Si las nuevas variantes de COVID se vuelven dominantes en EE. UU., es probable que haya reinfecciones, según Fauci

MARTES, 2 de febrero de 2021 (HealthDay News) -- Si unas nuevas variantes más contagiosas se vuelven dominantes en Estados Unidos, es probable que una alta tasa de estadounidenses que ya han sufrido un caso de COVID-19 se reinfecten.

Por tanto, "las personas se deben vacunar desde que esté disponible, lo antes posible y sin demora, en todo el país", declaró Fauci a CNN el lunes.

Si las nuevas variantes de COVID se vuelven dominantes en EE. UU., es probable que haya reinfecciones, según Fauci

Al menos tres variantes del coronavirus, que parecieron originarse en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil, han aparecido en Estados Unidos. Aunque la tasa promedio de casos de COVID-19 en este país se ha reducido en las últimas semanas, a las autoridades les preocupa que estas variantes pudieran fomentar otro aumento.

Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., dijo el lunes que los expertos en salud de Sudáfrica ya han observado que, en ese país, la variante tiene una tasa tan alta de reinfección que la infección anterior no parece proteger a las personas.

Acelerar la campaña de vacunación de EE. UU. es la mejor forma de reducir las probabilidades de que esas nuevas variantes provoquen otro aumento en el país, anotó.

Lo más importante es que las vacunas actuales pueden de cualquier forma proteger de una enfermedad grave, lo que incluye la hospitalización y la muerte, independientemente de la variante con que se infecte una persona, enfatizó Fauci.

Al mismo tiempo, una vacunación generalizada podría evitar que las nuevas variantes se vuelvan más dominantes.

"Los virus no pueden mutar si no se replican. Y si se frena su replicación al vacunar de forma generalizada y no dar al virus un campo de juego para que siga respondiendo a las presiones que ejercemos sobre ellos, no habrá mutaciones", explicó Fauci el lunes durante una reunión del equipo de respuesta a la COVID-19 de la Casa Blanca.

"Ahora mismo, estamos en una carrera total contra el tiempo, con estas nuevas variantes, para intentar vacunar a la gente antes de que se propaguen demasiado por el país", dijo a CNN la Dra. Meagn Ranney, médica de emergencias y directora del Centro de Salud Digital Brown-Lifespan, en Rhode Island. "Significa que simplemente ir al supermercado, la escuela o el trabajo podría hacerse más peligroso. Ya tenemos un sistema de salud abrumado y agotado".

Una mutación que ayuda al virus a evadir las vacunas está apareciendo en la variante británica

Mientras Estados Unidos intenta rastrear los casos de las variantes, Public Health England reportó el lunes un preocupante descubrimiento: la variante que ha puesto a ese país de rodillas parece estar desarrollando una mutación que podría ayudarla a eludir a las vacunas, reportó el The New York Times.

La variante, conocida como B.1.1.7, salió a la luz inicialmente en diciembre, cuando los científicos determinaron que se había vuelto más común con rapidez en toda Gran Bretaña en apenas un par de meses. Desde el descubrimiento de la B.1.1.7 en Gran Bretaña, la variante se ha reportado en 72 países más. Estados Unidos confirmó su primer caso de la B.1.1.7 el 29 de diciembre. Desde entonces, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. han registrado 467 muestras de la variante en 32 estados.

Public Health England dijo que la preocupante mutación, conocida como E484K, parece haber surgido en 11 de más de 200,000 muestras de la variante B.1.1.7 del coronavirus en Reino Unido. Dos variantes de Brasil también han adquirido la misma mutación. Esta aparición repetida es una pista poderosa de que podría proveer una ventaja competitiva a los coronavirus, reportó el Times.

Las autoridades de salud británicas estimaron que la tasa de infección de la variante es de un 25 a un 40 por ciento más alta que la de otras formas del coronavirus. Algunas evidencias preliminares sugieren que también podría provocar más muertes, según el Times.

En Sudáfrica, donde otra variante más infecciosa es ahora la dominante, tanto la vacuna de Novavax como la de Johnson & Johnson han sido menos efectivas en los ensayos. El Times informó que esa variante también porta la mutación E484K, y hasta ahora se ha reportado en 31 países. En Estados Unidos, ha surgido en Maryland y en Carolina del Sur, según los CDC.

