Se disparan las visitas a emergencias vinculadas con el suicidio en adolescentes de Illinois: estudio

LUNES, 14 de noviembre de 2022 (HealthDay News) -- En Illinois, ha habido un gran aumento reciente en el número de jóvenes que llegan a la sala de emergencias por ideación suicida, tanto durante como poco antes de la pandemia, según un estudio reciente.

Entre los niños y adolescentes de 5 a 19 años, las visitas a emergencias por ideación suicida aumentaron en un 59 por ciento en todo el estado entre 2016 y 2021, encontraron los investigadores. Esto incluyó un marcado incremento en otoño de 2019, seguido por otro en otoño de 2020.

Se disparan las visitas a emergencias vinculadas con el suicidio en adolescentes de Illinois: estudio

Los expertos señalaron que aunque los hallazgos provienen de un estado, reflejan lo que ha estado sucediendo en todo el país. También resaltan un hecho aleccionador: los niños y adolescentes de EE. UU. han estado mostrando un deterioro en la salud mental durante años.

"Esto no comenzó con la pandemia, en lo absoluto", enfatizó el investigador sénior, Joseph Feinglass, de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad del Noroeste, en Chicago.

A lo largo de las últimas dos décadas, las muertes por suicidio han aumentado en más de un 50 por ciento entre los adolescentes y los adultos de menos de 25 años en EE. UU. Otro estudio del gobierno, de 2019, encontró que alrededor de un tercio de los estudiantes de escuela secundaria dijeron que sentían una tristeza o una desesperanza persistentes, un aumento del 40 por ciento respecto a una década antes.

El nuevo estudio, que se publicó en la edición del 14 de noviembre de la revista Pediatrics, se enfocó en las visitas a la sala de emergencias por ideación suicida, que es un indicador de jóvenes que pasan por una crisis real, señaló Feinglass.

Los investigadores encontraron que de 2016 a 2021, los hospitales de Illinois registraron 81,051 visitas a emergencias por ideación suicida en el grupo de edad de 5 a 19 años. Los números aumentaron de forma moderada entre 2016 y 2018, y entonces se dispararon en el otoño de 2019. Esto fue seguido por un aumento similar un año más tarde, durante el primer año de la pandemia.

"Son dos aumentos igual de llamativos", aseguró Feinglass.

Los motivos del aumento de 2019 no están claros. Pero el hecho de que las visitas a emergencias aumentaran en otoño no es sorprendente: la escuela es una importante fuente de estrés para los jóvenes, apuntó Feinglass.

Puede asumir la forma de acoso o de problemas con los pares, además de la presión de tener un buen rendimiento. Hoy en día, dijo Feinglass, los jóvenes escuchan el mensaje de que tienen que ir a la universidad para tener una buena vida, a un nivel que generaciones anteriores no experimentaron.

Especuló que el estrés relacionado con la escuela podría ser un motivo subyacente de las tendencias nacionales en las muertes por suicidio en las dos últimas décadas.

Pero también podrían estar ocurriendo otras cosas, dijo Feinglass. Apuntó a la recesión económica y a la crisis de vivienda que comenzó en 2008, porque cuando las familias sufren estas presiones, los jóvenes también se ven afectados.

Feinglass comentó que las redes sociales son otro culpable potencial. Una forma en que podrían afectar al bienestar mental de los niños es a través de las comparaciones constantes que hacen entre ellos y los demás, no solo con los pares a quienes conocen, anotó Feinglass, sino también con innumerables desconocidos en línea.

Las redes sociales también pueden exponer a los jóvenes a formas malsanas de afrontar los sentimientos, según la Dra. Christine Crawford, directora médica asociada de la Alianza Nacional Sobre Enfermedades Mentales (National Alliance on Mental Illness), una organización sin fines de lucro.

"Sabemos que los niños aprenden entre sí", dijo Crawford, que no participó en el estudio. "Las redes sociales pueden ser una forma rápida de aprender formas desadaptadas de afrontamiento".

Pero, añadió, "no quiero culpar a las redes sociales de todo".

Muchos factores podrían impulsar al deterioro de la salud mental entre los jóvenes de EE. UU., advirtió Crawford, y nadie sabe con certeza qué está sucediendo.

Cuando los jóvenes son atendidos en emergencias por ideación suicida, quizá sean admitidos al hospital. En este estudio, hubo un marcado incremento en las hospitalizaciones entre otoño de 2019 y otoño de 2020, de un 57 por ciento.

Feinglass planteó que esto podría ser una señal de que los jóvenes estaban en una condición más grave en 2020, quizá debido a que las personas evitaban ir a emergencias en los primeros meses de la pandemia, y retrasaban la atención.

Exactamente qué sucede en emergencias varía dependiendo de dónde viven los jóvenes, apuntó Crawford. Algunas comunidades tienen "clínicas ambulatorias" que cuentan con enfermeros practicantes, donde los jóvenes pueden obtener ayuda para la salud mental, mientras que otras cuentan con "clínicas móviles" que proveen visitas de seguimiento a domicilio. Pero, con frecuencia, se indica a las familias que den seguimiento en el pediatra.

Feinglass comentó que hay una escasez de proveedores de salud mental para los jóvenes, y que se debe resolver.

"Pero esto no soluciona el problema de raíz", añadió.

Los jóvenes no son los únicos cuya salud mental está empeorando. Feinglass anotó que las llamadas "muertes por desesperación" (por el suicidio, las drogas y el alcohol) han estado en aumento durante años entre los adultos de EE. UU., en particular entre los que son de clase trabajadora y carecen de un título universitario.

Esto también significa que más jóvenes viven con padres u otros familiares que tienen problemas de abuso de sustancias y otras afecciones de la salud mental, advirtió Feinglass.

"Pienso que hay algo en la cultura estadounidense en general que está contribuyendo a esto", lamentó. "Hay un factor de desintegración social".

Ambos expertos plantearon que es esencial que los jóvenes cuenten con adultos implicados en sus vidas. Y esto es algo que les falta a muchos, señaló Feinglass.

"Debemos rodear a los jóvenes con una comunidad de adultos que los respalden", concluyó.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ofrece consejos sobre la salud mental de los adolescentes.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Joseph Feinglass, PhD, research professor, medicine, Northwestern University Feinberg School of Medicine, Chicago; Christine Crawford, MD, MPH, associate medical director, National Alliance on Mental Illness, Arlington, Va., and assistant professor, psychiatry, Boston University School of Medicine; Pediatrics, Nov. 14, 2022, online

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