Un nuevo medicamento muestra un potencial real para la enfermedad celíaca

JUEVES, 1 de julio de 2021 (HealthDay News) -- Un medicamento experimental puede prevenir el daño intestinal provocado por la enfermedad celíaca, encontró un ensayo inicial, lo que da esperanzasde que pudiera convertirse en el primer fármaco para el grave trastorno intestinal.

En la enfermedad celíaca, el sistema inmunitario ataca al revestimiento del intestino delgado cuando una persona que tiene una susceptibilidad genética come gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada.

Un nuevo medicamento muestra un potencial real para la enfermedad celíaca

Los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen diarrea, dolor abdominal, fatiga y pérdida de peso. La causa subyacente de todo esto es un ataque aberrante del sistema inmunitario que daña a unas estructuras en forma de pelo del revestimiento intestinal, llamadas vellosidades. Las vellosidades absorben los nutrientes de los alimentos, de forma que las personas con enfermedad celíaca pueden desnutrirse y desarrollar problemas como la anemia y el adelgazamiento de los huesos.

Ahora mismo, el único tratamiento es "una evitación rigurosa de incluso cantidades vestigiales de gluten en la dieta diaria", señaló el investigador principal, el Dr. Detlef Schuppan.

Pero es difícil mantener una dieta sin gluten de por vida, apuntó Schuppan, profesor del Centro Médico Universitario de la Universidad de Johannes Gutenberg, en Alemania.

El gluten puede ocultarse en muchos alimentos procesados, desde la pasta y los cereales del desayuno hasta las salsas, las sopas, las barritas energéticas y las papitas fritas.

Más allá de la carga práctica, la estricta dieta también es una carga "social y psicológica", anotó Schuppan.

E incluso cuando el paciente logra cumplirla, dijo, algunos pueden de cualquier forma tener inflamación y síntomas intestinales.

El nuevo estudio, que se publicó en la edición del 1 de julio de la revista New England Journal of Medicine, observó si un medicamento experimental puede prevenir el daño intestinal.

El medicamento, llamado ZED1227, inhibe la actividad de una enzima llamada transglutaminasa 2 (TG2) en los intestinos, explicó Schuppan. La TG2 tiene un rol esencial en la respuesta autoinmune que caracteriza a la enfermedad celíaca.

El ensayo, que fue financiado por el fabricante del medicamento, Dr. Falk Pharma, inscribió a 163 adultos con enfermedad celíaca que habían tenido éxito al llevar una dieta sin gluten durante al menos un año.

Los investigadores asignaron a los pacientes al azar a uno de cuatro grupos: tres recibieron distintas dosis de ZED1227 que debían tomar cada mañana durante seis semanas, y el cuarto tomó unas pastillas placebo.

Treinta minutos después de la dosis de cada mañana, los pacientes comieron una galleta salada que contenía una cantidad moderada de gluten, como forma de probar la capacidad del medicamento de bloquear la inflamación inducida por el gluten.

Tras seis semanas, encontró el ensayo, los pacientes que tomaron cualquier dosis del medicamento mostraron menos señales de daño intestinal, en comparación con el grupo del placebo. En cuanto a los efectos secundarios, un sarpullido en la piel fue el único síntoma más común entre los usuarios del medicamento, y se observó en un 8 por ciento a la dosis más alta.

El Dr. Joseph Murray, gastroenterólogo de la Clínica Mayo, calificó los hallazgos de "alentadores".

El ensayo "prueba que bloquear esta enzima clave es factible", afirmó Murray, que también es asesor médico de la Celiac Disease Foundation.

Todavía está por verse en estudios más grandes si también reducirá los síntomas de los pacientes y mejorará su calidad de vida, señaló Murray.

Como Schuppan, anotó que las dietas libres de gluten son difíciles de mantener, y que no siempre son suficiente por sí solas.

"Alrededor de un 30 por ciento de los pacientes siguen teniendo problemas sustanciales a pesar de hacer su mejor esfuerzo con la dieta libre de gluten", dijo Murray.

Esos pacientes serán el foco de investigaciones futuras. Schuppan dijo que su equipo planifica un ensayo que evaluará el ZED1227 en pacientes con enfermedad celíaca que no responden del todo a una dieta libre de gluten.

Si el ZED1227 o cualquier otro medicamento están disponibles para la enfermedad celíaca, esto no significará el final de una dieta sin gluten.

Según Murray, es probable que los pacientes de cualquier forma deban seguir unas restricciones dietéticas. Pero, sobre todo dada la dificultad de evitar el gluten del todo, los medicamentos quizá hagan que las vidas de las personas sean más fáciles, planteó.

"Hay una esperanza real de que tendremos tratamientos adicionales para la enfermedad celíaca, que hasta ahora ha dejado toda la carga de la atención en el paciente", añadió Murray.

Alrededor de un 1 por ciento de la población mundial tiene enfermedad celíaca, según la Celiac Disease Foundation. En Estados Unidos, se estima que alrededor de 2.5 millones de personas no tienen un diagnóstico.


Más información

La Celiac Disease Foundation ofrece más información sobre la enfermedad celíaca.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Detlef Schuppan, MD, PhD, professor, medicine, University Medical Center of Johannes Gutenberg University, Mainz, Germany; Joseph Murray, MD, gastroenterologist, Mayo Clinic, Rochester, Minn., and member, medical advisory board, Celiac Disease Foundation, Woodland Hills, Calif.; New England Journal of Medicine, July 1, 2021

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