La cantidad de adolescentes que vapean marihuana se ha duplicado en 7 años

MARTES, 26 de octubre de 2021 (HealthDay News) -- Los adolescentes han seguido la tendencia del vapeo hasta el consumo de marihuana, y los estudios recientes registran un auge del vapeo de marihuana entre los adolescentes de Estados Unidos y Canadá, informan los investigadores.

El porcentaje de adolescentes que han experimentado con la marihuana vapeada ha aumentado en más del doble en los últimos años, y el vapeo entre los consumidores frecuentes de marihuana se ha cuadruplicado, según el estudio.

La cantidad de adolescentes que vapean marihuana se ha duplicado en 7 años

Actualmente, alrededor de 1 de cada 8 adolescentes norteamericanos ha vapeado marihuana durante el último año, y cerca de 1 de cada 10 durante el último mes, según un análisis reciente de datos recopilados de 17 estudios distintos.

"La prevalencia de vapeo de cannabis en los adolescentes se sitúa en una trayectoria ascendente en EE. UU. y Canadá", afirmó Carmen Lim, investigadora principal y candidata doctoral del Centro Nacional de Investigación sobre el Uso de Sustancias en Jóvenes de la Universidad de Queensland, en Australia. "También encontramos que las preferencias de los adolescentes por los productos de cannabis pueden estar cambiando, de productos menos potentes como el cannabis herbal a aceites y concentrados para vapeo muy potentes".

El porcentaje de adolescentes que alguna vez habían probado el vapeo de marihuana aumentó de alrededor del 6 por ciento entre 2013 y 2016 a casi un 14 por ciento en 2019 y 2020. Durante este mismo periodo, el porcentaje de jóvenes que vapearon marihuana durante el año anterior aumentó del 7 al 13 por ciento.

Los consumidores más habituales de marihuana se lanzaron al vapeo incluso a un ritmo más rápido, y el porcentaje de adolescentes que vapearon marihuana durante el último mes se multiplicó por más de cuatro, aumentando de menos de un 2 a más de un 8 por ciento.

Este nuevo análisis no revisó el uso general de la marihuana entre los adolescentes, por lo que no está claro si más jóvenes consumen marihuana a causa del vapeo o si los que fuman marihuana han cambiado al vapeo, afirmó Lim.

Los expertos afirman que es muy probable que los jóvenes estén cambiando los cigarrillos de marihuana por los dispositivos de vapeo, ya que la cantidad general de adolescentes que consumen marihuana ha aumentado con una mayor lentitud.

"Dado que tanto el vapeo como el cannabis se aceptan cada vez más en la sociedad, y fumar se prefiere menos, parece natural que los jóvenes adopten esta forma de consumo de sustancias", comentó Patricia Folan, directora del Centro de Control del Tabaco de Northwell Health, en Great Neck, Nueva York.

Estos números provienen de una recopilación de datos de casi 200,000 adolescentes que participaron en estudios sobre el consumo de marihuana entre 2013 y 2020, dijeron los investigadores.

Vapear facilita el acceso

Los expertos en adicciones dijeron que es probable que los factores que han hecho tan populares a los cigarrillos electrónicos entre los adolescentes hayan provocado también el aumento en el vapeo de marihuana.

La utilización general de productos de vapeo aumentó más de 13 veces en Estados Unidos entre los estudiantes de la escuela intermedia y secundaria entre 2011 y 2018, observaron los investigadores en las notas de respaldo.

"El dispositivo de marihuana permite un acceso mucho más fácil. Lo guardan en su mochila, lo sacan y pueden ir fumando durante todo el día. Nadie lo huele y en realidad no produce una tos de la misma intensidad", señaló el Dr. Scott Krakower, psiquiatra de niños y adolescentes y experto en el tratamiento del abuso de sustancias del Hospital Zucker Hillside, en Glen Oaks, Nueva York.

También es probable que la continua ola de legalización de la marihuana haya contribuido a que más jóvenes la vapeen, observó Linda Richter, vicepresidenta de investigación y análisis de la prevención de Partnership to End Addiction.

"No puedo afirmar que me sorprenda el ascenso meteórico del vapeo de marihuana entre los adolescentes, dado el cambio substancial de las actitudes públicas sobre la seguridad de la marihuana, el aumento de la disponibilidad de productos de vapeo no regulados y el carácter discreto del vapeo en comparación con fumar marihuana", afirmó Richter. "Los adolescentes, junto con los adultos, se han dejado llevar por una falsa sensación de seguridad respecto a la marihuana".

El problema es que el líquido de vapeo de marihuana tiende a ser más potente que la hierba seca, cuya potencia ya ha aumentado a lo largo de los años, afirmaron Richter y Krakower.

"Todavía hay muchos padres que creen que la marihuana que consumen los adolescentes hoy en día no es más perjudicial que la que ellos fumaron en su propia adolescencia", señaló Richter. "Pero la potencia de la marihuana se ha multiplicado por cuatro a lo largo de las últimas dos décadas, y la concentración de THC es muchísimo mayor en los productos actuales, en especial en los de vapeo y comestibles, de lo que lo era en la marihuana que fumaban".

Esta potencia se vuelve aún más preocupante cuando se tiene en consideración cómo se utilizan los dispositivos de vapeo en comparación con fumar, añadió Krakower.

En lugar de fumar un solo cigarrillo de marihuana a escondidas, los jóvenes son libres de inhalar de forma repetida con un dispositivo de vapeo de marihuana con la frecuencia que deseen, señaló Krakower. La droga no solo les afecta de forma más intensa, sino que pueden dar caladas al dispositivo durante todo el día.

Los padres deben prestar atención al consumo de marihuana de sus hijos e intervenir, recomendó Richter.

"Si un niño consume marihuana de forma habitual, los padres no deben ignorarlo como una fase inofensiva, sino que deben buscar ayuda e intervenir antes de que se convierta en un trastorno de consumo de marihuana o derive en otras consecuencias peligrosas para la salud y la seguridad", planteó Richter.

Lim y Richter añadieron que los legisladores y reguladores deben intervenir, y regular de forma más estricta el acceso de los adolescentes a todos los productos de marihuana.

"Estamos en un punto en el debate sobre la legalización de la marihuana en este país en el que todavía podemos prevenir lo peor de lo que puede causar en los jóvenes la comercialización de una sustancia adictiva", concluyó Richter. "Para los estados que opten por la legalización de la droga para el uso de los adultos, hay muchas cláusulas y normas que se pueden incorporar a la ley para que se proteja a los jóvenes de la exposición, el acceso y el consumo de la droga".

El nuevo estudio se publicó en la edición del 25 de octubre de la revista JAMA Pediatrics.

Más información

The Partnership to End Addiction ofrece consejos para los padres sobre el consumo de marihuana en los adolescentes.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Carmen Lim, PhD candidate, University of Queensland's National Center for Youth Substance Use Research, Australia; Patricia Folan, DNP, director, Center for Tobacco Control at Northwell Health, Great Neck, N.Y.; Scott Krakower, DO, child and adolescent psychiatrist, and substance abuse treatment expert, Zucker Hillside Hospital, Glen Oaks, N.Y.; Linda Richter, PhD, vice president, prevention research and analysis, Partnership to End Addiction; JAMA Pediatrics, Oct. 25, 2021

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