¿Qué tan saludable es el terror?

VIERNES, 28 de octubre de 2022 (HealthDay News) -- Ese intenso sentimiento de miedo mientras ve a Jason Voorhees perseguir a su próxima víctima mientras usa una máscara de hockey en "Friday the 13th" podría en realidad ser bueno para usted. También podría no serlo.

Los investigadores informan que el impacto del terror de verdad está en los ojos de quien lo mira, y que es distinto para cada quien, pero no es todo malo.

¿Qué tan saludable es el terror?

"Se conoce como 'la paradoja del terror'", explicó el investigador, el Dr. Ramnarine Boodoo, psiquiatra pediátrico del Centro Médico Milton S. Hershey de Penn State Health, "porque en general las personas intentan evitar las cosas que las incomodan. Entonces, ¿por qué disfrutan las personas cosas como las grotescas películas de terror?".

Boodoo comenta que una teoría tiene que ver con el afrontamiento. Los humanos están equipados con unos mecanismos inconscientes, profundamente arraigados, que los ayudan a responder al estrés, programados desde las épocas en que el peligro podía estar justo fuera.

En alguien que ve "The Exorcist" (una película de terror) "se activa lo que se conoce como el sistema nervioso simpático, que puede provocar cosas como un aumento en la frecuencia cardiaca y la respiración", apuntó Boodoo en un comunicado de prensa del centro. "A veces, puede provocar sensaciones bastante malas de náuseas. Sudoración. Con frecuencia, puede parecerse a un ataques de pánico".

Esto podría ser bueno, porque para algunas personas la activación de estos mecanismos de lucha o huida sin que haya ningún peligro real es placentero, parecido a subirse a una montaña rusa.

Incluso podría ayudar con la capacidad de una persona de afrontar situaciones estresantes en la vida real.

Estas experiencias podrían proveer un tipo de terapia de exposición, y disminuir el miedo con el tiempo, comentó la investigadora Hannah Nam, estudiante de medicina de tercer año del Colegio de Medicina de Penn State.

"Estas tácticas se pueden aplicar a situaciones de la vida real", dijo Nam en el comunicado. "También puede ser una forma de alivio del estrés para algunas personas".

En algunos, podría ayudar a aliviar el estrés, por ejemplo durante el punto álgido de la pandemia, cuando aumentó el consumo de películas de terror.

Para otros, puede ser simplemente demasiado.

"Muchos estudios han mostrado que una exposición constante, sobre todo entre los jóvenes, a un material gráfico, reduce la empatía y aumenta la agresividad", anotó Boodoo. "Así que debemos ser de verdad cuidadosos con la cantidad de exposición que tenemos a este tipo de estímulos".

Muchas personas tienen un umbral de trauma más bajo, por la forma en que son o debido a experiencias pasadas de trauma. Esto puede incluir a las personas que sufren de trastornos de la ansiedad o problemas de control de los impulsos, además de trastornos cardiacos o respiratorios.

Boodoo y Nam sugirieron ser empático con los demás que estén viendo la película, asegurarse de que todo el mundo se sienta cómodo, y que nadie tenga que probar su valentía. Así mismo, no juzgue a las personas a quienes no les gusten las películas de terror.

"El terror nos permite exorcizar nuestros peores miedos, sin duda", afirmó Blayne Waterloo, especialista en contenido web y diseño de Penn State Health, y presentador de un podcast sobre películas de terror.

"Hay mucho en este género que permite explorar la condición humana de una forma que pueda ayudar a los espectadores a sentirse vistos tal y como son", afirmó en el comunicado. "El terror acepta las imperfecciones del ser humano de una forma en que el mundo no nos da espacio para explorar, y eso es hermoso".

Más información

La Asociación Americana de Psicología (American Psychological Association) ofrece más información sobre los efectos del estrés en el cuerpo.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Penn State Health, news release, Oct. 26, 2022

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