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Aire contaminado: millones de visitas a emergencias por asma cada año



El aire contaminado podría provocar cada año hasta 33 millones de visitas relacionadas con el asma a las salas de emergencias en todo el mundo, encuentra un estudio reciente.

"Cada año, millones de personas de todo el mundo tienen que acudir a las salas de emergencias por ataques de asma porque respiran un aire sucio", lamentó la autora principal del estudio, Susan Anenberg, de la Universidad de George Washington en Washington, D.C.

"Nuestros hallazgos sugieren que las políticas que buscan limpiar el aire pueden reducir el sufrimiento global por el asma y mejorar la salud respiratoria en todo el mundo", añadió Anenberg, profesora asociada de salud ambiental y ocupacional.

El asma es una enfermedad crónica de las vías respiratorias que dificulta la respiración. Afecta a unos 358 millones de personas en todo el mundo, anotaron los autores del estudio en un comunicado de prensa de la universidad.

Los nuevos hallazgos sugieren que las emisiones de los coches y otras fuentes podrían tener un rol significativo en los ataques de asma, apuntó el equipo de Anenberg.

En el estudio, los investigadores analizaron datos de los departamentos de emergencias de los hospitales de 54 países y Hong Kong, y utilizaron una tecnología sofisticada para medir los niveles de contaminación atmosférica.

Los investigadores vincularon el ozono con entre 9 y 23 millones de visitas relacionadas con el asma al departamento de emergencias en todo el mundo cada año (hasta un 20% del total de visitas a emergencias por el asma). El ozono se produce cuando las emisiones de los vehículos, de las plantas eléctricas y de otros tipos interactúan con la luz del sol.

Entre 5 y 10 millones más de visitas al departamento de emergencias por el asma se vincularon cada año con la materia particulada fina, que son contaminantes microscópicos que pueden alojarse en la profundidad de los pulmones.

Más o menos la mitad de las emergencias por el asma ocurrieron en los países del este de Asia, en particular India y China, señalaron los investigadores.

Aunque la contaminación atmosférica es menos grave en Estados Unidos, el ozono de cualquier forma contribuyó a entre un 8% y un 21% de las visitas a emergencias por asma, dijeron los investigadores. La materia particulada condujo a entre un 3% y un 11% de las visitas a emergencias por asma, según el estudio.

"Sabemos que la contaminación atmosférica es el principal factor de riesgo ambiental para la salud en todo el mundo", advirtió Anenberg en el comunicado de prensa.

Pero aun así alrededor del 95% de la población del mundo vive con un aire peligroso, apuntaron los investigadores.

El informe se publicó en la edición del 24 de octubre de la revista Environmental Health Perspectives.

Más información

La Junta de Recursos Atmosféricos de California (California Air Resources Board) ofrece más información sobre los efectos de la contaminación atmosférica en la salud.

 

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