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Enfermedades mentales y adicciones mejor atendidas con seguro médico

Por healthDay/HolaDoctor -

Más estadounidenses con enfermedades mentales y trastornos por abuso de sustancias obtuvieron mayor acceso a tratamientos gracias a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act), según demuestra un estudio reciente.

"La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ha sido muy efectiva para reducir la tasa de personas sin seguro en esta población vulnerable, en la que hay una necesidad real de llevar servicios a esta gente", afirmó el líder del estudio, Brendan Saloner, profesor asistente en el departamento de políticas y gestión de la salud de la Universidad de Johns Hopkins.

Sin embargo, pese a tener más acceso a los tratamientos, la gente todavía es renuente a buscar la ayuda de un terapeuta o proveedor de salud cuando padece de algún trastorno mental o sufre  algún tipo conducta adictiva.

"Cubrimos a más personas, pero no logramos un avance dramático para cerrar la laguna del tratamiento insuficiente", lamentó Saloner. "Debemos encontrar formas de dar el próximo paso y asegurar que las personas vean a los médicos y terapeutas  que pueden ayudarlas".

En el estudio, los investigadores revisaron datos de casi 30,000 adultos de 18 a 64 años de edad con enfermedades mentales y de más de 19,000 con trastornos por el uso de sustancias. Observaron dos periodos, de 2011 a 2013, y en 2014.

Más dinero para tratar la salud mental

Los pagos de Medicaid por el tratamiento del abuso de sustancias aumentaron en casi un 8 por ciento. Ese hallazgo sugiere que las personas que habían estado pagando de su propio bolsillo, que no calificaban para obtener un seguro o que tenían otra forma de seguro cambiaron al programa de Medicaid recién ampliado cuando se hizo disponible, dijeron los investigadores.

Apuntaron que la mayor parte del aumento en la cobertura de las personas con enfermedades mentales y trastornos por el uso de sustancias se debió a un mejor acceso a Medicaid entre los pobres que antes no eran elegibles para el programa.

"Tener un seguro  es solo  el primer paso. Debemos encontrar formas de lograr que esta población reciba tratamiento, ya sea mediante recetas de psicotrópicos, consejería o la ubicación en programas de tratamiento para la adicción a las drogas", añadió.

Derogar la ley podría tener un impacto significativo en esos grupos de pacientes, advirtió Saloner.

"En medio de una crisis nacional de sobredosis de opiáceos, ahora es un momento particularmente crítico para ampliar los servicios a las personas con trastornos de salud mental y por uso de sustancias", dijo.

El estudio aparece en la edición del 17 de enero de la revista Psychiatric Services.

 

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