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Muestra nasal permite diagnosticar cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón sigue siendo de lejos la principal causa de muerte por cáncer, debido a que con frecuencia se detecta demasiado tarde.

Pero ahora los investigadores dicen que quizá sea posible confirmar la enfermedad con rapidez tras una tomografía computada (CT scan), utilizando una sencilla muestra nasal.

La clave son unos "biomarcadores" basados en el ADN en los conductos nasales, que parecen revelar si una lesión pulmonar es cancerosa o no.

"La expresión [producción] genética nasal contiene información sobre la presencia del cáncer", explicó el coautor del estudio, Marc Lenburg. Lenburg cree que las muestras nasales "podrían ayudar en la detección del cáncer de pulmón".

Los investigadores dijeron que la prueba podría ayudar a los médicos a que algunos pacientes eviten unos procedimientos de seguimiento costosos y arriesgados.

Lenburg es profesor de medicina en la Universidad de Boston. Él y sus colaboradores publicaron sus hallazgos el 27 de febrero en la revista Journal of the National Cancer Institute.

¿Qué pruebas hay disponibles?

Actualmente los médicos dependen de escáneres del pecho para buscar lesiones que podrían indicar un cáncer de pulmón en fumadores a largo plazo y otros pacientes con un riesgo alto. Si un escáner muestra una aberración, se podrían indicar procedimientos de seguimiento, por ejemplo biopsias invasivas del pulmón.

Por tanto, "hay una necesidad clara y creciente de desarrollar métodos diagnósticos adicionales para evaluar las lesiones pulmonares con el fin de determinar qué pacientes deberían someterse a una vigilancia con TC o a una biopsia invasiva", explicó en el comunicado de prensa el coautor del estudio, el Dr. Avrum Spira, profesor de medicina, patología y bioinformática en la universidad.

En el nuevo estudio participaron pacientes (fumadores actuales o ex fumadores) inscritos en 28 centros médicos de América del Norte y Europa. Los investigadores de Boston tomaron muestras nasales de los pacientes, e identificaron un patrón de 30 genes que estaban activos de forma distinta en las personas que se había confirmado que tenían cáncer de pulmón y en las que no.

Dos expertos en cáncer de pulmón dijeron que la técnica es promisoria.

"Los marcadores genómicos han cobrado protagonismo como un determinante para el diagnóstico del cáncer", aseguró el Dr. Len Horovitz, especialista pulmonar en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

"Esta prueba podría ayudar a evitar procedimientos innecesarios en el diagnóstico del cáncer de pulmón", planteó. "Sin duda es más fácil que [pruebas más invasivas] como una muestra de los bronquios o una broncoscopia, y podría ser útil para sugerir la presencia o la ausencia del cáncer de pulmón".

La Dra. Nagashree Seetharamu, oncóloga en el Instituto Oncológico de Northwell Health en Lake Success, Nueva York, enfatizó que este fue "un ensayo prospectivo bien realizado, en que los pacientes fueron inscritos antes de ser diagnosticados con cáncer".

Pero Seetharamu dijo que no está claro qué tan común podría volverse la prueba.

"Aunque este estudio tiene el potencial de ayudar a mejorar la precisión diagnóstica, no creo que podría reemplazar a las biopsias diagnósticas ni a los procedimientos invasivos", dijo. Esto se debe a que el valor de la prueba podría variar dependiendo de dónde se observa la lesión mediante una TC en los pulmones y las vías respiratorias.

Tanto Lenburg como Spira divulgaron que recibieron pagos de compañías médicas, y Spira tiene patentes relacionadas.

También ver:

 FUENTES: Nagashree Seetharamu, M.D., medical oncologist, Northwell Health Cancer Institute, Lake Success, N.Y.; Len Horovitz, M.D., pulmonary specialist, Lenox Hill Hospital, New York City; Boston University School of Medicine, press release, Feb. 27, 2017; Journal of the National Cancer Institute, Feb. 27, 2017

 

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