Cáncer de pulmón: lo que necesitas saber

Un letal enemigo

Un letal enemigo

El 17 de noviembre es el Día Internacional del Cáncer de Pulmón, un maligno asesino que mata más que el cáncer de mama, colon y próstata juntos. Sus síntomas a menudo no se manifiestan hasta que la enfermedad está muy avanzada. Conoce los factores de riesgo y formas de prevenirlo.

Cifras alarmantes

Cifras alarmantes

Cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) revelan que cada año se diagnostican alrededor de 1.61 millones de nuevos casos con este tipo de tumor a nivel global y mueren aproximadamente 1.38 millones de individuos. El Instituto Nacional del Cáncer tiene registrados más de 218 mil nuevos casos y 159,480 muertes en Estados Unidos en 2013.

El Obamacare y el cáncer

El Obamacare y el cáncer

Con la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, que promulgó el presidente Obama es factible algo que hace varios años parecía imposible: todas las personas, incluidos pacientes con cáncer tendrán acceso a un servicio de salud. Anteriormente, se solía discriminar a aquellas personas con una agresiva enfermedad, pero ahora ya no será más un problema.

¿Conoces los síntomas?

¿Conoces los síntomas?

Con frecuencia el cáncer de pulmón no causa síntomas al principio. Pero, a medida que crece puede presentarse: tos que no se quita o que empeora con el tiempo; problemas al respirar, dolor constante de pecho, tos con sangre, voz ronca, infecciones frecuentes de los pulmones, sentirse muy cansado todo el tiempo y pérdida de peso.

¿Cómo se diagnostica?

¿Cómo se diagnostica?

Si usted tiene un síntoma que sugiere la presencia de cáncer de pulmón, su médico le solicitará una radiografía del pecho o tomografía computarizada, las imágenes pueden mostrar un tumor, líquido anormal o ganglios linfáticos inflamados. La única forma segura de saber si el cáncer de pulmón está presente es que un patólogo examine muestras de células o tejido.

Mitos comunes sobre el cáncer
Tipos de cáncer de pulmón

Tipos de cáncer de pulmón

Los tipos más comunes se llaman en función de cómo se ven las células cancerosas al microscopio. Cáncer de pulmón de células pequeñas, cerca del 13% de los cánceres de pulmón son de este tipo y tiende a diseminarse con rapidez. Cáncer de pulmón de células no pequeñas, aproximadamente el 87% de los casos y se disemina con más lentitud.

¿A dónde se disemina?

¿A dónde se disemina?

Para planificar un tratamiento, el médico necesita saber el tipo de cáncer y la extensión (estadio o etapa). La estadificación determinará si el cáncer se ha diseminado y, en ese caso, a qué partes del cuerpo que con mayor frecuencia son los ganglios linfáticos, al cerebro, huesos, hígado y glándulas suprarrenales.

Mutación genética y cáncer de pulmón
Opciones de tratamiento

Opciones de tratamiento

La selección dependerá del tipo y de la extensión, pueden ser cirugía, quimioterapia, radioterapia, terapia dirigida o una combinación de tratamientos. La cirugía y la radioterapia son tratamientos locales, es decir, se extirpa o destruyen el tumor. La quimioterapia y la terapia dirigida son sistémicos, fármacos que entran al torrente sanguíneo y destruyen o controlan el cáncer.

Tratamiento con quimioterapia
Los factores de riesgo

Los factores de riesgo

Un factor de riesgo es algo que puede aumentar la posibilidad de que una enfermedad se presente. En el caso del cáncer de pulmón fumar tabaco o inhalar el humo del cigarrillo de otras personas, la exposición en la casa o el trabajo al gas radón o asbesto, la contaminación ambiental, los antecedentes familiares y la edad.

El secreto de Obama para dejar de fumar
Mejor prevenir que lamentar

Mejor prevenir que lamentar

El Obamacare también ofrece una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado para anticiparte y ganarle a las enfermedades, entre ellas las intervenciones de consumo de tabaco para dejar de fumar y evitar cáncer de pulmón y de garganta.

Prevención 1: No fume

Prevención 1: No fume

El consumo de tabaco es la principal causa de cáncer de pulmón en los EE.UU. Alrededor del 90% de los casos de muerte por cáncer de pulmón se deben al cigarrillo. Lo más importante que puede hacer una persona para prevenir el cáncer de pulmón es no empezar a fumar o, si ya fuma, dejar de hacerlo. (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

Prevención 2: Humo ambiente

Prevención 2: Humo ambiente

Inhalar humo de tabaco en el ambiente puede causar cáncer en adultos que no fuman. En EE.UU. dicha exposición causa aproximadamente 3,000 muertes al año por cáncer de pulmón entre no fumadores. El Director General de Sanidad calcula que vivir con un fumador aumenta la posibilidad de cáncer de pulmón en quienes no fuman en 20 a 30%.

El humo y la hipertensión
Prevención 3: Prueba radón

Prevención 3: Prueba radón

La Agencia de Protección Ambiental recomienda que se realicen pruebas para detectar gas radón en el hogar y lugar de trabajo. Se pueden comprar detectores de radón o contratar a personas calificadas para que realicen las pruebas de detección de esta sustancia. En algunos estados también se ofrecen kits de pruebas a bajo costo.

Radón, riesgo para los pulmones
Prevención 4: Protección asbesto

Prevención 4: Protección asbesto

El asbesto ha sido clasificado como un cancerígeno humano reconocido (sustancia que causa cáncer) por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. El asbesto se usa en industria de la construcción y edificación, la industria automotriz, en losetas de techos y de pisos; en pinturas, revestimientos y adhesivos, y en los plásticos.

El ajo combate el cáncer de pulmón
Terapias dirigidas

Terapias dirigidas

Las terapias dirigidas contra el cáncer son fármacos u otras sustancias que bloquean el crecimiento y la diseminación del cáncer. Por ejemplo, la Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos (FDA) aprobó el gefitinib para el tratamiento de cáncer avanzado de pulmón de células no pequeñas y el erlotinib para cáncer metastático de pulmón de células no pequeñas.

Terapias blanco, armas contra el cáncer
Si te han detectado cáncer...

Si te han detectado cáncer...

Un diagnóstico de cáncer de pulmón puede cambiar su vida y la de su familia. Es común que usted, su familia y sus amigos tengan muchas emociones diferentes y a veces confusas. La tristeza y la aflicción son reacciones normales y el Instituto Nacional del Cáncer ofrece recursos para superar el efecto psicológico.

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