Puedes ayuda a prevenir el suicidio durante la pandemia

Puedes ayuda a prevenir el suicidio durante la pandemia
| Foto: HEALTHDAY

Las dificultades relacionadas con la pandemia de la COVID-19 podrían aumentar el riesgo de suicidio, y conocer las señales de advertencia es esencial, según un experto en salud mental.

Con frecuencia, el suicidio es prevenible, porque las personas que están pensando en el suicidio desean recibir ayuda, según el Dr. Ahmad Hameed, psiquiatra del Centro Médico Milton S. Hershey de Penn State Health, en Hershey, Pensilvania.

"Una mayoría de las veces, los individuos que sobrevivieron a un intento serio de suicidio afirman que se sintieron aliviados de estar con vida, y de que hubiera alguien que los escuchara y comprendiera lo que les estaba sucediendo", comentó Hameed en un comunicado de prensa de la Penn State.

Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. realizado en junio encontró un aumento en las afecciones de salud mental durante la pandemia. Un 31 por ciento de los encuestados reportaron síntomas de ansiedad o depresión, y un 11 por ciento dijeron que habían pensado seriamente en el suicidio en los 30 días anteriores.

"Más o menos un 90 por ciento de los individuos que mueren por suicidio tienen un trastorno de la salud mental diagnosticado o diagnosticable", dijo Hameed.

Los problemas de salud, la pérdida de trabajo potencial y las preocupaciones sobre los seres queridos durante la pandemia pueden parecerles insoportables a las personas que ya tienden a la ansiedad.

"Es el momento de que los seres queridos, los amigos y los familiares de verdad estén atentos a cualquier conducta potencial que pudieran ver en una persona con una afección de la salud mental", planteó Hameed.

Algunas de las señales a las que se debe estar atento son: ¿La depresión, ansiedad o aislamiento de una persona están empeorando? ¿Está más distante? ¿Puede cuidarse solo? ¿Ha perdido o aumentado de peso de repente? ¿Tiene problemas para dormir? ¿Habla de no querer estar vivo? ¿Ha hecho un plan para morir mediante el suicidio? ¿Su consumo de alcohol o de drogas ha aumentado? ¿Compró hace poco un arma de fuego? (Más de la mitad de las personas que mueren de suicidio usan un arma de fuego). ¿Están poniendo sus asuntos en orden?

Al reconocer las señales de advertencia, podría ayudar a alguien que esté en riesgo de suicidio, sugirió Hameed. Siga estos cuatro pasos:

  • Pregúntele si tiene dificultades con sus emociones, o si está pensando en suicidarse.
  • Escuche sus preocupaciones sin juzgarlas.
  • Valide sus sentimientos.
  • Ayúdelo a encontrar ayuda profesional, como un psiquiatra, terapeuta, proveedor de atención primaria o departamento de emergencias.

En Estados Unidos, las personas que estén pensando en el suicidio también pueden hablar con un consejero de forma gratuita, las 24 horas, los 7 días de la semana, llamando a la Red Nacional de Prevención del Suicidio (National Suicide Prevention Lifeline) al 800-273-8255.

"Las personas de verdad desean ayuda", añadió Hameed. "Lo único que debemos hacer es asegurar que la ayuda esté fácilmente disponible".

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