Una vacuna contra la malaria de 3 dosis se muestra promisoria en un ensayo africano

VIERNES, 6 de enero de 2023 (HealthDay News) -- Una nueva investigación ha confirmado que una vacuna contra la malaria de tres dosis es tanto segura como efectiva en adultos de África Occidental, incluso los que se habían expuesto antes a la malaria.

Los investigadores del Centro de Desarrollo de Vacunas y Salud Global (CVD) de la Universidad de Maryland dirigieron el trabajo sobre la vacuna contra el Plasmodium falciparum sporozoite (PfSPZ).

Una vacuna contra la malaria de 3 dosis se muestra promisoria en un ensayo africano

El ensayo clínico, que incluyó a 80 participantes, comparó tres dosis de la PfSPZ con un placebo. La eficacia de la vacuna (una medida de cuántas personas vacunadas contrajeron la malaria) era de un 48 por ciento tras seis meses, y de un 46 por ciento en el seguimiento a los 18 meses.

"Nuestro estudio muestra que la vacuna se puede administrar a adultos que han experimentado la malaria en un área altamente endémica y de cualquier forma proveer protección, algo que es difícil y complicado, dado que estos individuos ya tienen una repuesta inmunitaria significativa a los parásitos de la malaria que la vacuna debe vencer para tener éxito", aclaró el autor para la correspondencia, el Dr. Matthew Laurens, director de la Unidad de Ensayos Clínicos Internacionales del Grupo de Investigación sobre la Malaria del CVD.

La vacuna PfSPZ es producida por Sanaria Inc., que tiene sede en Maryland, usando una forma viva pero debilitada del parásito de la malaria, el Plasmodium falciparum sporozoite.

En estudios de desafíos en que los voluntarios se expusieron de forma intencional al parásito, proveyó una protección de un 90 por ciento.

La malaria es una enfermedad grave, a veces letal, provocada por un parásito que en general infecta a un tipo particular de mosquito que se alimenta de los humanos. Las personas que contraen la malaria en general enferman de gravedad, con fiebres altas, escalofríos que provocan temblores, y una enfermedad gripal, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

En adultos africanos que ya habían tenido la malaria, la PfSPZ proveyó una eficacia del 52 por ciento, que es una medida de qué tan bien una vacuna previene la infección y protege de una enfermedad grave, contra la infección de malaria transmitida de forma natural. La protección duró entre ocho y 14 meses.

En el nuevo estudio, los investigadores esperaban reducir las inyecciones de cinco a tres dosis, al mismo tiempo que mejoraban la eficacia de la vacuna.

Evaluaron la vacuna en dos partes. La primera, que incluyó a 32 adultos, se diseñó para determinar que la dosis más alta de la vacuna no producía efectos secundarios nocivos. En el ensayo aleatorio de 2017, 39 de los 80 participantes recibieron la vacuna.

Los participantes eran hombres sanos y mujeres que no estaban embarazadas, que tenían de 21 a 40 años.

"Se necesitan nuevas estrategias para alcanzar la meta de desarrollo sostenible de la Organización de Naciones Unidas, de una reducción de un 90 por ciento en la incidencia y [las tasas de mortalidad] de la malaria en 2030", señaló el Dr. Mark Gladwin, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland. "Se necesitan con urgencia unas vacunas innovadoras que provean un nivel más alto de protección contra la malaria para ayudar a lograr esta meta".

Durante décadas, los científicos han intentado desarrollar una vacuna efectiva contra la malaria, pero las vacunas han provisto poca protección en las personas que ya se habían infectado. La primera vacuna contra la malaria (RTS,S/AS01) fue aprobada en octubre por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Provee una protección modesta contra la enfermedad.

La malaria infectó a unos 241 millones de personas en todo el mundo en 2020, y acabó con 627,000 vidas.

Los investigadores planifican realizar ensayos adicionales de la vacuna PfSPZ en otros grupos, entre ellos en niños, viajeros, personal militar y mujeres embarazadas. Se están realizando estudios, incluyendo en la Universidad de Maryland, que administrarían las tres dosis de la vacuna en un mes, un calendario adecuado para los viajeros y los militares. Se prevén resultados este año.

El estudio fue patrocinado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU. Los hallazgos se publicaron en una edición reciente de la revista Science Translational Medicine.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre la malaria.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: University of Maryland School of Medicine, news release, Jan. 4, 2023

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