Nuevas pistas sobre un brote reciente de hepatitis en niños

VIERNES, 31 de marzo de 2023 (HealthDay News) -- Una nueva investigación ha provisto respuestas a un misterio respecto a un brote de hepatitis grave en niños del año pasado.

Surgieron alrededor de 1,000 casos en todo el mundo en primavera de 2022, después de que se aflojaran los confinamientos por la COVID-19.

Nuevas pistas sobre un brote reciente de hepatitis en niños

Niños de unos 35 países, entre ellos Estados Unidos, experimentaron una hepatitis grave que hizo que 50 niños necesitaran trasplantes de hígado y que 22 niños murieran, según el estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de California, en San Francisco (UCSF).

Los investigadores vincularon la enfermedad con coinfecciones con múltiples virus comunes, en particular con una cepa del virus adenoasociado tipo 2 (VAA2).

Aunque estos VAA no son conocidos como una causa de la hepatitis por su cuenta, pueden serlo con virus "ayudantes", por ejemplo los adenovirus que provocan resfriados y la gripe, explicaron los autores del estudio.

Los niños que habían vuelto a la escuela eran más susceptibles a estas infecciones graves.

En un pequeño subgrupo de estos niños, contraer más de una infección a la vez podría haberlos vuelto más vulnerables a una hepatitis grave, encontraron los investigadores.

"Nos sorprendió el hecho de que las infecciones que detectamos en estos niños fueran provocadas no por un virus emergente inusual, sino por unos patógenos virales comunes de la niñez", señaló el autor sénior del estudio, el Dr. Charles Chiu, director del Laboratorio de Microbiología Clínica de la UCSF.

"Esto es lo que nos llevó a especular que era probable que la cronología del brote se relacionara con las situaciones de verdad inusuales por las que pasábamos con los cierres de escuelas y guarderías y las restricciones sociales relacionadas con la COVID-19", planteó Chiu en un comunicado de prensa de la universidad. "Quizá haya sido una consecuencia accidental de lo que hemos experimentado durante los últimos dos a tres años de la pandemia".

En agosto de 2022, se estaban investigando 358 casos en Estados Unidos, y grupos de casos en otros 34 países.

Los investigadores lo estudiaron usando pruebas de reacción de polimerasa en cadena (PCR), junto con secuenciación metagenómica y un método de evaluación molecular. Examinaron el plasma, la sangre completa, muestras de hisopados nasales y fecales de 16 casos pediátricos en Alabama, California, Florida, Illinois, Carolina del norte y Dakota del Sur del 1 de octubre de 2021 al 22 de mayo de 2022.

Los investigadores compararon estos especímenes con 113 muestras de "control".

Detectaron el VAA2 en un 93 por ciento de los casos, y en todos los casos se encontraron adenovirus humanos. Un tipo específico de adenovirus vinculado con la gastroenteritis se encontró en 11 casos. En un 86 por ciento de los casos se encontraron coinfecciones adicionales con virus entre los que se incluían el Epstein-Barr, el herpes y el enterovirus.

Los hallazgos reflejaron a los resultados de dos estudios concurrentes llevados a cabo en Reino Unido, apuntó Chiu. Estos identificaron a la misma cepa de VAA2.

Los tres estudios identificaron coinfecciones de múltiples virus. Alrededor de un 75 por ciento de los niños del estudio de EE. UU. tenían tres o cuatro infecciones virales.

Los VAA no se consideran patogénicos por su cuenta. Todavía hay que establecer un vínculo causal directo con la hepatitis aguda grave.

Los autores del estudio anotaron que los niños podrían ser particularmente vulnerables a una hepatitis más grave provocada por las coinfecciones.

Aunque las infecciones de virus adenoasociados pueden ocurrir a cualquier edad, el pico en general es entre los 1 y los 5 años. La edad promedio de los niños afectados en el estudio fue de 3 años.

Los hallazgos aparecen en la edición del 30 de marzo de la revista Nature.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre estos casos de hepatitis.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of California, San Francisco, news release, March 30, 2023

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