Las estadías largas son comunes entre los niños que visitan emergencias con una crisis de salud mental

MIÉRCOLES, 28 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- Es una situación que ningún padre quiere vivir: su hijo sufre una crisis de salud mental, y lo llevan a la sala de emergencias, solo para tener que esperar 12 horas o más para recibir la atención médica adecuada.

Tristemente, esto es a lo que se enfrenta ahora 1 de cada 5 de estos pacientes jóvenes, encuentra una investigación reciente.

Las estadías largas son comunes entre los niños que visitan emergencias con una crisis de salud mental

"Para los niños con afecciones de la salud mental, las largas esperas en el departamento de emergencias han sido un problema que se ha complicado a lo largo de décadas", señaló el investigador principal, el Dr. Alexander Janke, un científico investigador visitante de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, en New Haven, Connecticut.

Las largas esperas son un síntoma de un problema más grande: entre los cuellos de botella en el sistema de atención de la salud mental y un mal acceso a los servicios de consejería en ambientes como las clínicas y las escuelas, "el sistema que hemos construido para atender a algunos de nuestros niños más vulnerables no cuenta con los recursos adecuados", apuntó Janke.

En el estudio, Janke y sus colegas utilizaron los datos del Registro de Datos de las Clínicas de Emergencias del Colegio Americano de Médicos de Emergencias (American College of Emergency Physicians). Los investigadores observaron en específico 107 departamentos de emergencias en 289 estados, de enero de 2020 a diciembre de 2021.

Los investigadores encontraron que la tasa de visitas en que un niño permaneció más de 24 horas se multiplicaron por más de dos algunos meses durante la pandemia.

Según el informe, los niños que permanecieron en el departamento de emergencias durante más de 24 horas conformaron un 7 por ciento de las visitas de salud mental pediátricas. Algunas de las emergencias más comunes fueron por intentos de suicidio, las autolesiones y la depresión.

Estas estadías de mayor duración contribuyen a los problemas que los profesionales llaman "hospedaje", es decir, unas estadías prolongadas en los departamentos de emergencias mientras los pacientes esperan la atención adicional o la transferencia, anotaron los autores del estudio.

"Debemos respaldar a los departamentos de emergencias de las comunidades, que se enfrentan a dificultades sin precedentes de hospedaje y hacinamiento, para ayudar a atender a estos niños", planteó Janke. "Esto significa crear datos locales en tiempo real, que puedan describir mejor cuáles comunidades se ven más afectadas, e integrar mejor los recursos locales de salud mental con la atención de emergencia".

Los legisladores y el público deben comprender que los departamentos de emergencias que se enfrentan al hacinamiento representan un fracaso del sistema de atención de la salud, comentó. "Debemos llevar más recursos a los departamentos de emergencias donde estos niños están en crisis, para garantizar que reciban la atención que necesitan", añadió Janke.

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente en línea de la revista Journal of the American College of Emergency Physicians Open.

Un punto importante es que este estudio se enfocó en los departamentos de emergencias comunitarios, donde la mayoría de los niños de Estados Unidos recibieron su atención de emergencia, apuntó la Dra. Jennifer Hoffmann, médica tratante en la división de medicina de emergencias del Hospital Pediátrico Ann & Robert H. Lurie, de Chicago.

"La creciente duración de las visitas indica una falta de acceso definitivo a la atención psiquiátrica comunitaria y de niveles más altos para los niños", dijo Hoffman. "La crisis actual de salud mental de los jóvenes es una emergencia nacional. Se necesita una acción rápida para respaldar la salud mental de los jóvenes".

Se necesitan unas inversiones federales significativas para mejorar la fuerza laboral de salud mental pediátrica, y garantizar que los niños tengan acceso a los servicios de salud mental en todo el continuo de la atención, desde los servicios comunitarios hasta la atención psiquiátrica de pacientes internos, añadió.

"Las soluciones incluyen mejorar el acceso a la telemedicina, ampliar los servicios de salud mental en las escuelas, y respaldar la administración de la atención de salud mental dentro de los consultorios de atención primaria pediátrica", planteó Hoffman. "Se necesita más atención para la prevención, la identificación y el tratamiento temprano de las afecciones de salud mental, antes de que lleguen al punto de una crisis que requiera una visita a emergencias".

Más información

Aprenda más sobre la salud mental de los niños en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Alexander Janke, MD, visiting research scientist, Yale University Medical School, New Haven, Conn.; Jennifer Hoffmann, MD, attending physician, division of emergency medicine, Ann & Robert H. Lurie Children’s Hospital of Chicago; Journal of the American College of Emergency Physicians Open, Dec. 20, 2022, online

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