alcanzar y mantener una buena forma física? Entonces Arlington, Virginia, quizá sea la ciudad para usted. Por quinto año consecutivo, ha sido nombrada la ciudad en más forma de EE. UU.

Por otra parte, el título de la ciudad en menos forma fue concedido a Oklahoma City, según las calificaciones anuales de forma física de las 100 mayores ciudades de EE. UU., el American Fitness Index del Colegio Americano de Medicina del Deporte (American College of Sports Medicine, ACSM)/Elevance Health Foundation.

¿Vive en la ciudad en mejor forma física de EE. UU.? Los expertos las califican de mejor a peor

Este año, el índice incluyó 34 indicadores de salud personal y comunitaria (como el ejercicio, el sueño, la enfermedad crónica, los parques, los parques de juegos, los senderos de ciclismo, las calles seguras y más), con un énfasis en cómo la actividad física afecta a la salud mental, debido a reportes generalizados de que la pandemia en curso se ha cobrado un precio en la salud mental.

"Arlington, Virginia, fue calificada como la ciudad en más forma, con una puntuación de 85 de 100 puntos posibles", señaló Amanda Paluch, epidemióloga de la actividad física de la Universidad de Massachusetts, en Amherst, y miembro de la Junta Asesora de American Fitness Index. Al contrario, la puntuación de Oklahoma City fue de 20.1.

"Arlington tenía la mayor proporción de residentes que habían hecho ejercicio en el mes anterior, y las tasas más bajas de hipertensión, accidente cerebrovascular (ACV) y diabetes", explicó Paluch, y también tiene muchos parques y centros recreativos.

Al contrario, "Oklahoma City obtuvo la calificación más baja en estos indicadores, con unas tasas más altas de enfermedad crónica y menos disponibilidad de parques y centros recreativos comunitarios que puedan respaldar a una vida activa", lamentó Paluch.

Las cinco principales ciudades en más forma de EE. UU. son:

  1. Arlington, Virginia
  2. Madison, Wisconsin
  3. Minneapolis
  4. Washington, D.C.
  5. Seattle

Las cinco principales ciudades en menos forma de EE. UU. son:

96. Louisville, Kentucky

97. Indianápolis

98. Tulsa, Oklahoma

99. Las Vegas del Norte, Nevada

100. Oklahoma City

¿Se pregunta cuál es la clasificación de su ciudad? Averígüelo aquí.

Cuando se trata de la salud mental, la situación era desoladora: casi un 40 por ciento de los residentes de las 100 ciudades del índice de forma física reportaron una mala salud mental. Entre las ciudades con las tasas más altas de una mala salud mental se encontraban Nueva Orleáns; Laredo, Texas; San Francisco; Washington, D.C.; San José, California; Madison, Wisconsin; Lubbock, Texas; Stockton, California; Riverside, California; y, Cincinnati.

La mala salud mental y la falta de actividad física con frecuencia van de la mano, anotaron los expertos en forma física.

"Los problemas de la salud mental pueden contribuir a la enfermedad crónica y a los estilos de vida sedentarios", señaló Stella Volpe, nutricionista y fisióloga del ejercicio del Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia, en Blacksburg, Virginia, y presidenta de la Junta Asesora de American Fitness Index. "Por suerte, la actividad física, incluso a niveles bajos, puede reducir los síntomas de ansiedad y depresión, además de mejorar el estado de ánimo y la autoestima".

La buena noticia es que las calificaciones no son inamovibles, y proveen un mapa para las ciudades que deseen ponerse más en forma. Por ejemplo, Tampa, Florida, pasó de un 57 a un 25 en la calificación, gracias a aumentos en el ejercicio, el sueño y el número de personas que reportaban una salud excelente/muy buena, y unas tasas más bajas de enfermedad cardiaca, ACV y diabetes.

Más buenas noticias: hubo un aumento en el porcentaje de estadounidenses que habían hecho ejercicio en el mes anterior, que habían dormido 7 o más horas al día, y que reportaban una salud excelente o muy buena, en comparación con el índice de forma física del año pasado.

Las ciudades pueden mejorar sus calificaciones en el índice de forma física de muchas formas, anotó Paluch.

"Una forma podría ser... aumentar el número y el acceso a los parques, parques de juego y centros recreativos, o tomar medidas para hacer que la ciudad sea más apta para los peatones, tanto para caminar como para el ciclismo", planteó.

Una vida saludable debe ser la opción fácil, enfatizó Paluch. "Un aire limpio para respirar cuando esté fuera, unos senderos y banquetas seguros, unos parques de juegos a los que las familias puedan ir a pie desde sus casas, son ejemplos de formas en que las ciudades pueden respaldar una vida saludable", añadió.

Pero no espere que estos cambios sucedan de la noche a la mañana. "Aunque sea lento, conducirá a mejoras en la salud y la calidad de vida de sus residentes, y la vitalidad general de su ciudad", aseguró Paluch.

Pueden preverse otros dividendos, dijo. Las ciudades en buena forma física crean unos vínculos comunitarios más fuertes y mejoran la calidad de vida de los residentes.

"Las ciudades que están bien diseñadas para promover la actividad física tienen también beneficios económicos, por ejemplo un aumento en el valor de las viviendas, los negocios y el crecimiento laboral, además de un influjo de nuevos residentes", apuntó. "También puede reducir los costos de la atención de la salud, dado que cada dólar que se invierte en construir senderos para caminar e ir en bicicleta ahorra casi 3 dólares en costos de atención de la salud".

La Elevance Health Foundation, la rama filantrópica de Elevance Health, una compañía de seguros, ayudó a financiar el nuevo informe. El índice de forma física se amplió de 50 a 100 ciudades, de forma que no es posible realizar comparaciones con los primeros 10 años. Los residentes y los líderes urbanos pueden comparar los indicadores de su ciudad de 2018 a 2022, pero no con la calificación o puntuación generales.

Más información

Averigüe cómo se compara su ciudad con Arlington, Virginia, u otras ciudades.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Amanda Paluch, PhD, physical activity epidemiologist, University of Massachusetts, Amherst, and member, executive committee, American Fitness Index Advisory Board; Stella Volpe, PhD, RDN, nutritionist, exercise physiologist, Virginia Polytechnic Institute and State University, Blacksburg, Va., chair, American Fitness Index Advisory Board, ACSM/Anthem Foundation American Fitness Index, July 12, 2022

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