Las olas de calor crean crisis de salud entre las personas sin hogar

LUNES, 27 de diciembre de 2021 (HealthDay News) -- Hay que añadir las olas de calor a las muchas amenazas de salud a las que se enfrentan las personas sin hogar.

El año pasado, en Estados Unidos había 580,000 personas sin hogar, de ellas, un 28 por ciento en California, donde siete de cada 10 viven al aire libre. Esta cifra es casi nueve veces más alta que en cualquier otro estado.

Las olas de calor crean crisis de salud entre las personas sin hogar

"El mismo tiempo que hace que vivir sin protección sea posible en California también expone a las personas que están experimentando vivir sin hogar a un riesgo más alto de una amplia variedad de afecciones de salud inducidas por el calor, que pueden resultar en daño en órgano final e incluso la muerte", advirtió Tarik Benmarhnia, profesor asociado de la Universidad de California, en San Diego (UCSD), y autor sénior de un nuevo estudio sobre la falta de hogar y las visitas al departamento de emergencias.

"Las personas que experimentan la falta de hogar están entre las más vulnerables a los impactos del tiempo extremo, debido a su exposición a los elementos y unas tasas altas de afecciones de salud preexistentes, como la enfermedad mental, además de unas tasas más altas de tabaquismo y uso drogas y alcohol", añadió Benmarhnia en un comunicado de prensa de la universidad.

En el nuevo estudio, su equipo analizó los datos del departamento de emergencia de dos hospitales de San Diego, que tiene la población de personas sin hogar más alta del país, junto con los datos sobre la temperatura de la ciudad.

De más de 242,000 visitas al departamento de emergencias entre 2012 y finales de 2019, casi 25,000 fueron de personas sin hogar, mostraron los hallazgos.

El estudio se enfocó en la temporada de calor, de mayo a septiembre. En estos meses, las personas sin hogar visitaron emergencias 1.29 más veces durante las olas de calor más extremas de dos días que se estudiaron. Las visitas aumentaron durante las olas de calor más largas con unas temperaturas más extremas, según los hallazgos, que se publicaron en la edición en línea del 22 de diciembre de la revista American Journal of Public Health.

Los investigadores reportaron que tener una enfermedad mental triplicó el riesgo de una persona sin hogar de una enfermedad relacionada con el calor, quizá porque estas personas tienen menos capacidad de reconocer los síntomas de la exposición al calor, buscar un espacio fresco y rehidratarse.

Según Edward Castillo, coautor del estudio, "activar planes de acción durante el calor para proteger a las personas que experimentan la falta de hogar de las olas de calor no solo está justificado, sino que es necesario". Castillo es profesor de medicina de emergencia de la UCSD.

"Adaptar las intervenciones para los subgrupos específicos puede reducir de forma efectiva la carga tanto para los pacientes como para los sistemas de atención de la salud, de esta exposición que es cada vez más prevalente", añadió Castillo.

Los autores del estudio advirtieron que el cambio climático aumentará el riesgo de enfermedades por el calor de las personas sin techo.

"A medida que la amenaza es cada vez más frecuente y unas intensas olas de calor continúan aumentando en Estados Unidos, en particular en California, comprender y priorizar las necesidades de esta población vulnerable, que crece con rapidez, será una acción crítica para desarrollar y desplegar unas estrategias efectivas de adaptación, como los planes de acción para el calor, con el fin de atenuar esta carga", señaló la primera autora del estudio, Lara Schwarz, estudiante doctoral de salud pública.

Más información

Global Citizen describe formas de ayudar a las personas sin hogar durante las olas de calor.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of California, San Diego, news release, Dec. 22, 2021

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