Los productos de pollo relleno congelados y los microondas: una receta para la salmonela

JUEVES, 1 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- Tras repetidos brotes de salmonella en EE. UU. vinculados con productos de pollo congelados, empanados y rellenos, los investigadores apuntan ahora a la cocción en el microondas como un factor clave en la enfermedad.

Como están empanados, puede parecer que los populares productos (por ejemplo, pollo relleno de brócoli y queso, Cordon Bleu de pollo, o pollo a la Kiev) están cocidos. Pero debajo del empanado, la carne está cruda, anotaron los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Los productos de pollo relleno congelados y los microondas: una receta para la salmonela

Y ahí está el peligro: casi un tercio (un 29 por ciento) de los encuestados en un cuestionario reciente dijeron que, en general, cocinaban los productos en un horno microondas, los que, según el equipo de los CDC, quizá no tengan el suficiente calor como para acabar con cualquier germen de salmonella oculto.

En total, casi un 8 por ciento de los casi 4,200 adultos encuestados este verano "reportaron que usaban un microondas con una potencia inferior a los 750 vatios, lo que podría ser insuficiente para cocer estos productos del todo", añadieron los investigadores de los CDC, dirigidos por Katherine Marshall.

Los autores del informe están aconsejando a las compañías que dejen de utilizar instrucciones de cocción con letra pequeña en las etiquetas para prever los peligros de la enfermedad con salmonella en sus consumidores.

Estos peligros son reales: entre los 1.3 millones de personas que enferman con salmonella cada año, 26,000 están tan enfermas que son hospitalizadas, y 420 personas fallecen, según datos de los CDC.

Entonces, ahora las compañías deben "enfocarse en controlar o reducir los niveles de salmonella en estos productos", planteó el grupo de Marshall. Esto incluye "venderlos cocidos por completo, o monitorizar y evaluar los niveles de salmonella, para garantizar la seguridad", añadieron.

Hace mucho que los productos de pollo empanado y relleno han sido motivo de preocupación para las autoridades de seguridad federales. En total, los productos se han asociado con 14 brotes de salmonella desde 1998, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA).

Los investigadores de los CDC estimaron que alrededor de 1 de cada 25 paquetes de pollo en los supermercados contiene salmonella.

Un importante factor de riesgo es que el empanado que rodea al trozo de pollo podría hacer que algunos consumidores crean por error que el producto ya está cocido del todo, anotó el grupo de Marshall.

Las instrucciones de cocción en la etiqueta típicamente indican a las personas que cocinen su comida en un horno convencional. Pero el nuevo cuestionario encontró que "más de la mitad (un 54 por ciento) de los encuestados también usaron otro aparato", con la mayor frecuencia un microondas, aunque algunos dijeron que cocinaron el producto en una freidora de aire o en un horno eléctrico.

Como es más probable que los estadounidenses más pobres y con un nivel educativo más bajo también carezcan de un horno convencional, son más propensos a enfermarse con los productos de pollo cocidos en el microondas, en comparación con unos clientes más ricos, anotaron los investigadores.

Según el equipo de Marshall, la conclusión es la siguiente: "Los microondas, freidoras de aire y hornos eléctricos calientan el pollo relleno congelado o el pollo empanado crudo congelado de forma inconsistente" a unos niveles que eliminarían la salmonella de la comida. Los microondas de potencia baja (de menos de 750 vatios) son particularmente propensos a no cocer lo suficiente, añadieron.

En agosto, el USDA notificó a los procesadores de comida que unas nuevas normas requerirían que reduzcan la cantidad de salmonella que se encuentra en los productos de pollo empanados y rellenos. Las nuevas normas declararían a la salmonella como un adulterante, que se define como cualquier contaminante que pueda provocar una enfermedad transmitida por los alimentos.

El nuevo informe se publicó en la edición del 2 de diciembre de la revista de los CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report.

Más información

Aprenda más sobre cómo evitar la contaminación con salmonella en sus comidas en foodsafety.gov.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Morbidity and Mortality Weekly Report, Dec. 2, 2022

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