Los narguiles distan mucho de ser inocuos

Los narguiles distan mucho de ser inocuos
| Foto: ISTOCK

Fumar un narguile podría ser tan nocivo para los vasos sanguíneos como fumar cigarrillos, sugiere un estudio reciente.

Los narguiles, también conocidos como pipas de agua, se han publicitado como unas alternativas inocuas a los cigarrillos, pero los investigadores encontraron que afectaban a los vasos sanguíneos de la misma forma. Además, cuando el agua del narguile se calienta con carbón, ocurre un aumento marcado en el monóxido de carbono.

"El narguile es la única forma de producto de tabaco que utiliza briquetas de carbón ardiendo para calentar el tabaco con sabores en la pipa de agua", explicó la autora del estudio, Mary Rezk-Hanna, profesora asistente en la Facultad de Enfermería de la Universidad de California, en Los Ángeles.

"Además de la sustancias tóxicas del tabaco y la nicotina, el humo del narguile expone a los usuarios a los productos de la combustión del carbón, que incluyen unas cantidades altas de monóxido de carbono", señaló.

Un narguile consiste en un bol, una cámara parcialmente llena de agua, una manguera y una boquilla. Está diseñado para quemar tabaco, que por lo general tiene sabor a frutas o dulces.

En el estudio, Rezk-Hanna y sus colaboradores estudiaron a 30 jóvenes adultos fumadores de narguile, con una edad promedio de 26 años, antes y después de fumar el narguile calentado con carbón. Los investigadores midieron los niveles de nicotina en la sangre, el monóxido de carbono inhalado y la facilidad con que la sangre fluía por los vasos sanguíneos.

También tomaron las mismas medidas antes y después de que los 20 participantes utilizaran un narguile calentado eléctricamente. Además, compararon los resultados con fumadores de cigarrillos que fumaron un cigarrillo.

Aunque los niveles de nicotina aumentaron con todos los productos para fumar, el monóxido de carbono exhalado aumentó de 9 a 10 veces con los narguiles calentados con carbón, en comparación con los narguiles calentados eléctricamente o con los cigarrillos, encontraron los investigadores.

Fumar ambos tipos de narguiles y el cigarrillo también tuvo unos efectos negativos similares en los vasos sanguíneos, que resultaban en una reducción del flujo sanguíneo.

Los hallazgos se presentarán el 11 de noviembre en la reunión anual de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association), en Chicago.

La diferencia principal entre los narguiles calentados con carbón y eléctricamente y fumar cigarrillos son las concentraciones altas de monóxido de carbono producidas por las briquetas de carbón, apuntaron los investigadores.

Se sabe que el monóxido de carbono expande los vasos sanguíneos y parece enmascarar la afectación de la función de los vasos sanguíneos, explicó Rezk-Hanna en un comunicado de prensa de la reunión.

El uso de narguiles, calentados con carbón o eléctricamente, podría dañar otros aspectos de las funciones de los vasos sanguíneos que son esenciales para la salud cardiovascular, concluyeron los investigadores.

Las investigaciones presentadas en las reuniones se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por profesionales.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre fumar en narguiles.

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