La pandemia trajo un aumento en las sobredosis de drogas letales entre los adolescentes de EE. UU.

MARTES, 12 de abril de 2022 (HealthDay News) -- Las muertes por sobredosis de drogas entre los adolescentes de EE. UU. se dispararon durante la pandemia, y no porque el uso de drogas fuera más común, informan unos investigadores.

En 2020, las muertes por sobredosis entre los adolescentes casi se duplicaron, en comparación con 10 años antes de la pandemia. Aumentaron un 20 por ciento adicional en los seis primeros meses de 2021, encuentra un estudio reciente.

La pandemia trajo un aumento en las sobredosis de drogas letales entre los adolescentes de EE. UU.

"Las tasas de uso de drogas de los adolescentes están en un mínimo histórico, así que en realidad esto sucede porque la drogadicción se está volviendo más peligrosa", señaló el investigador principal, Joseph Friedman, investigador sobre la adicción de la Universidad de California, en Los Ángeles.

"En realidad ha habido una propagación de pastillas falsas que parecen pastillas recetadas, pero que, de hecho, son fabricadas en laboratorios clandestinos y se venden en los mercados ilícitos, y contienen fentanilo ilícito", apuntó.

La mayoría de las muertes fueron provocadas por versiones falsas de medicamentos de receta, como Xanax, un ansiolítico, y analgésicos narcóticos como Percocet y Vicodin contaminados con fentanilo, apuntó Friedman.

El fentanilo, un opioide sintético, es de 80 a 100 veces más potente que la morfina, según la Administración de Control de Drogas de EE. UU.

De los más de 1,100 adolescentes que murieron de una sobredosis de drogas a principios de 2021, Friedman dijo que la mayoría no estaban conscientes de que las pastillas que tomaban eran mucho más potentes de lo que preveían.

"Lamentablemente, los niños experimentan con estas cosas", dijo Friedman. Pero "hay formas de permanecer seguros, por ejemplo nunca usar las drogas solo. Siempre debe haber alguien que no esté usando que pueda llamar a pedir ayuda. Y el Narcan [naloxona], que puede revertir las sobredosis, debe estar disponible en las escuelas y en otros lugares donde los adolescentes pasen tiempo".

Pat Aussem, vicepresidenta asociada de Partnership to End Addiction, apuntó que un periodo de 12 meses que finalizó en abril de 2021 fue el año más letal respecto a las sobredosis de drogas que se ha registrado, en todas las edades.

"Experimentamos más de 100,000 devastadoras muertes por sobredosis en nuestro país, que es el máximo histórico. Más de 270 personas al día", lamentó. "Los adolescentes y los adultos jóvenes no se han librado, y la tasa de muertes por sobredosis de drogas ha aumentado de forma constante".

Aussem se mostró de acuerdo en que el fentanilo tiene gran parte de la culpa. Además de contaminar a los medicamentos recetados falsos, el fentanilo también se encuentra en drogas ilícitas como la heroína, la cocaína, la metanfetamina y la MDMA.

"Los adolescentes quizá decidan probar una pastilla, como Percocet, Adderall o Xanax, o un polvo, como la cocaína, que es riesgosa en sí, pero si está diluida con fentanilo, puede resultar letal", advirtió Aussem. "Incluso las pastillas del mismo suplidor pueden no contener fentanilo, o contener distintas cantidades, porque no hay control de calidad, y los adolescentes no tienen ninguna forma de saberlo".

Friedman y sus colaboradores utilizaron una base de datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. para calcular las muertes por sobredosis de drogas por cada 100,000 adolescentes de 14 a 18 años que ocurrieron entre enero de 2010 y junio de 2021.

Encontraron 518 muertes, una tasa de 2.4 por cada 100,000 adolescentes, en 2010. Esa tasa se sostuvo hasta 2019. Pero en 2020, las muertes por sobredosis se dispararon a 954 (4.6 por cada 100,000), y a principios de 2021 aumentaron a 1,146 muertes (5.5 por cada 100,000).

Las tasas de sobredosis aumentaron en todos los grupos raciales y étnicos, encontraron los investigadores.

Entre los amerindios/nativos de Alaska, hubo casi 5 muertes por cada 100,000 en 2010, lo que aumento a casi 7 en 2019, luego se incrementó a casi 8 por cada 100,000 en 2020, y a 12 en 2021, la tasa más alta de sobredosis, en comparación con los demás grupos.

Entre los adolescentes negros, la tasa aumento de 0.7 por cada 100,000 en 2010 a 1.5 en 2019, 3.7 en 2020, y 3.1 a principios de 2021.

Entre los adolescentes hispanos, la tasa de muerte por sobredosis fue de 7 por cada 100,000 en 2021, un aumento respecto a 1.4 en 2010. Entre los blancos, la tasa de mortalidad por drogas de los adolescentes superó las 5.3 en la primera parte de 2021, un aumento respecto a alrededor de 3.3 en 2010.

Estas muertes comenzaron a dispararse en la Costa Occidental, apuntó Friedman. Pero prevé que los aumentos en las muertes por sobredosis se propaguen por todo el país.

"Lamentablemente, este es solo el principio de este problema", dijo. "Si se comporta como otras dosis de sobredosis que hemos visto, preveríamos que se propague al resto del país y que solo empeore a medida que las pastillas falsas se propaguen más".

Sheila Vakharia, subdirectora de investigación e implicación académica de la Drug Policy Alliance, enfatizó que se debe enseñar a los adolescentes sobre los peligros del fentanilo y qué hacer si alguien sufre una sobredosis.

"No se enseña este potencial a los jóvenes, no se les enseña la importancia de no mezclar drogas", apuntó.

"No se les enseña la forma de identificar una sobredosis. No se les enseña a responder con naloxona. No se les enseña que, en algunas jurisdicciones, hay leyes del buen samaritano, que si llaman a pedir ayuda al 911, no se les arresta. No se les enseña sobre otros medicamentos, como la buprenorfina y la metadona, ni cómo conseguir un tratamiento que podría ayudar. Hay unas lagunas inmensas, sin duda, si observamos un aumento en las muertes por sobredosis entre los jóvenes", añadió Vakharia.

El informe se publicó el 12 de abril en la revista Journal of the American Medical Association.

Más información

Aprenda más sobre las sobredosis de drogas en la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Joseph Friedman, MPH, addiction researcher, Center for Social Medicine and Humanities, University of California, Los Angeles; Sheila Vakharia, PhD, LMSW, deputy director, Department of Research and Academic Engagement, Drug Policy Alliance, New York City; Pat Aussem, LPC, associate vice president, consumer clinical content development, Partnership to End Addiction; Journal of the American Medical Association, April 12, 2022

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