Tanto fumar como vapear es malo para los dientes y las encías, según un estudio

LUNES, 12 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- Las personas que quieren cuidar sus dientes deben prestar atención a un nuevo estudio que da una alarma bastante clara: usar tabaco de cualquier forma, incluso la cada vez más popular práctica de vapear, es una receta para una pesadilla dental.

La advertencia proviene del Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (NIDCR) de EE. UU., después de que unos científicos analizaran varios años de datos que observaron las asociaciones entre fumar y una mala salud dental en miles de hombres y mujeres estadounidenses.

Tanto fumar como vapear es malo para los dientes y las encías, según un estudio

La conclusión es que los usuarios regulares de cigarrillos, cigarrillos electrónicos (vapeo), cigarros, pipas, narguiles o tabaco sin humo se enfrentan a un aumento notable en el riesgo de varias formas de problemas dentales.

Dependiendo del tipo de tabaco implicado, esto incluye un aumento significativo en el riesgo de seis tipos distintos de problemas dentales, como la enfermedad de las encías, las lesiones orales precancerosas, la pérdida del hueso que rodea a los dientes, dientes flojos o pérdida dental debida a caries o enfermedad de las encías.

Y vapear, que a veces se considera como una forma más segura de uso de tabaco, se vinculó con un riesgo un 27 por ciento más alto de sangrado tras el cepillado o el uso de hilo dental.

"Siempre hemos sabido que fumar aumenta las probabilidades de enfermedad de las encías", señaló la Dra. Purnima Kumar, vocera de la Asociación Dental Americana (American Dental Association).

Aunque no formó parte del equipo del estudio, Kumar (que también es catedrática del departamento de periodoncia y medicina oral de la Facultad de Odontología de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor), enfatizó que el nuevo análisis reafirma esta amplia preocupación.

El estudio fue dirigido por Marushka Silveira, una epidemióloga que realizó la investigación mientras se encontraba en el NIDCR, que es una división de los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU.

Entre 2021 y 2022, Silveira y sus colegas analizaron de tres a cinco años de datos de seguimientos anuales, recolectados de 2013 a 2019. Se rastrearon los seis problemas dentales considerados en alrededor de 10,000 a 16,000 hombres y mujeres.

Más o menos de un 16 a un 19 por ciento de ellos fumaban cigarrillos con regularidad, mientras que de un 2 a un 3 por ciento fumaban cigarros o usaban tabaco sin humo, respectivamente.

Al final, los cigarrillos se vincularon con un riesgo un 33 por ciento más alto de enfermedad de las encías, un riesgo un 35 por ciento más alto de dientes flojos, y un riesgo un 43 por ciento más alto de perder dientes, mientras que el uso de cigarros se vinculó con un aumento de más del doble en el riesgo de lesiones orales precancerosas.

Pero los investigadores también se enfocaron en el 2 a 3 por ciento de los participantes que vapeaban de forma regular.

Esto es importante, aseguró Kumar, debido a que la amenaza específica contra la salud dental que el vapeo plantea es "un fenómeno mucho más reciente".

"El vapeo solo ha estado en el mercado de EE. UU. desde 2009", anotó. "Lo que observamos aquí es un periodo de exposición de apenas 10 a 12 años".

Aun así, no le sorprendió para nada el hallazgo de un riesgo significativamente más alto de sangrado de las encías tras el uso de hilo dental o el cepillado entre los vapeadores.

Y esto se debe a que "este estudio valida todo lo que nosotros mismos hemos observado a nivel molecular/celular, que es que, de algunas formas, vapear podría en realidad ser peor que fumar para la salud dental", apuntó Kumar.

El problema, explicó, se origina en lo que su propio trabajo anterior ya ha revelado sobre el impacto del vapeo en las bacterias que viven en las bocas de todas las personas, un ambiente que los investigadores llaman "biopelícula".

"Lo que aprendimos es que las bacterias que viven en la boca tratan a la exposición al vapeo como si fuera un grupo alimenticio", anotó Kumar. "Esto significa que cuando los productos de vapeo entran en la boca, la nicotina, el calor y otros compuestos orgánicos implicados son metabolizados de inmediato por estas bacterias. Y, en términos de la salud dental, este proceso es equivalente a exponer a los dientes y a las encías a una comida gigante de McDonald’s todos los días".

"Con el tiempo, lo que parece suceder es que se añade una capa de limo a la biopelícula, lo que hace que sea más 'pegajosa', para usar un término técnico. Y esto conduce a la inflamación", advirtió Kumar.

De hecho, tras comparar la salud dental de las personas que habían vapeado durante apenas cinco meses con la de fumadores que habían fumado durante al menos cinco años, "lo que encontramos es que la cantidad de inflamación entre los vapeadores era igual que entre los fumadores, aunque los vapeadores habían tenido un tiempo de exposición mucho más corto. Y esto significa que los vapeadores parecen llegar al punto de la destrucción bacteriana mucho más rápido".

Exactamente si o cómo todo esto se traduce en un daño dental grave entre los vapeadores no está del todo claro, advirtieron los investigadores.

Anotaron, por ejemplo, que la mayoría de los vapeadores son exfumadores. Y apuntaron que esto significa que el aumento en el riesgo de sangrado de las encías entre los vapeadores podría potencialmente tener algo que ver con dejar de fumar cigarrillos.

Por otro lado, el equipo advirtió que a pesar de que solo vinculan el sangrado de las encías con el vapeo, quizá esto sea una señal de advertencia temprana de problemas dentales aún no detectados. Se necesita más investigación para monitorizar este tipo de riesgo a más largo plazo, añadió el equipo del estudio.

Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 9 de diciembre de la revista JAMA Network Open.

Más información

Aprenda más sobre la salud dental y el tabaco en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Purnima Kumar, BDS, MS, PhD, spokesperson, American Dental Association, and chair, department of periodontics and oral medicine, University of Michigan School of Dentistry, Ann Arbor; JAMA Network Open, Dec. 9, 2022, online


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