Los cerebros de los delfines varados muestran cambios parecidos al Alzheimer

MIÉRCOLES, 21 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- Grupos de ballenas, delfines y marsopas quedan varados con regularidad en las aguas poco profundas alrededor de las costas de Reino Unido.

Los investigadores deseaban comprender el motivo, así que estudiaron los cerebros de 22 odontocetos que quedaron varados en las aguas de las costas escocesas.

Los cerebros de los delfines varados muestran cambios parecidos al Alzheimer

El estudio incluyó a cinco especies: delfines grises, ballenas piloto de aleta larga, delfines de hocico blanco, marsopas comunes y delfines de nariz de botella. La investigación mostró que cuatro de los animales varados de distintas especies de delfines tenían ciertos cambios en el cerebro asociados con la enfermedad de Alzheimer en los humanos.

"Son hallazgos significativos que muestran, por primera vez, que la patología cerebral en los odontocetos varados es similar a los cerebros de los humanos afectados por la enfermedad de Alzheimer clínica", comentó el investigador principal, el Dr. Mark Dagleish, de la Universidad de Glasgow.

"Aunque es tentador especular en esta etapa que la presencia de estas lesiones cerebrales en los odontocetos indica que también podrían sufrir de déficits cognitivos asociados con la enfermedad de Alzheimer en los humanos, se debe realizar más investigación para comprender qué sucede con estos animales", señaló Dagleish en un comunicado de prensa de la universidad.

Los investigadores observaron que sus resultados podrían respaldar la teoría del "líder enfermo". Esto significa que unos delfines sanos se encontrarían en unas aguas peligrosamente poco profundas tras seguir a un líder grupal confundido o perdido.

Aunque a veces los equipos de expertos pueden llevar a los odontocetos varados a aguas más profundas, otros mueren.

En la nueva investigación, los investigadores examinaron las características del Alzheimer en los cerebros de los animales en este estudio, lo que incluyó a las placas y los ovillos.

El equipo encontró que los cerebros de todos los animales viejos tenían placas de beta amiloide.

Tres de los animales que estudiaron (todos de distintas especies de odontocetes) también tenían otras señales relacionadas con la demencia en el cerebro.

Esto mostró que algunas especies de odontocetos desarrollan características cerebrales parecidas al Alzheimer.

El coautor del estudio, Frank Gunn-Moore, es director de la facultad de biología de la Universidad de St. Andrews, en Escocia. Comentó que "siempre me ha interesado responder a la pregunta de si solo los humanos desarrollan demencia. Nuestros hallazgos responden a esta pregunta, ya que muestran que una patología asociada con la demencia potencial de hecho no solo se observa en pacientes humanos".

Otra autora, Tara Spires-Jones, de la Universidad de Edimburgo, apuntó que a los investigadores les fascinaron los cambios en los cerebros de los delfines viejos que eran similares a los de los humanos.

"Si estos cambios patológicos contribuyen a que estos animales queden varados es una pregunta interesante e importante para trabajos futuros", añadió.

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente en línea de la revista European Journal of Neuroscience.

Más información

La Asociación del Alzheimer (Alzheimer’s Association) ofrece más información sobre la enfermedad de Alzheimer.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Glasgow, news release, Dec. 19, 2022

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