¿Qué puede ayudar a detectar el cáncer de piel?

¿Una lesión cutánea sospechosa hace que te apresures por consultar a un dermatólogo? Pedir una revisión de la piel de todo el cuerpo podría salvarte la vida.

¿El motivo? Es el doble de probable que los dermatólogos encuentren un cáncer de piel con una revisión del cuerpo entero, según reveló un reciente estudio.

¿Qué puede ayudar a detectar el cáncer de piel?
Dermatólogo realizando un chequeo a un paciente. | Foto: GETTY IMAGES

Más de la mitad de los cáncer de piel descubiertos no estaban en el lugar que preocupaba al paciente, según informa una publicación de HealthDay.

"Si el dermatólogo no hubiera revisado el cuerpo completo, estos cáncer de piel se habrían pasado por alto", aseguró el doctor Murad Alam, autor principal del nuevo estudio y vicepresidente de dermatología de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad del Noroeste, en Chicago.

Su equipo revisó los expedientes médicos de más de 1.000 pacientes, y el estudio se publicará en la edición de septiembre de la revista International Journal of Women's Dermatology.

En un cáncer de piel ocurre un incremento anormal en la producción de células de la piel. Esto suele ocurrir en zonas que se encuentran constantemente expuesta al sol (aunque también puede ocurrir en las que no están expuestas).

Existen tres tipos principales de cáncer de piel:

  • Carcinoma basocelular.
  • Carcinoma espinocelular.
  • Melanoma.

Distintos factores pueden aumentar el riesgo de sufrir cáncer de piel:

  • Haber sufrido constante exposición a ciertas sustancias, como arsénico.
  • Haber sufrido exposición a la radiación.
  • Haber sufrido quemaduras solares.
  • Tener antecedentes de familiares con cáncer de piel.
  • Tener lesiones en la piel.
  • Tener lunares.
  • Tener piel clara.
  • Tener sistema inmunitaria debilitado.
  • Vivir a grandes latitudes o en regiones con climas soleados.

Incremento de la detección

Entre los cáncer que fueron descubiertos durante exámenes de la piel de todo el cuerpo se incluyeron carcinomas de las células basales, carcinomas de las células escamosas, y melanomas potencialmente letales, según informaron los autores.

"La conclusión es que todo el mundo que tiene un riesgo de cáncer de piel o una lesión cutánea sospechosa debe someterse a un examen de la piel de todo el cuerpo, porque esta es la mejor forma de detectarlos", enfatizó Alam. "Esta práctica puede salvar muchas vidas".

Los cáncer de piel son los más comunes en Estados Unidos, y se pueden tratar de forma exitosa si se encuentran pronto.

Alrededor de 5 millones de personas en Estados Unidos son diagnosticadas con un cáncer de piel cada año.

Cualquiera que tenga un riesgo de cáncer de piel, debido a una piel clara, un historial de exposición al sol u otros factores de riesgo deben someterse a exámenes del cuerpo entero de forma rutinaria, aseguran los expertos.

"Este estudio muestra la importancia de un examen de piel completo, que también se conoce como un examen cutáneo de cuerpo completo, para encontrar el cáncer de piel", aseguró Alam en un comunicado de prensa de la Noroeste.

"Los dermatólogos deben aprovechar la oportunidad para ver el cuerpo completo del paciente, aunque la cita sea solo para una lesión sospechosa. Y los pacientes deben solicitar una en caso de que el médico no lo sugiera", concluyó.

Fuentes consultadas: Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Northwestern Medicine, news release, Aug. 4, 2021.

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