Los centros de vivienda asistida pueden hacer más por los pacientes con demencia, señalan unos expertos

JUEVES, 8 de abril de 2021 (HealthDay News) -- Los centros de vivienda asistida de EE. UU. con frecuencia tienen actividades que mantienen a las personas mayores implicadas a nivel social, pero un nuevo estudio plantea que deben garantizar que los pacientes con demencia no queden excluidos.

Los investigadores observaron a los residentes y al personal de cuatro comunidades de vivienda asistida a lo largo de un año.

Los centros de vivienda asistida pueden hacer más por los pacientes con demencia, señalan unos expertos

Encontraron que algunos factores destacaban como claves para mantener a los residentes con demencia social y mentalmente implicados día a día. Conocer a los residentes como personas, y no solo como pacientes con demencia, fue "fundamental".

La atención y la seguridad básicas siempre son esenciales, observó la investigadora principal, Candace Kemp, profesora del Instituto de Gerontología de la Universidad Estatal de Georgia.

"Pero también debemos tratarlos como personas", enfatizó.

Esto significa saber algo sobre el historial de los residentes, por ejemplo su ocupación antes de la jubilación, además de sus intereses, y las cosas que les gustan y las que no. Más allá de esto, dijo Kamp, significa observar a los individuos durante las rutinas diarias, y notar cómo responden a las distintas situaciones o intentan comunicarse.

En un ejemplo del estudio, un miembro del personal dijo que "cuando Emily está a punto de ponerse muy nerviosa por algo, comienza a morderse las uñas ... Luego mira por la ventana. Entonces, quiere recibir atención".

El equipo de Kemp encontró que cuando el personal, los voluntarios y los familiares podían estar "en el momento", y modificar las actividades y conversaciones cuando era necesario, los residentes se beneficiaban. Y los residentes mismos subrayaron la importancia de encontrarse con ellos "en sus propios términos", encontraron los investigadores.

Un residente dijo "si veo que puedo hacerlo con éxito, lo hago. Si veo que no puedo hacerlo con éxito, lo rechazo".

Las actividades y salidas grupales son parte de la vida en muchos centros de vivienda asistida. Las comunidades del estudio ofrecían con regularidad artes y manualidades, música en vivo, juegos, servicios religiosos y oportunidades para que los residentes hicieran ejercicio, hablaran o vieran películas.

"Pero lo que es significativo para una persona quizá no lo sea para otra", aclaró Kemp. "En las actividades grupales, es difícil lograr que todo el mundo se implique".

La demencia añade otra capa, apuntó. Para las personas, un juego puede ser frustrante, la música estar demasiado alta, o quizá se sientan incómodas en un grupo grande.

"Así, los residentes con demencia pueden quedar excluidos", dijo Kemp.

Una forma de resolverlo podrían ser las actividades en grupos pequeños. Pero las interacciones informales entre los residentes y el personal y los voluntarios, o entre sí, también son vitales.

"En mi opinión, la implicación significativa tiene menos que ver con las actividades formales, y más que ver con las interacciones diarias espontáneas", afirmó Sam Fazio, director sénior de investigación en calidad de la atención y psicosocial de la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association). Fazio no participó en el estudio.

La asociación ofreció recomendaciones para las residencias de vivienda asistida y los hogares de ancianos sobre cómo lograr una atención "centrada en la persona". Fazio dijo que los nuevos hallazgos concuerdan con esas directrices.

"Ya no es adecuado simplemente llevar a todo el mundo a la sala cuando toque Bingo", afirmó Fazio.

Anotó que las interacciones informales implican a todo el mundo, no solo al personal de actividades.

"Ir al comedor puede ofrecer la oportunidad de una conversación sobre la época en que alguien fue maestro antes de la jubilación", dijo Fazio.

Parece sencillo, anotó. Pero la importancia de reconocer al individuo, apuntó Fazio, puede pasarse por alto cuando el personal se enfoca en las necesidades básicas, como la ropa, la medicación y las comidas.

El proceso de llegar a conocer a un residente puede comenzar con una reunión entre el personal, los familiares y la persona con demencia. Pero no es algo que "se haga una vez y ya está", advirtió Fazio.

Por un lado, lo que los familiares cuentan sobre lo que le gusta y no le gusta a su ser querido quizá no sea toda la historia. Y las preferencias y necesidades de las personas cambian con el tiempo, a medida que su demencia progresa, señaló Fazio.

Puede haber una gran variación entre una residencia de vivienda asistida y otra. En este estudio, la más pequeña tenía seis residentes, mientras que la más grande tenía 100.

De forma similar, el entrenamiento del personal varía, dijo Kemp. Y también habría variaciones en si la información sobre los residentes individuales se disemina al personal, y si se aprovecha, anotó.

La pandemia, por supuesto, lo ha complicado todo. Las restricciones que buscan proteger a las personas mayores vulnerables en los centros de cuidados han tenido el desafortunado efecto de apartarlos de sus familiares y de los voluntarios.

Estas políticas están comenzando a cambiar, pero mucho depende de la ubicación del centro, dijo Fazio. Los estados regulan a las residencias de vivienda asistida, anotó.

A medida que las cosas reabran, añadió Kemp, será incluso más importante mantener el foco en la implicación significativa de los adultos mayores, que han estado aislados durante el año pasado.

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente de la revista Journal of Applied Gerontology.

Más información

La Asociación del Alzheimer ofrece consejos para elegir los cuidados residenciales.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Candace Kemp, PhD, MA, professor, Gerontology Institute, Georgia State University, Atlanta; Sam Fazio, PhD, senior director, quality care and psychosocial research, Alzheimer's Association, Chicago; Journal of Applied Gerontology, March 3, 2021, online

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