Las personas compran opioides ilegales en la red oscura

VIERNES, 2 de abril de 2021 (HealthDay News) -- Las ventas de medicamentos y drogas ilegales en la red oscura ("dark web") son comunes, difíciles de detectar, y están fomentando la epidemia de opioides en EE. UU., revela un estudio de la Universidad de Texas.

Entre los opioides se encuentran analgésicos recetados (como la oxicodona) y drogas ilegales (como la heroína y el fentanilo).

Las personas compran opioides ilegales en la red oscura

"Las personas están luchando con los efectos de la adicción", dijo Tiffany Champagne-Langabeer, autora sénior de una nueva investigación sobre las ventas de medicamentos y drogas ilegales. "Este estudio ilumina los sofisticados métodos mediante los cuales el suministro de opioides llega a este país".

Las sobredosis accidentales de opioides provocan más muertes en Estados Unidos que los accidentes de tráfico y los suicidios, anotó en un comunicado de prensa de la universidad.

Champagne-Langabeer es profesora asistente de informática de la salud del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas, en Houston.

Los investigadores utilizaron un lenguaje de programación para explorar la red oscura, y encontraron más de 248,000 entradas relacionadas con los opioides en 10 mercados anónimos en línea.

Esto incluyó poco más de 28,100 entradas de productos y más de 13,500 pistas de promociones y reseñas en foros sobre los opioides. Éstas se vincularon con más de 5,100 identidades de suplidores de opioides y con casi 2,800 identidades de compradores.

Las publicaciones incluyeron fotografías y reseñas de los productos, además de instrucciones para comprar los artículos. Poco después de que un producto se publicara y vendiera, el vendedor y el sitio desaparecían, según el informe, que se publicó en una edición reciente de la revista Journal of Medical Internet Research.

Champagne-Langabeer dijo que este comercio tiene un nivel sorprendente de sofisticación.

"Para comprar el producto, hay que usar una criptomoneda, lo que requiere un alto nivel de tecnología", aseguró. "Cuando se piensa en los opioides o la heroína, uno cree que las drogas se están vendiendo en la calle, pero creo que lo que encontramos aquí es mucho más complejo y sofisticado en cuanto a la forma en que pueden obtener y distribuir estos productos. Las personas pueden comprar y vender con mucho más rapidez globalmente usando la red".

Los investigadores esperan que sus hallazgos lleven a que los legisladores tomen medidas para frenar las ventas de opioides en la red oscura.

"Este es solo el primero de muchos estudios que aparecerán que pueden, potencialmente, para el gran comercio de opioides", aseguró Champagne-Langabeer. "Creo que probamos que al usar un lenguaje de codificación podemos alcanzar su nivel de sofisticación, y con algo de suerte, un día controlar la fuente".

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. ofrece más información sobre los opioides.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Texas Health Science Center at Houston, news release, March 30, 2021

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