¿Tiene preguntas sobre las pruebas de COVID a domicilio? Un experto en farmacia tiene respuestas

JUEVES, 3 de febrero de 2022 (HealthDay News) -- Ya hay una mayor disponibilidad de las pruebas de COVID-19 a domicilio, que estaban resultando difíciles de encontrar, sobre todo dado que el gobierno de EE. UU. está ofreciendo cuatro pruebas gratuitas para cada familia.

Hasta ahora, unos 60 millones de hogares estadounidenses han solicitado las pruebas gratuitas, según la Casa Blanca. Pero muchas personas todavía tienen muchas preguntas básicas sobre estas pruebas, señaló Krist Azizian, director de farmacia de Keck Medicine, en la Universidad del Sur de California.

¿Tiene preguntas sobre las pruebas de COVID a domicilio? Un experto en farmacia tiene respuestas

Estas pruebas rápidas a domicilio se conocen como pruebas de antígenos, aclaró.

"Las pruebas de antígenos detectan un volumen alto de carga viral, y en general los resultados están disponibles en 15 minutos", dijo Azizian en un comunicado de prensa de la universidad.

Sin embargo, no debe hacerse la prueba de inmediato cuando piense que se ha expuesto a la COVID, aconsejó Azizian.

"La COVID-19 tiene un periodo de incubación de cinco a siete días, de forma que se debe hacer la prueba al menos cinco días tras la exposición, o cuando comiencen los síntomas", aconsejó.

"El error más grande que veo es que las personas se hacen la prueba demasiado pronto, antes de que la carga viral se pueda detectar", continuó Azizian. "Hacerse la prueba demasiado pronto puede desperdiciar pruebas a domicilio, hacer que las personas gasten dinero sin necesidad en pruebas de laboratorio, y darles un falso sentido de seguridad si tienen un resultado negativo".

Si se va a hacer la prueba usted mismo, un resultado positivo de una prueba de antígenos significa que es probable que usted tenga COVID, mientras que un resultado negativo significa que usted no tiene COVID o que no tiene suficiente virus en la nariz para que la prueba lo detecte.

El consultorio de su médico también puede administrarle una prueba de antígenos, pero "no necesariamente" son más precisas que una prueba que usted se haga en casa, apuntó Azizian.

"Es muy probable que las pruebas de antígenos realizadas en una clínica o un laboratorio sean comparables a las pruebas compradas sin receta", dijo Azizian. "El único motivo por el cual las pruebas de laboratorio podrían ser más precisas es que algunas personas quizá usen las pruebas a domicilio de forma incorrecta, o tal vez malinterpreten los resultados".

Los médicos pueden ofrecer otro tipo de prueba de COVID, llamada prueba PCR. Se trata del "estándar de excelencia" de la precisión, pero no ofrece unos resultados rápidos y no está disponible para su uso a domicilio.

Las pruebas de PCR buscan el material genético específico de la COVID, de forma que pueden detectar unos niveles más bajos del virus que una prueba de antígenos, y es menos probable que produzcan resultados imprecisos, apuntó Azizian. Un laboratorio tiene que analizar la prueba, y obtener los resultados puede tardar entre algunas horas y varios días.

¿Cómo puede obtener sus pruebas a domicilio gratuitas?

Puede pedir sus pruebas rápidas de antígenos en COVIDtests.gov, señaló Azizian.

"Si su familia necesita más de cuatro pruebas, quizá sea elegible para un reembolso completo de las pruebas que compre, u obtenerlas de forma gratuita a través de un programa de reembolso de seguro que comenzó el 15 de enero", apuntó Azizian. "Para más información, puede comunicarse con su proveedor de seguro de salud".

Cuando usted mismo compre las pruebas, busque las que están autorizadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU., recomenzó Azizian.

Las familias que no tengan suficientes pruebas deben saber que no son reutilizables, añadió.

"Estas pruebas son para una sola aplicación", enfatizó Azizian. "Las personas corren un tremendo riesgo de exponer a otros si usan un hisopo para varios familiares. Si uno tiene COVID-19 y los demás no, compartir un hisopo casi garantiza que todos la contraigan".

¿Cuál es la mejor prueba para usted?

Las pruebas rápidas de antígenos son una buena opción para las personas que hayan desarrollado síntomas de COVID, dijo Azizian.

"En general, la carga viral se correlaciona con los síntomas. Si usted es asintomático, la carga viral quizá sea demasiado baja como para que una prueba de antígenos la detecte", apuntó Azizian.

Si no tiene síntomas, pero le preocupa tener COVID, debe hablar con el médico para hacerse una prueba de PCR. Las pruebas de PCR también se pueden utilizar como prueba de seguimiento de una prueba de antígenos, para asegurarse de que de verdad tiene COVID, añadió Azizian.

"Si tiene un resultado negativo con una prueba de antígenos, para estar más seguro, dele seguimiento con otra prueba de antígenos al menos 24 horas después, o con una prueba de PCR", planteó Azizian.

"Aunque las pruebas de antígenos son bastante precisas para detectar los resultados positivos, si tiene un resultado positivo en una prueba de antígenos, lo mejor es darle seguimiento con una prueba de PCR", aconsejó. "Pero debe hacer una cuarentena al recibir un resultado positivo de cualquier prueba".

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. ofrece una lista de las pruebas de COVID a domicilio aprobadas.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Keck Medicine of University of Southern California, news release, Jan. 31, 2022

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