La combinación de COVID y gripe puede conllevar una grave enfermedad para los niños

VIERNES, 16 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- Los niños que contraen la gripe y la COVID-19 a la vez podrían sufrir una enfermedad grave, incluso letal, advirtieron el viernes las autoridades de salud de EE. UU.

Hasta ahora, las infecciones con ambos virus en los niños han sido raras, porque la temporada pasada de gripe fue leve, pero en esta se podría observar un aumento dramático en las coinfecciones, según un experto de la ciudad de Nueva York.

La combinación de COVID y gripe puede conllevar una grave enfermedad para los niños

El Dr. Marc Siegel, profesor clínico de medicina del Centro Médico Langone de la NYU, señaló que parece que esta temporada de gripe será grave, y la COVID también está en aumento.

"Esta es una temporada de gripe mala, y la COVID está volviendo", advirtió Siegel. "No debemos dar por sentado que alguien que tenga gripe no tiene COVID: podrían tener ambos, así que hacer pruebas de ambos tiene sentido. Este es un recordatorio para los médicos de la sala de emergencias, que si diagnostican a alguien con la gripe asegúrese de que no tenga también COVID".

Aunque la temporada de gripe de 2021-2022 fue leve, algunos niños podrían contraer la gripe y la COVID-19 juntas. De los hospitalizados, muchos se enfermaron de gravedad y algunos murieron, según un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Los datos preliminares indican que un 6 por ciento de los niños hospitalizados por la gripe entre el 1 de octubre de 2021 y el 20 de abril de este año también tenían COVID, señalaba el informe.

En total, se reportaron 44 muertes relacionadas con la gripe entre niños, entre ellos siete (un 16 por ciento) que también lucharon contra la COVID, según los CDC.

Los investigadores anotaron que un porcentaje más alto de niños con coinfecciones necesitaron respaldo respiratorio o un ventilador en comparación con los que solo tenían gripe.

Más de un 80 por ciento de los niños coinfectados no habían recibido la vacuna contra la gripe, según los CDC. En total, un 53 por ciento habían recibido tratamiento antiviral contra la gripe.

De los siete pacientes coinfectados que fallecieron, ninguno estaba vacunado del todo contra la gripe, y solo uno recibió antivirales contra la gripe, señalaron los CDC.

La información sobre el estatus de vacunación y el tratamiento contra la COVID no estaba disponible.

Los CDC recomiendan que los niños pueden recibir las vacunas tanto contra la gripe como contra la COVID, a partir de los 6 meses de edad. Los CDC también recomiendan que los niños usen máscaras faciales cuando estos virus estén en circulación.

Siegel lamentó que pocos niños del estudio recibieran antivirales para luchar contra la gripe, aunque estos medicamento son "muy efectivos". Apuntó que los antivirales también son efectivos para luchar contra la COVID y se deberían usar con frecuencia.

"Soy provacunas", enfatizó Siegel. Los niños deben recibir su vacuna anual contra la gripe, y ahora también se deben vacunar contra la COVID-19, añadió.

Los padres a quienes les preocupen estas vacunas deben tener una conversación exhaustiva con el pediatra sobre los beneficios y los riesgos de vacunarse o no, apuntó Siegel.

Las vacunaciones son particularmente importantes para los niños que son más propensos a desarrollar complicaciones por la gripe y la COVID-19, apuntó. Entre ellos se incluyen los niños que son obesos o que tienen afecciones crónicas como el asma, la diabetes tipo 2 o cualquier enfermedad autoinmune.

Siegel predice que las vacunaciones anuales contra la gripe y la COVID se convertirán en estándar, dado que es probable que ambas enfermedades merodeen, en particular en invierno.

"Definitivamente, habrá una vacunación anual contra la COVID y la gripe", apuntó.

Instó a todo el mundo que es elegible para estas vacunas que se las pongan, y que hable con el médico.

"El número de muertes pediátricas es bajo, pero el riesgo de la vacuna es mucho más bajo que el riesgo del virus, esa es la conclusión", añadió Siegel.

La nueva investigación se publicó en la edición del 16 de diciembre de la revista de los CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report.

Más información

Para más información sobre la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Marc Siegel, MD, clinical professor, medicine, NYU Langone Medical Center, New York City; U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Morbidity and Mortality Weekly Report, Dec. 16, 2022

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