El motivo exacto de que la mutación aparezca con tanta frecuencia es un misterio. Nicholas Davies, un biólogo matemático de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, declaró al Times que era posible que permitiera que el coronavirus evada los anticuerpos creados por infecciones anteriores con otras variantes. "La E484K podría ofrecer una ventaja de aptitud en los ambientes donde hay una inmunidad existente", planteó.

Hay una reducción en los casos nuevos en los hogares de ancianos, mientras la vacunación se afianza

La campaña de vacunación de EE. UU. comienza a tomar impulso, y ha surgido una señal promisoria: unos datos federales muestran que los casos de coronavirus en los hogares de ancianos han declinado en las últimas cuatro semanas.

El país registró 17,584 casos en los hogares de ancianos en la semana que acabó el 17 de enero, reportó el The Times. Un mes antes, durante la semana que acabó el 20 de enero, se reportaron más de 32,500 casos.

Hasta cierto punto, esta evolución refleja una tendencia a la baja en los nuevos casos en todo el país, aseguraron los expertos en salud. Los casos de coronavirus en los hogares de ancianos son fomentados por las infecciones en el resto de la comunidad, declaró al Times el Dr. Ashish Jha, decano de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Brown.

Pero la reducción de los casos en los hogares de ancianos es más pronunciada que en el resto del país, y también comenzó antes, anotó Jha. Desde el inicio del despliegue, los residentes y el personal de los hogares de ancianos han sido priorizados como uno de los primeros grupos para recibir la vacuna.

"Esa combinación de verdad me hace pensar que no se trata solo de unos patrones nacionales amplios, sino que las vacunas están desempeñando un papel", anotó el Dr. Jha. "Me siento optimista, esto es bueno".

Hasta el sábado, ya se habían administrado más de 3.5 millones de vacunas en los centros de cuidados a largo plazo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Aun así, un despliegue más lento de lo previsto en los hogares de ancianos ha sido frustrante, añadió Jha. Los esfuerzos por administrar las vacunas de forma eficiente a todos los residentes de los hogares de ancianos deberían ser una prioridad. "Una vez se haya hecho, entonces deberíamos sentir una confianza real de que los declives continuarán, y de que no volveremos a ver un repunte, aunque veamos uno en el panorama nacional", señaló Jha.

El coronavirus ha devastado a los hogares de ancianos. Aunque apenas un 5 por ciento de los casos del país han ocurrido en centros de cuidados a largo plazo, las muertes relacionadas con la COVID-19 en esos ámbitos han conformado más o menos un 36 por ciento de las muertes por el virus en el país, reportó el Times.

Esto hace que el hecho de que los informes de casos nuevos entre los residentes de los hogares de ancianos administrados por la asociación de centros de salud de Nueva York (que incluye a 425 centros de enfermería especializada y de vivienda asistida) hayan estado en un declive constante desde la primera y la segunda semanas de enero sea incluso más promisorio, declaró al Times Stephen Hanse, presidente y director ejecutivo de la asociación.

"En todo el estado, los proveedores de verdad observaron una reducción en los casos y una estabilización entre los residentes", dijo, y añadió que es demasiado pronto para saber si la reducción se vincula de forma directa con el número de dosis de vacunas que se han administrado. Al menos un 80 por ciento de los residentes ya han recibido su segunda dosis de la vacuna, aseguró Hanse. Los administradores y directores de los hogares de ancianos "de verdad consideran a la vacuna como la luz al final del túnel", dijo al Times.

Un azote global

El martes, el conteo de casos de coronavirus de EE. UU. había superado los 26.3 millones, mientras que el número de muertes superó las 443,000, según un conteo del Times. El martes, los cinco estados con más casos de infecciones con el coronavirus eran: California, con más de 3.3 millones de casos; Texas, con más de 2.4 millones de casos; Florida, con más de 1.7 millones de casos; Nueva York, con más de 1.4 millones de casos; e Illinois, con más de 1.1 millones de casos.

Frenar la propagación del coronavirus en el resto del mundo sigue resultando difícil.

En India, el número de casos de coronavirus era de más de 10.7 millones el martes, mostró un conteo de la Universidad de Johns Hopkins. El martes, Brasil superó los 9.2 millones de casos y las 225,000 muertes, mostró el conteo de la Hopkins.

En todo el mundo, el número de infecciones reportadas había superado los 103,5 millones el martes, con casi 2.2 millones de muertes registradas, según el conteo de la Hopkins.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: The New York Times; CNN; Washington Post

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