La mayoría de las personas con EPOC disfrutan de una buena salud mental, según un estudio

MARTES, 13 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- Sorprendentemente, la mayoría de las personas que sufren de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) tienen una excelente salud mental, informan unos investigadores canadienses.

Dos tercios de los pacientes con EPOC no sufren unos problemas comunes de la salud mental, como depresión, ansiedad o adicción a las drogas, encontró el nuevo estudio. La clave del bienestar parece ser contar con el respaldo de los seres queridos y no estar aislado ni solo, según un estudio reciente.

La mayoría de las personas con EPOC disfrutan de una buena salud mental, según un estudio

La EPOC es una enfermedad pulmonar progresiva y debilitante, que incluye al enfisema y a la bronquitis crónica. La afección se ha relacionado antes con problemas de la salud mental, anotaron los investigadores.

"No es un trastorno fácil", señaló la investigadora sénior, Esme Fuller-Thomson, directora del Instituto del Curso Vital y el Envejecimiento de la Universidad de Toronto.

Pero ver que dos tercios de las personas que tienen EPOC, que puede dificultar la respiración e interferir con la capacidad de trabajar y participar en las actividades familiares, están venciendo estas dificultades hasta el punto en que prosperan mentalmente es alentador, aseguró.

En el estudio, Fuller-Thomson y su colega Sally Abudiab, graduada de la Facultad de Trabajo Social Factor-Inwentash de la Universidad de Toronto, observaron la salud mental de 703 pacientes con EPOC. Encontraron que un 67 por ciento de los participantes tenían una excelente salud mental.

Según Fuller-Thomson, esto significaba estar feliz y satisfecho con la vida la mayor parte del tiempo, tener bienestar social y psicológico, y no estar deprimido ni ansioso, suicida ni ser adicto a las drogas.

Aun así, los que estaban socialmente aislados eran vulnerables a una peor salud mental, encontraron los investigadores.

"Una de las cosas principales era tener un confidente, así que el respaldo social es de verdad muy esencial", enfatizó Fuller-Thomson. "Las personas que contaban con al menos a un individuo a quien contarle los eventos importantes tenían siete veces más probabilidades de prosperar en cuanto a la salud mental que las que estaban aisladas, sin nadie a quien contarle sus cosas".

Las personas con una mala salud mental fueron las que habían tenido un evento anterior de depresión mayor, ansiedad o experiencias infantiles negativas. Las experiencias infantiles negativas, por ejemplo el abuso físico y sexual, redujeron las probabilidades de que los pacientes con EPOC estuvieran libres de enfermedad mental en un 31 por ciento.

Las adversidades infantiles podrían retrasar el desarrollo de unas habilidades de afrontamiento positivas y de la resiliencia emocional, y fomentar conductas malsanas, como fumar y el abuso de drogas, anotaron los autores.

Fuller-Thomson dijo que hay muchas cosas que los pacientes con EPOC que no están en buena condición mental pueden hacer para sentirse menos aislados.

Estas incluyen a la terapia cognitivo conductual y a los grupos de apoyo, además de la familia. Los médicos también deberían evaluar la depresión y la ansiedad en sus pacientes con EPOC, señaló.

"Muchos profesionales de la salud se preocupan mucho por gestionar las demandas físicas de una enfermedad crónica grave, como la EPOC, pero no siempre evaluamos la depresión, la ansiedad, las tendencias suicidas, las consecuencias para la salud mental", anotó Fuller-Thomson.

"Me siento muy contenta de que a dos tercios les vaya muy bien", aseguró. "Pero hay una minoría de pacientes con EPOC que claramente se beneficiarían de un alcance y un tratamiento más dirigidos".

El informe se publicó en una edición reciente de la revista International Journal of Environmental Research and Public Health.

No estar socialmente aislado ni solo es clave para mantener una vida mental saludable, señaló el Dr. Amit Mahajan, vocero médico voluntario de la Asociación Americana del Pulmón (American Lung Association).

"Siempre y cuando los pacientes no estén atrapados en el aislamiento ni en estas lamentables dificultades físicas, y tengan cosas que los distraigan de la enfermedad, además de un respaldo añadido, las personas se sienten mejor y hacen más", aseguró.

Los que están aislados tienen recursos en línea, y rehabilitación pulmonar, donde los pacientes pueden estar juntos con otros que sufren de la misma afección, añadió Mahajan.

Millones de estadounidenses tienen EPOC y sufren con regularidad, dijo Mahajan.

"Al final del día, es una enfermedad muy difícil", advirtió. "Es muy fácil caer en la trampa de sentirse triste, de sentirse deprimido, pero hay formas de salir de esto, al socializar, hacer ejercicio y preguntarle al médico qué puede hacer para mejorar la afección, tanto mental como físicamente".

Más información

Aprenda más sobre la EPOC en la Asociación Americana del Pulmón.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Esme Fuller-Thomson, PhD, professor and director, Institute for Life Course and Aging, University of Toronto; Amit Mahajan, MD, volunteer medical spokesperson, American Lung Association; International Journal of Environmental Research and Public Health, Dec. 6, 2022

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