Antipsicóticos de uso común quizá no alivien el delirio

Antipsicóticos de uso común quizá no alivien el delirio
| Foto: GETTY IMAGES

Dos antipsicóticos comunes no son efectivos para tratar el delirio en los pacientes que se encuentran en la unidad de cuidados intensivos (UCI), y no acortan el periodo que pasan en la UCI o en el hospital, encuentra un estudio reciente.

A pesar del uso generalizado de haloperidol o ziprasidona, "encontramos, tras una investigación extensa en centros médicos de todo el país, que los pacientes que recibían esos medicamentos potencialmente peligrosos no experimentaban ninguna mejora en lo absoluto en el delirio, el coma, la duración de la estadía ni la supervivencia", señaló el autor sénior del estudio, el Dr. E. Wesley Ely.

Ely es profesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

"Cada día, miles de pacientes reciben antipsicóticos innecesarios en el ámbito de la atención crítica, que conllevan un riesgo y un costo sin beneficios", dijo Ely en un comunicado de prensa de la universidad.

Cada año, el delirio afecta a más de 7 millones de estadounidenses hospitalizados. Puede ocurrir en pacientes de cualquier edad, pero es más común entre los adultos mayores que tienen una enfermedad importante, sobre todo que implique atención en la UCI, o que se someten a una cirugía mayor.

Los antipsicóticos se han usado para tratar el delirio en los pacientes de la UCI durante 40 años. Pero el nuevo estudio "sugiere la necesidad de reexaminar la práctica", planteó en un comunicado de prensa del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento de EE. UU. la Dra. Marie Bernard, subdirectora de la agencia.

En el nuevo estudio, el equipo de Ely siguió los resultados de 566 pacientes de la UCI tratados en 16 centros médicos de EE. UU. Todos los pacientes desarrollaron delirio, y se les administró por vía intravenosa haloperidol, ziprasidona o un placebo (una solución salina). Los pacientes representaban una amplia variedad de edades y afecciones.

Los investigadores no observaron ninguna diferencia significativa entre los tres grupos respecto a la duración del delirio o el coma, ni diferencias significativas en las tasas de mortalidad a 30 o 90 días, ni en el tiempo que pasaron en un respirador, en la UCI o en el hospital.

No hubo evidencias de que los antipsicóticos provocaran ningún daño importante a los pacientes. Pero otros estudios han encontrado que los fármacos sí conllevan riesgos, y se vinculan con un riesgo más alto de accidente cerebrovascular, neumonía, problemas del equilibrio y caídas en los pacientes mayores.

El Dr. Mark Astiz es director de medicina de atención crítica en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York. Dijo que "los pacientes que se tratan por enfermedades potencialmente letales con frecuencia desarrollan delirio, que se ve complicado por la agitación y los cambios conductuales".

Los nuevos hallazgos son "coherentes con ensayos clínicos anteriores de menor tamaño que sugerían que los antipsicóticos no se deben utilizar de forma rutinaria para esta indicación en pacientes críticamente enfermos", añadió Astiz.

El estudio aparece en la edición en línea del 22 de octubre de la revista New England Journal of Medicine.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. tiene más información sobre el delirio.

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