Un estudio confirma un aumento en el abuso infantil durante la pandemia de COVID

VIERNES, 8 de octubre de 2021 (HealthDay News) -- El abuso físico de los niños en edad escolar se triplicó durante los primeros mees de la pandemia, cuando se implementaron unas órdenes generalizadas de confinamiento en casa, encuentra un nuevo estudio.

No se comprende del todo exactamente qué provocó el aumento, pero otros estudios también han reportado incrementos similares en el abuso infantil. Una pediatra que no participó en la nueva investigación sospecha que la COVID-19 y el estrés relacionado con la pandemia crearon una "tormenta perfecta" para el abuso.

Un estudio confirma un aumento en el abuso infantil durante la pandemia de COVID

"Las situaciones estresantes pueden ser un desencadenante del mal juicio y de reacciones impulsivas", señaló la Dra. Allison Jackson, jefa de división del Centro de Protección de Niños y Adolescentes del Hospital Pediátrico Nacional, en Washington, D.C. "Hubo un gran potencial de estrés económico, inseguridad laboral y pérdida de la vivienda en este periodo, junto con el cierre de las escuelas, que pueden ser una fuente de alivio para los padres y los niños".

En el estudio, los investigadores analizaron los datos de más de 39,000 niños tratados en nueve centros de traumatismos pediátricos entre marzo y septiembre del año pasado. De ellos, 2,064 eran víctimas de un abuso infantil sospechado.

Entre los niños de a partir de 5 años, el número de víctimas de abuso infantil se triplicó hasta 103, un aumento respecto a un promedio de 36 durante un periodo similar antes de la pandemia, encontró el estudio.

Los investigadores dijeron que una mayor proporción de niños mayores reportaron abuso después de que las órdenes de confinamiento en casa entraran en vigor el año pasado.

"La lesión más común que se identificó fue la lesión en la cabeza, seguida por una combinación de lesiones en el pecho, el abdomen, las extremidades y quemaduras", apuntó la autora sénior del estudio, la Dra. Katherine Flynn-O'Brien, directora médica asociada de traumatismos del Pediátrico de Wisconsin, en Milwaukee.

Afirmó que el mensaje global de salud pública está claro.

"Las protecciones sistémicas, como los servicios sociales que ayudan a las familias, en particular a las que tienen menos recursos y son las más vulnerables, se deben considerar como esenciales durante una crisis nacional", planteó Flynn-O'Brien.

Los hallazgos se presentaron el domingo en una reunión en línea de la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP). Los hallazgos presentados en reuniones por lo general se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

La Dra. Andrea Asnes es una líder del Consejo de Abuso y Negligencia Infantiles de la AAP, y directora de los Programas de Seguridad, Defensoría y Curación Yale, en New Haven, Connecticut.

A pesar del aumento en los niños en edad escolar, apuntó que otros estudios no han encontrado ningún aumento en el abuso de los niños más pequeños en este mismo periodo.

"Las guarderías para los niños pequeños se consideraron esenciales y permanecieron abiertas, lo que permitió a algunas familias funcionar, pero los niños mayores se vieron encerrados en casa", explicó.

Lamentablemente, el nuevo estudio podría ser apenas la punta del iceberg del abuso infantil en los niños mayores durante la pandemia, añadió.

"La mayor parte del abuso infantil no se gestiona en el hospital", comentó Asnes, que no participó en el estudio. "Los niños mayores que reciben golpes o azotes con un cinturón no siempre requieren atención médica, así que sin duda es posible que no se haya detectado más abusos".

Jackson también anotó que estos niños mayores no iban a la escuela ni veían a otros adultos que pudieran haber notado y reportado el abuso.

"En general, la obligación de reportar el abuso infantil es del testigo", añadió.

La esperanza es que con la apertura del mundo y el reinicio de las escuelas, las tasas de abuso infantil se reduzcan, dijo Jackson.

"Observamos una reducción hasta los niveles de referencia de nuevo", añadió.

Más información

Aprenda cómo puede ayudar si sospecha que un niño está sufriendo abusos en ChildCare.gov.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Allison Jackson, MD, division chief, Child and Adolescent Protection Center, Children's National Hospital, Washington D.C.; Katherine Flynn-O'Brien, MD, MPH, assistant professor, surgery, Medical College of Wisconsin, associate trauma medical director, Children's Wisconsin, and assistant professor, epidemiology, Institute for Health & Equity, Milwaukee; Andrea Asnes, MD, MSW, associate professor, pediatrics, director, Yale Programs for Safety, Advocacy and Healing, New Haven, Conn., and executive committee member, American Academy of Pediatrics' Council on Child Abuse and Neglect; Oct. 9, 2021, presentation, 2021 American Academy of Pediatrics virtual meeting

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