La ciencia desentraña los secretos del cabello canoso

MIÉRCOLES, 19 de abril de 2023 (HealthDay News) -- El cabello de las personas se pone canoso cuando envejecen porque las células madre que producen el color se quedan "atascadas" y desactivadas en el folículo piloso, plantea una nueva investigación con animales.

El color del cabello es controlado por las células madre melanocíticas (McSCs, por sus siglas en inglés), que a medida que maduran producen proteínas de pigmentos que convierten a las personas en morenas, rubias y pelirrojas.

La ciencia desentraña los secretos del cabello canoso

Durante el crecimiento normal del cabello, estas células se mueven de forma continua, y van y vuelven entre los distintos compartimentos de crecimiento del folículo, anotaron los investigadores.

Esta capacidad de ir de aquí para allá es exclusiva de las células madre que producen color, afirmaron.

Por ejemplo, se sabe que las células madre que crean al folículo piloso en sí se mueven en una sola dirección a lo largo de una cronología establecida a medida que maduran. Esto ayuda a explicar en parte por qué el cabello puede seguir creciendo incluso aunque su pigmentación deje de funcionar y se vuelva canoso.

Pero unos crecientes números de estas células madre se quedan atascadas en la parte media del folículo piloso, llamada "bulto", a medida que el cabello envejece, se cae y vuelve a crecer repetidamente, descubrieron los investigadores.

Las células madre atascadas en el bulto del folículo piloso no pueden madurar de forma adecuada ni recibir las señales necesarias del cuerpo para producir el pigmento, reporta el equipo de la investigación en la revista Nature.

En este experimento, los investigadores envejecieron físicamente el cabello de ratones, arrancándolo y obligándolo a volver a crecer.

Como resultado, el número de folículos pilosos con McSCs atascadas en el bulto del folículo aumentó de un 15 por ciento antes de la depilación a casi la mitad tras el envejecimiento forzoso.

Estas células atascadas siguieron siendo incapaces de regenerarse o madurar en melanocitos productores de pigmento, encontraron los investigadores. Las células no podían regenerarse ni producir pigmento en los nuevos folículos pilosos porque no recibían las señales necesarias del cuerpo.

Al contrario, otras McSCs siguieron yendo y viniendo entre el bulto del folículo y el germen del cabello, una parte más baja del folículo desde la que el nuevo cabello crece. Estas células mantuvieron su capacidad de regenerarse, madurar y producir pigmento a lo largo del periodo de dos años del estudio.

"Es la pérdida de una función parecida a la de un camaleón en las células madre melanocítica, que podría ser responsable del cabello canoso y la pérdida del color del cabello", comentó la coautora Mayumi Ito, profesora de los departamentos de dermatología y biología celular de Langone Health de la NYU.

Si esto es cierto, mantener el cabello sano y con color implicaría averiguar una forma de liberar a estas células atascadas, comentó Ito en un comunicado de prensa de Langone.

Los resultados de los estudios con animales no siempre aplican a los humanos. Aun así, "nuestro estudio amplía nuestra comprensión básica de cómo las células madre melanocíticas funcionan para colorear el cabello", señaló la coautora del estudio, Qi Sun, miembro postdoctoral de Langone Health de la NYU.

"Los mecanismos recién encontrados plantean la posibilidad de que las mismas células madre de posición fija podrían existir en los humanos. Si es así, presenta una vía potencial para revertir o prevenir el cabello canoso en los humanos, al ayudar a las células trabadas a moverse de nuevo entre los compartimentos del folículo piloso en desarrollo", añadió Sun en el comunicado.

Más información

La Clínica Cleveland ofrece más información sobre los folículos pilosos.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: NYU Langone Health, news release, April 19, 2023

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