Hubo un gran aumento en los intentos de suicidio de las adolescentes de EE. UU. durante la pandemia

VIERNES, 11 de junio de 2021 (HealthDay News) -- La tasa de intentos de suicidio se ha disparado en hasta un 50 por ciento entre las chicas adolescentes durante la pandemia del coronavirus, muestra un estudio reciente del gobierno.

Las visitas a la sala de emergencias por presuntos intentos de suicidio entre las chicas de 12 a 17 años aumentaron en un 26 por ciento durante el verano de 2020, y en un 50 por ciento durante el invierno de 2021, en comparación con los mismos periodos de 2019, encontraron los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Sin embargo, las visitas a las salas de emergencias relacionadas con presuntos intentos de suicidio entre los chicos de la misma edad y los adultos jóvenes de entre 18 y 25 años se mantuvieron estables durante la pandemia.

Hubo un gran aumento en los intentos de suicidio de las adolescentes de EE. UU. durante la pandemia

"Los hallazgos del estudio sugieren que entre las mujeres jóvenes existe una angustia más grave de la que se identificó en los informes previos durante la pandemia, lo que refuerza la necesidad de una mayor atención y prevención para esta población", concluyó el informe, que se publicó el 11 de junio en la revista Morbidity and Mortality Weekly Report de los CDC.

La tendencia es coherente con los estudios anteriores, señalaron los investigadores.

"Todos tenemos cierto grado de riesgo de problemas de salud mental como la depresión y la ansiedad, y lo que provoca ese riesgo subyacente a menudo son variables externas: las sustancias, un trauma, una enfermedad o incluso los medicamentos, entre otros", dijo el Dr. Timothy Sullivan, presidente de psiquiatría y ciencias conductuales del Hospital de la Universidad de Staten Island, en la ciudad de Nueva York.

"Pero uno de los hallazgos más sólidos de los últimos 30 años de investigación en los trastornos del estado de ánimo es que las alteraciones de nuestros ritmos sociales aumentan significativamente el riesgo, e incluso predicen el desarrollo de episodios de depresión mayor", afirmó Sullivan.

"Esta es la razón por la que los expertos en salud mental se han preocupado por la acumulación de la carga emocional causada por los efectos de la pandemia en nuestras interacciones y hábitos sociales, y en especial en los niños y adolescentes, para quienes las interacciones sociales y la participación con los compañeros son cruciales tanto para su desarrollo saludable como para su bienestar emocional", añadió Sullivan, que no participó en el estudio.

Los intentos de suicidio autorreportados son constantemente más altos entre las chicas que entre los chicos, e investigaciones anteriores a la pandemia indicaron que las chicas tenían tasas más altas y crecientes de visitas al departamento de emergencias relacionadas con los intentos de suicidio, en comparación con los chicos, señalaron los científicos de los CDC.

Las chicas jóvenes podrían haberse visto más afectadas por la pandemia debido a los confinamientos, que rompieron su conexión con la escuela, los maestros y sus amigos, especuló el estudio.

Durante la pandemia, las personas también han tenido más dificultades para buscar tratamientos de salud mental, se han reportado aumentos en el consumo de sustancias, y las familias se han visto afectadas por problemas de salud y económicos.

Pero también puede ser que, confinados en casa con sus hijos, los padres se hayan dado más cuenta y hayan sido más conscientes de los pensamientos perturbadores de sus hijas adolescentes.

Los investigadores señalaron un aumento de un 31 por ciento en la proporción de visitas al departamento de emergencias relacionadas con la salud mental entre los adolescentes en 2020, en comparación con el año anterior.

Al mismo tiempo, no ha habido un aumento significativo de las muertes por suicidio entre las chicas adolescentes durante la pandemia.

"Al pasar más tiempo en casa junto a las personas jóvenes, los adultos podrían haberse vuelto más conscientes de los pensamientos y comportamientos suicidas y, por lo tanto, había más probabilidades de que llevaran a sus hijos al departamento de emergencias", explicaron los investigadores.

En el estudio, los investigadores de los CDC, dirigidos por Ellen Yard, analizaron los datos del Programa Nacional de Vigilancia Sindrómica, una colaboración de las agencias públicas de salud federales, estatales y locales, que recopila datos electrónicos de salud de los departamentos de emergencias, los centros de atención de urgencia y los hospitales.

Los investigadores examinaron las tendencias de las visitas al departamento de emergencias por presuntos intentos de suicidio entre el 1 de enero de 2019 y el 15 de mayo de 2021, entre personas de 12 a 25 años.

Según la Asociación Americana de Psicología (American Psychological Association), algunas de las señales de advertencia del suicidio en los adolescentes incluyen:

  • Cambios en el aspecto o la higiene
  • Mayor consumo de alcohol o drogas
  • Reducción repentina de las calificaciones
  • Aislamiento social
  • Hablar sobre el suicidio o preocupación por la muerte
  • Comportamientos arriesgados o imprudentes
  • Autolesiones
  • Hablar sobre la falta de esperanza o de no tener nada por lo que vivir
  • Investigar métodos de suicidio o la adquisición de armas potenciales

El número de teléfono de la Red Nacional de Prevención del Suicidio (National Suicide Prevention Lifeline) es 1-800-273-8255.

Más información

La Asociación Americana de Psicología ofrece más información sobre la prevención del suicidio en los adolescentes.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Timothy Sullivan, MD, chair, psychiatry and behavioral sciences, Staten Island University Hospital, New York City; Morbidity and Mortality Weekly Report, June 11, 2021

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