Opioides: las sobredosis graves crecieron casi un tercio en la pandemia

El abuso de opioides es un problema de salud publica.

Recientemente, se encontró que las visitas a los departamentos de emergencias de EE. UU. relacionadas con sobredosis por estos medicamentos, aumentaron en casi un tercio durante la pandemia de COVID-19 el año pasado, según una publicación de HealthDay.

Opioides: las sobredosis graves crecieron casi un tercio en la pandemia
Opioides en forma de pastillas. | Foto: GETTY IMAGES

Este hallazgo proviene de un reciente análisis de los datos de 25 departamentos de emergencia en Alabama, Colorado, Connecticut, Carolina del Norte, Massachusetts y Rhode Island.

Los opioides, muchas veces llamados narcóticos, son medicamentos con fuertes efectos analgésicos. Se relacionan químicamente e interactúan con los receptores de opioides en las células nerviosas del cuerpo y del cerebro, permitiendo así aliviar el dolor.

Si bien suelen ser seguros cuando se toman por un período de tiempo corto y siguiendo las indicaciones del médico, pueden causar efectos secundarios, como somnolencia, náuseas, estreñimiento o confusión.

También pueden provocar euforia, por lo que es común que se los utilice de forma inapropiada, en mayores dosis o sin la receta de un médico.

Sin embargo, incluso siguiendo las instrucciones del médico, los opioides pueden llevar a la dependencia, y, en caso de utilizarlos inapropiadamente, a la sobredosis o muerte.

"La COVID-19, y las alteraciones en todas las partes de nuestra vida social y laboral, hicieron que esta situación fuera incluso más difícil al aumentar el riesgo de abuso de opioides y recaída, porque las personas se vieron separadas de su respaldo social y sus rutinas normales", señaló Molly Jeffery, investigadora de la Clínica Mayo y autora del nuevo trabajo.

El estudio reveló que las visitas al departamento de emergencias relacionadas con sobredosis de opioides aumentaron en 28.5% el año pasado, en comparación con 2018 y 2019. Los números brutos del estudio fueron de 3,486 en 2020; 3,285 en 2019; y 3,020 en 2018.

Los investigadores vincularon las sobredosis de opioides a una de cada 313 visitas a emergencias el año pasado, en comparación con una de cada 400 en los dos años anteriores.

Aunque las visitas a emergencias relacionadas con sobredosis de opioides aumentaron en 10.5% el año anterior, las visitas generales a emergencias se redujeron en 14%, según los resultados que se publicaron en la revista Annals of Emergency Medicine, y que se presentaron en la reunión anual de investigación AcademyHealth.

Datos preliminares publicados recientemente por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. muestran que hubo más de 93,000 muertes por sobredosis de opioides en 2020, un aumento de 29.4% respecto a 2019, y la mayor cantidad jamás registrada en un periodo de 12 meses en Estados Unidos.

"Aunque las instituciones de todo EE. UU. son muy conscientes de que el abuso de los opioides es un importante problema de salud, esto muestra que hay más trabajo por hacer, y provee una oportunidad para que las instituciones y los legisladores amplíen los tratamientos y recursos basados en las evidencias", planteó Jeffery en un comunicado de prensa de la clínica.

Más de 70% de las muertes por sobredosis en 2019 implicaron a los opioides, según los CDC, pero las tendencias se estaban nivelando antes de la pandemia del coronavirus. Sin embargo, los datos revelan un cambio significativo en esa tendencia desde el inicio de la pandemia.

Las tasas reales de sobredosis de opioides podrían ser más altas de lo que sugiere el estudio, porque es probable que el número de personas que sufren sobredosis pero que no van al departamento de emergencias esté en aumento, anotaron los investigadores.

En respuesta al aumento, Jeffery dijo que los tratamientos para la adicción a los opioides, como la buprenorfina y la metadona, y la naloxona, un medicamento para revertir las sobredosis de opioides, deben estar más accesibles.

También anotó que el acceso a la telesalud para la atención psiquiátrica aumentó durante la pandemia, y que ha permanecido alto.

"Pensamos que es una forma importante de aumentar la accesibilidad a la atención de muchas personas con un trastorno por abuso o una adicción a los opioides", añadió Jeffery.

Fuentes consultadas: Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, Mayo Clinic, news release, July 28, 2021.

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