Obamacare ayudó a las mujeres en algunos estados del Sur a recibir mejor atención para el cáncer de mama

VIERNES, 3 de febrero de 2023 (HealthDay News) -- La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, ACA) expandió Medicaid, lo que aumentó las probabilidades de que una mujer sea diagnosticada más temprano, en lugar de en una etapa avanzada y más difícil de tratar, sugiere una nueva investigación.

No todos los estados de EE. UU. expandieron la cobertura de Medicaid después de que la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (también conocida como Obamacare) lo hiciera posible en 2010. Esto se debió a que, en 2012, la Corte Suprema hizo que la ampliación fuera opcional para los estados.

Obamacare ayudó a las mujeres en algunos estados del Sur a recibir mejor atención para el cáncer de mama

En un nuevo estudio, los investigadores compararon los estados del Sur que expandieron y que no expandieron la cobertura de Medicaid, y encontraron llamativas diferencias en la atención del cáncer de mama. Los hallazgos se publicaron en la edición del 11 de febrero de la revista Journal of the American College of Surgeons.

La inspiración de los investigadores para realizar esta comparación entre los estados adyacentes se debió, en parte, a que el autor sénior del estudio, el Dr. Quyen Chu, un oncólogo quirúrgico del Instituto de Salud Oncológica de Orlando, en Florida, observó a mujeres que viajaban de Texas, un estado sin cobertura, a Luisiana, que ofrecía la atención, cuando trabajaba en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Luisiana.

"Estos encuentros son algo de lo que en realidad no se escucha hablar. Pero, por mi experiencia personal, es lo que vi durante el tiempo en que practiqué en Luisiana", comentó en un comunicado de prensa de la revista.

"Hay pacientes vulnerables que no tienen acceso a la atención, y deseábamos observar los hechos para saber si la expansión de la ACA había tenido un impacto en estas pacientes", apuntó Chu. "Deseábamos hacerlo sin partidismos. No conocíamos la respuesta antes de realizar el estudio".

Los investigadores estudiaron el tema al identificar a las pacientes con Medicaid o sin el seguro que fueron diagnosticadas con un cáncer de mama invasivo entre 2011 y 2018, usando la base de datos de la Asociación Norteamericana de Registros Centrales de Cáncer (North American Association of Central Cancer Registries). Las pacientes tenían de 40 a 64 años.

El equipo de la investigación comparó a las que vivían en los estados con un acceso ampliado a Medicaid (Luisiana, Kentucky y Arkansas) con las que no lo tenían, en Tennessee, Alabama, Mississippi, Texas y Oklahoma. Desde ese entonces, Oklahoma ha ampliado el acceso a Medicaid.

Entre las más de 21,000 pacientes, las que vivían en estados con el acceso expandido tenían menos probabilidades de carecer de seguro, un 18.9 frente a un 41.1 por ciento.

Demográficamente, las pacientes en los estados que no ampliaron el acceso tendían a ser más jóvenes, y era más probable que no tuvieran seguro, que fueran hispanas, y que vivieran en un área urbana con menos pobreza.

Las pacientes que vivían en un estado con un acceso expandido a Medicaid fueron menos propensas a ser diagnosticadas con una enfermedad en etapa 4. Sus probabilidades de ser diagnosticadas con un cáncer de mama en etapa avanzada se redujeron en un 7 por ciento por cada año en que se había expandido Medicaid.

Un motivo de los diagnósticos más tempranos podría ser el mayor acceso a las mamografías entre las pacientes con unos ingresos bajos, apuntaron los autores.

Las pacientes tenían 2.27 más probabilidades de recibir tratamiento para el cáncer de mama tan solo por ser diagnosticadas en un estado con el acceso expandido.

Los investigadores encontraron que aunque las pacientes diagnosticadas en los estados que expandieron Medicaid eran más propensas a recibir tratamiento en general, la proporción de pacientes que se sometieron a tratamientos para su cáncer de mama se redujo en todos los estados.

"Esta tendencia plantea una preocupación", señaló la autora principal, la Dra. Amy Laughlin, directora de calidad del Instituto de Salud Oncológica de Orlando. "A partir de otros estudios, sabemos que los diagnósticos de cáncer están aumentando. Si entonces se está recibiendo menos tratamiento, ¿por qué no estamos satisfaciendo la demanda? Este hallazgo me resultó sorprendente".

La Dra. Katharine Yao, presidenta del Programa Nacional de Acreditación de Centros del Seno (NAPBC) del Colegio Americano de Cirujanos (American College of Surgeons), comentó que quizá se necesiten estudios futuros para comprender esta tendencia. Yao no participo en el estudio.

"Dado que la expansión de Medicaid resultó en una reducción de más de un 50 por ciento en la tasa de personas sin seguro en los estados que adoptaron la expansión, parece una oportunidad perdida para los estados que no adoptaron la expansión de Medicaid", lamentó Yao en el comunicado.

"Aunque esta investigación fue observacional y se enfocó solo en una cohorte de pacientes, provee una concienciación sobre las disparidades generalizadas en la atención de la salud en los estados del Sur, y todo lo que le falta avanzar a estos estados antes de que las pacientes reciban la atención de la salud que necesitan", añadió.

Estudios posteriores podrían observar si una detección temprana condujo a una mejor supervivencia en esos estados, además de las disparidades raciales o socioeconómicas potenciales en el tratamiento del cáncer de mama entre los estados que expandieron Medicaid y los que no.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. ofrece más información sobre el cáncer de mama invasivo.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: American College of Surgeons, news release, Feb. 1, 2023

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