Los niños más pequeños en clase podrían ser diagnosticados erróneamente con TDAH y autismo

VIERNES, 7 de junio de 2024 (HealthDay News) -- Si tu hijo está entre los más pequeños de su grado escolar, es más probable que los maestros lo identifiquen erróneamente con TDAH o autismo, confirma un estudio reciente.

"Los adultos que participan en identificar o plantear preocupaciones sobre la conducta de un niño, como los padres y los maestros, podrían estar atribuyendo erróneamente la inmadurez relativa como síntomas del TDAH", explicó el autor principal del estudio, Kapil Sayal, profesor de psiquiatría infantil y adolescente de la Universidad de Nottingham, en Inglaterra.

Los niños más pequeños en clase podrían ser diagnosticados erróneamente con TDAH y autismo

"La edad del niño en relación con sus compañeros de clase [su edad 'relativa'] debe tenerse en cuenta al hacer este tipo de diagnóstico", planteó en un comunicado de prensa de la universidad.

Es un fenómeno que se ha detectado en estudios anteriores. Esta vez, el equipo de Sayal llevó a cabo lo que se conoce como un "metaanálisis", combinando los datos recopilados sobre el tema de 32 estudios realizados en todo el mundo.

Encontraron que "los niños que son más pequeños en relación con sus compañeros dentro del mismo año escolar tienen un 38 por ciento más de probabilidades de recibir un diagnóstico de TDAH y un 28 por ciento más de probabilidades de que se les receten medicamentos para el TDAH", en comparación con los niños mayores de la misma clase.

En lo que respecta a los trastornos del espectro autista (TEA), surgieron tendencias similares. En dos estudios de "alta calidad" realizados en Taiwán, "los niños que eran los más pequeños en su año escolar tenían más probabilidades de ser diagnosticados con TEA que los que eran los mayores", encontraron Sayal y sus colegas.

El metaanálisis fue publicado recientemente en la revista European Child & Adolescent Psychiatry.

Los maestros eran más propensos a hacer un diagnóstico erróneo de TDAH o TEA basado en la edad relativa de un niño que los padres.

"Los maestros tienen un rol importante en la identificación de los síntomas del TDAH en los niños", señaló la autora principal del estudio, la Dra. Eleni Frisira, de la Facultad de Medicina de la universidad. "Nuestros hallazgos sugieren que pueden ser más propensos a calificar a los estudiantes más jóvenes de una clase como que tienen síntomas de TDAH que sus compañeros mayores. Es importante que se apoye a los maestros para que consideren la edad relativa de un niño en un aula cuando se pregunta sobre el TDAH".

Los investigadores dijeron que la tendencia es obstinada, a pesar de que los especialistas han entendido desde hace mucho tiempo que hay un problema de "sesgo de edad" en el diagnóstico.

"Este fenómeno se ha mostrado en la investigación durante más de una década, pero saberlo no parece estar cambiando la práctica", anotó la coautora del estudio, la Dra. Josephine Holland, profesora clínica asistente de psiquiatría infantil y adolescente en Nottingham.

Más información

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ofrece orientación sobre cómo reconocer los signos del TDAH.

FUENTE: Universidad de Nottingham, comunicado de prensa, 6 de junio de 2024

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