¿Podría el éxtasis, una droga de fiestas, ayudar a tratar el TEPT?

MARTES, 22 de marzo de 2022 (HealthDay News) -- El "éxtasis", una droga de fiestas, podría ser la clave para ayudar a las personas a sanar del trastorno por estrés postraumático (TEPT), indican los resultados de un nuevo ensayo clínico.

En un pequeño estudio, los pacientes con TEPT tratados con una potente combinación del psicodélico, también conocido como MDMA, y psicoterapia fueron mucho más propensos a que acabaran sus recurrentes y terroríficos episodios de estrés abrumador que los que solo recibieron psicoterapia, informaron los investigadores esta semana en la reunión anual de la Asociación Americana de Química (American Chemical Society), en San Diego.

¿Podría el éxtasis, una droga de fiestas, ayudar a tratar el TEPT?

Alrededor de dos tercios de las personas que recibieron la terapia asistida con MDMA ya no cumplían con los criterios diagnósticos del TEPT cuando acabaron sus sesiones, en comparación con apenas un tercio de las personas que recibieron psicoterapia junto con un medicamento placebo (inactivo), mostraron los resultados del estudio.

Los pacientes tratados con MDMA también tenían menos discapacidad y depresión, y era menos probable que abusaran del alcohol o de las drogas, señaló la investigadora principal, Jennifer Mitchell, profesora de neurología y psicología de la Universidad de California, en San Francisco.

"En general, al grupo que recibió la terapia con MDMA le fue mejor que al grupo que recibió el placebo más la terapia", aseguró Mitchell.

Se estima que 11.8 millones de estadounidenses viven con TEPT, dijeron los investigadores en las notas de respaldo, y alrededor de la mitad no responden a las terapias estándar.

Para ayudar a las personas con estas y otras afecciones psiquiátricas, ha habido un nuevo y creciente interés en los compuestos psicodélicos como la MDMA, la psilocibina y la mezcalina, apuntó Mitchell. La MDMA, que es ilegal en Estados Unidos, también se conoce como Molly.

Todavía sin aprobación

La idea no es nueva, dijo Mitchell. Ya desde la década de los 1970, algunos psiquiatras han utilizado la MDMA para potenciar la psicoterapia, aunque no ha habido ensayos clínicos formales y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. no ha aprobado su uso con este fin.

Mitchell y sus colaboradores decidieron que había llegado el momento de un ensayo clínico riguroso de la potencial utilidad de la MDMA en la terapia. Reclutaron a 90 pacientes que sufrían de un TEPT grave, y los asignaron al azar a recibir terapia asistida con MDMA o terapia con un placebo.

Una vez al mes durante tres meses, los pacientes recibieron una dosis alta de MDMA diseñada para que durara ocho horas.

Dos terapeutas permanecían con ellos durante la sesión de MDMA de ocho horas, lo que "garantiza que el sujeto reciba mucho respaldo psicoterapéutico durante esos periodos", aclaró Mitchell.

Entre estas sesiones mensuales que duraban todo el día, los pacientes acudían a terapia una vez por semana, para analizar lo que habían aprendido durante las sesiones de MDMA.

Dos meses tras su sesión experimental final, a los pacientes tratados con terapia asistida con MDMA les iba mucho mejor que al grupo de control, tan bien que dos de cada tres ya no tenía un diagnóstico clínico de TEPT.

Los pacientes que tomaron MDMA tuvieron unas mejores puntuaciones en pruebas que medían la discapacidad laboral, en la vida social y en la vida familiar, dijo Mitchell. También tuvieron mejores puntuaciones en una prueba que medía el potencial de abuso de alcohol y sustancias.

Se activan las hormonas del bienestar

La MDMA inunda al cerebro de serotonina, una hormona del cerebro que regula el estado de ánimo, de una forma muy parecida a como lo haría un antidepresivo, explicó Mitchell.

"Un inhibidor selectivo de la recaptación de la serotonina (ISRS) también funciona al aumentar la cantidad de serotonina alrededor de estas áreas de señalización del cerebro", aseguró Mitchell. "La MDMA lo hace de una forma incluso más robusta, de manera que cuando se administra MDMA a alguien, no solo permite que la serotonina que ya se ha liberado se mantenga y señalice más tiempo, sino que también induce la liberación de mucha serotonina adicional".

La MDMA también fomenta la liberación de oxitocina, otro neurotransmisor que en general se considera como la "hormona del amor" o la "hormona de los vínculos", dijo Mitchell.

Esta combinación de hormonas que producen una sensación de bienestar parece ayudar a los pacientes con TEPT a superar una de las dificultades más duras de su terapia, planteo Robert Motta, profesor de psicología de la Universidad de Hofstra, en Hempstead, Nueva York.

"Para poder tratar el TEPT, hay que lograr que la persona se reencuentre o vuelva a confrontar sus experiencias traumáticas. Pero cuando esto se hace, se activa tanta ansiedad que a menos que se haga de una manera muy juiciosa y con lentitud, la persona huye. Se sienten tan abrumados que huyen" apuntó Motta, que no participó en el estudio.

"La MDMA tranquiliza a la amígdala, que subyace a muchas de estas reacciones de miedo, y permite a la persona afrontar su experiencia traumática sin unos niveles increíbles de ansiedad que hagan que huya", continuó.

Por esto las personas con TEPT no deben apresurarse y comenzar a tomar éxtasis comprado en la calle, advirtió Motta. Estarían perdiéndose de la terapia, que es el núcleo del tratamiento.

"Si fuera tan fácil de implementar, todo el que toma éxtasis en fiestas curaría su TEPT, y esto no sucede", aclaró Motta. "Lo que hace que mejoren es la MDMA más la terapia, no solo la MDMA".

Los investigadores están analizando los datos a largo plazo del ensayo para ver si la terapia con MDMA produce unos resultados duraderos, apuntó Mitchell. También están inscribiendo a pacientes para un segundo ensayo con la finalidad de confirmar los resultados.

Si todo va bien, Mitchell prevé que su terapia asistida con MDMA para el TEPT podría obtener la aprobación de la FDA en un par de años.

Motta no está seguro qué tan popular resultará la terapia con MDMA para tratar al TEPT, dado todo el trabajo que conlleva, pero cree que podría ser rentable en comparación con el tratamiento estándar.

"Algunos de los casos más graves de TEPT de la Administración de Veteranos han sido tratados durante décadas con muy poca mejora, y sin embargo se observan mejoras dramáticas con la MDMA", aseguró Motta. "Aunque el procedimiento completo del tratamiento (con MDMA) es bastante largo, en general no puede ser ni de cerca tan costoso como lo que se está haciendo ahora mismo para tratar el TEPT".

Los resultados de este ensayo clínico lo verifican. En un informe reciente publicado en la revista PLOS ONE, los investigadores anotaron que la terapia con MDMA para el TEPT podría ahorrar al sistema de salud de EE. UU. casi 133 millones de dólares a lo largo de 30 años, en comparación con la terapia actual.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. ofrece más información sobre la MDMA.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Jennifer Mitchell, PhD, professor, neurology and psychology, University of California, San Francisco; Robert Motta, PhD, professor, psychology, Hofstra University, Hempstead, N.Y.; PLOS ONE, Feb. 25, 2022, online; American Chemical Society annual meeting, March 22, 2022

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