Según un estudio, la viruela se originó 2,000 años antes de lo pensado

MIÉRCOLES, 11 de enero de 2023 (HealthDay News) -- Aunque los orígenes de la viruela siguieron siendo un misterio durante siglos, ahora los investigadores creen que se originó 2,000 años antes de lo que se había pensado.

Hasta hace poco, las evidencias genéticas más tempranas de la viruela, el virus variola, databa del 1600 y algo. Y en 2020, los investigadores encontraron evidencias del virus en los restos dentales de esqueletos vikingos, lo que llevó su origen a 1,000 años antes.

Según un estudio, la viruela se originó 2,000 años antes de lo pensado

Ahora, unos científicos italianos usaron una ecuación matemática para determinar los inicios de la viruela, y junto con cicatrices por la viruela observadas en antiguas momias egipcias, han concluido que el virus se originó hace 3,800 años.

"El virus variola podría ser muchísimo más antiguo de lo que pensábamos", señaló el primer autor, el Dr. Diego Forni, del Instituto Científico IRCCS Eugenio Medea, en Italia.

"Esto es importante, porque confirma la hipótesis histórica de que la varicela existía en las sociedades antiguas. También es importante tomar en cuenta que hay algunos aspectos de la evolución de los virus que se deben sopesar cuando se realiza este tipo de trabajo", enfatizó Forni en un comunicado de prensa de la Sociedad de Microbiología (Microbiology Society).

La viruela se erradicó hace poco, en términos relativos, ya que acabó con las vidas de al menos 300 millones de personas en el siglo XX.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que las distintas cepas de viruela descendían de un solo ancestro común. Una pequeña fracción de los componentes genéticos encontrados en los genomas de la era vikinga incluso persistieron hasta el siglo XVIII.

Para estimar el origen del virus, los investigadores tomaron en cuenta entonces algo que se conoce como "fenómeno de tasa dependiente del tiempo".

Lo que esto significa es que la velocidad de la evolución depende del tiempo a lo largo del cual se mide. Esto significa que los virus parecen cambiar con una mayor rapidez en un periodo corto, o más lentamente durante un periodo largo, algo que está bien documentado en los virus de ADN, según los autores del estudio.

Al usar una ecuación matemática para explicar el fenómeno de tasa dependiente del tiempo, el equipo de la investigación estimó que la primera aparición de la viruela podría remontarse a la era egipcia: unas momias antiguas, entre ellas la del faraón Ramsés V, que murió en el 1157 a.C., tenían unas cicatrices sospechosas.

Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 9 de enero de la revista Microbial Genomics.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre la viruela.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTE: Microbiology Society, news release, Jan. 9, 2023

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