¿Tener más tiempo libre de verdad lo haría más feliz?

JUEVES, 9 de septiembre de 2021 (HealthDay News) -- Muchas personas sienten que su lista de asuntos pendientes es demasiado larga, pero también es posible tener demasiado tiempo libre, sugiere un estudio reciente.

En una serie de estudios, los investigadores encontraron que tener muy poco o demasiado tiempo libre parecía desgastar la sensación de bienestar de las personas.

¿Tener más tiempo libre de verdad lo haría más feliz?

No resulta sorprendente que sentir constantemente la presión de no tener tiempo, y el estrés que esto crea, pueda afectar al bienestar, señalaron los autores del estudio. Muchos estudios lo han documentado.

Los nuevos hallazgos resaltan el otro extremo del espectro, según la investigadora principal, Marissa Sharif, profesora asistente de mercadeo de la Universidad de Pensilvania, en Filadelfia.

El tiempo libre en exceso, encontró su equipo, podría reducir el bienestar porque las personas sienten que no están siendo productivas.

"Productivo" significa más que simplemente estar ocupado, aclaró Sharif. Estar ocupado, anotó, se ha convertido en algo así como un "símbolo de estatus" en la sociedad actual, una señal de que la persona es importante.

Sentirse productivo es distinto: se relaciona con nuestro sentido de tener un propósito vital. Y esto podría estar faltando, dijo Sharif, cuando las personas tienen demasiado tiempo disponible.

El nuevo estudio, que se publicó el 9 de septiembre en la revista Journal of Personality and Social Psychology, utilizó unos cuantos conjuntos de datos.

Primero, los investigadores utilizaron dos encuestas nacionales que preguntaron a los estadounidenses sobre el uso del tiempo y el bienestar subjetivo.

En una, de más de 13,600 adultos que trabajaban, los que tenían la menor cantidad de tiempo libre (más o menos una hora al día) tendían a otorgar unas calificaciones más bajas a su satisfacción vital.

La segunda encuentra encontró lo mismo, pero también sugirió que una abundancia de tiempo libre no era mejor.

Esa encuesta incluyó a más de 21,700 estadounidenses, empleados y desempleados. Aunque una falta de tiempo libre se relacionó con un peor bienestar, los beneficios del tiempo adicional parecieron estabilizarse a las dos horas por día: tener más tiempo libre adicional no hizo que las personas fueran más felices.

Y el bienestar comenzó a bajar cuando las personas tenían más de cinco horas de tiempo libre.

¿Qué exactamente hace que el tiempo sea "libre"? Aquí, se definió como el tiempo que las personas pasaban haciendo lo que quisieran, no en actividades obligatorias como el trabajo, las tareas del hogar y las citas con el dentista.

Por supuesto, las personas podrían tener poco tiempo libre, o una abundancia de tiempo libre, por distintos motivos. El equipo de Sharif encontró que ni desempleo ni la jubilación, y tampoco ser soltero o no tener hijos, explicaban la reducción en el bienestar de las personas con mucho tiempo libre.

Pero también hay otro tema: cómo las personas pasan su tiempo libre. El equipo de Sharif deseaba ver si el tiempo libre que se pasaba de forma productiva era distinto que la inactividad.

Los investigadores realizaron un experimento en que los participantes imaginaron que tenían una cantidad moderada de tiempo libre (3.5 horas) o mucho tiempo libre (7 horas). También se imaginaron que pasaban ese tiempo de forma productiva (en pasatiempos, haciendo ejercicio o jugando con sus hijos, por ejemplo) o de forma no productiva (por ejemplo, viendo televisión).

En general, los participantes sentían que su bienestar se reduciría si tuvieran mucho tiempo libre, pero solo si pasaban el tiempo de una forma improductiva.

Pero es difícil traducir un ejercicio simulado de este tipo a la vida real, comentó James Maddux, un investigador que no participó en el estudio.

Esto se debe a que investigaciones anteriores han encontrado una cruel realidad: las personas no predicen bien qué las hará felices, explicó Maddux, experto sénior del Centro para el Avance del Bienestar de la Universidad George Mason, en Fairfax, Virginia.

Dicho esto, sí tiene sentido que el tiempo libre productivo sea distinto que el tiempo sin propósito, según Maddux.

Apuntó a estudios sobre el concepto de "fluir" ("flow"), en que las personas están completamente implicadas en lo que están haciendo, algo parecido a estar "en la zona". Esos estudios mostraron que las personas tendían a estar de mejor humor en el trabajo, donde estaban absortas en la tarea en cuestión, en comparación con sus días libres sin un propósito, señaló Maddux.

Por supuesto, los seres humanos son variados. A algunas personas les va muy bien en el trabajo, y no lo cambiarían por tiempo libre adicional, comentó. Otras personas quizá deban pensar en si pueden trabajar menos, y tal vez ganar menos dinero, pero tener más tiempo para ellas mismas y su familia.

Tampoco hay una definición universal de la "productividad", dijo Maddux. Leer un buen libro podría parecerle ocioso a algunas personas, mientras que otras aprecian la estimulación mental.

Los hallazgos no pueden ofrecer una receta de cuánto tiempo libre deben tener las personas.

"Pero si un estudio logra que las personas pausen y piensen en qué hacen con su tiempo, y por qué lo hacen, entonces ha cumplido con su función", aseguró Maddux.

Más información

La Universidad de California, en Berkeley, ofrece consejos sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Marissa Sharif, PhD, assistant professor, marketing, Wharton School, University of Pennsylvania, Philadelphia; James Maddux, PhD, senior scholar, Center for the Advancement of Well-Being, George Mason University, Fairfax, Va.; Journal of Personality and Social Psychology, Sept. 9, 2021, online

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