Hubo un aumento en las muertes de adolescentes por sobredosis de drogas en la pandemia

MARTES, 20 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- Las muertes de adolescentes por sobredosis de drogas se dispararon a partir de finales de 2019, y aunque parecen estar en declive, siguen siendo mucho más altas que en 2019, informan las autoridades de salud de EE. UU.

La mayoría de estas muertes se deben a fentanilo de fabricación ilegal mezclado con otras drogas, señaló la autora del estudio, Lauren Tanz, epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Hubo un aumento en las muertes de adolescentes por sobredosis de drogas en la pandemia

"Las muertes por sobredosis de los adolescentes aumentaron de forma sustancial entre 2019 y 2021, pero estas muertes son prevenibles, y las sobredosis no tienen que terminar en la muerte", apuntó Tanz. "Todos tenemos un rol, como padres, familiares, amigos y comunidades, en la prevención de las sobredosis y para salvar vidas".

Usando datos del Sistema Estatal de Reportes de Sobredosis Accidentales de Drogas de los CDC, los investigadores encontraron que las muertes por sobredosis de los jóvenes de 10 a 19 años comenzaron a aumentar a finales de 2019. Entre los de 14 y los 18 años, las muertes por sobredosis se dispararon en un 94 por ciento entre 2019 y 2020, a medida que la pandemia de COVID-19 se recrudecía.

Entre la segunda mitad de 2019 y la segunda mitad de 2021, las muertes mensuales por sobredosis entre los adolescentes aumentaron en una mediana de un 109 por ciento, señaló Tanz. Las que implicaban al fentanilo de fabricación ilegal aumentaron en un 182 por ciento. (Mediana significa que la mitad de los meses tenían unas tasas más altas, y la mitad más bajas).

Alrededor de 9 de cada 10 muertes por sobredosis implicaron a al menos un opioide, más de 8 de cada 10 implicaron al fentanilo de fabricación ilegal, y casi una cuarta parte implicaron a pastillas falsas, según el informe.

La disponibilidad de fentanilo ha fomentado el aumento en las muertes por sobredosis, según la Dra. Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU.

"En los últimos años, ha habido una expansión marcada en el suministro de drogas como el fentanilo ilícito, que es un opioide sintético barato y muy potente", señaló. "Aunque en algunos casos las personas podrían buscar el fentanilo a propósito, muchas personas no son conscientes de que la droga que usan contiene fentanilo, lo que puede ponerlas en un riesgo alto de sobredosis".

El aumento del fentanilo en el suministro de drogas es muy preocupante, aseguró Volkow, sobre todo la contaminación de pastillas falsas que se producen para que se parezcan a fármacos recetados, como los medicamentos para el TDAH (trastorno de déficit de atención e hiperactividad), los somníferos o los analgésicos.

"Es absolutamente esencial educar a los jóvenes respecto a que los medicamentos que compran en las redes sociales, que alguien le regala a un amigo o que se obtienen de un origen desconocido podrían contener el letal fentanilo", enfatizó Volkow.

La enfermedad mental también contribuyó al aumento, dijo Tanz.

Más de un 40 por ciento de los adolescentes que murieron por una sobredosis de drogas tenían un historial de enfermedades mentales, como depresión o conductas suicidas o de autolesión, o habían sido tratados por una afección de la salud mental, encontraron los investigadores.

"Nuestros resultados muestran que las muertes por sobredosis entre los adolescentes continuaron en aumento de enero a junio de 2020, lo que coincidió con el inicio de la pandemia, y quizá se relacionara con un deterioro en la salud mental", apuntó Tanz. El aislamiento social y la falta de acceso a los servicios escolares de salud mental también podrían haber tenido un rol.

Linda Richter, vicepresidenta de investigación y análisis de la prevención de Partnership to End Addiction, en la ciudad de Nueva York, afirmó que "este informe debe ser una llamada de alarma para todas las familias, comunidades, educadores, profesionales de la salud, legisladores y para los jóvenes mismos de que lo que antes era una epidemia de opioides es ahora una crisis de fentanilo, que provoca un número inaceptable de muertes del todo prevenibles entre los adolescentes". Richter no participó en el estudio, pero revisó los hallazgos.

"Estas muertes aumentan mientras el uso de drogas ilegales en general se reduce entre los jóvenes, lo que indica que no se trata de que más adolescentes estén usando drogas peligrosas, sino más bien que los que usan estas drogas tienen unas probabilidades crecientes de morir por su causa", advirtió Richter.

Volkow expresó una idea similar.

"El uso de drogas entre los adolescentes se está volviendo más peligroso, pero no es necesariamente más común", señaló.

Tanz, la investigadora, planteó que se necesitan con urgencia medidas para prevenir las muertes por sobredosis. Estas incluyen:

  • Promover la prevención.
  • Monitorizar las conductas de riesgo, por ejemplo un mal desempeño escolar y que los adolescentes se asocien con otros que usan drogas, promover unas habilidades sociales y vitales positivas, y mejorar el bienestar.
  • Educar a los adolescentes sobre los peligros del fentanilo de fabricación ilegal y las pastillas falsas.
  • Educar a familiares y amigos para que reconozcan las señales de advertencia del consumo de drogas.
  • Aprender cómo responder a una sobredosis.
  • Entrenar a amigos y familiares en el uso de la naloxona, un fármaco que se usa para revertir con rapidez una sobredosis de opioides, y ampliar el acceso al medicamento.
  • Garantizar un acceso al tratamiento efectivo para los problemas de la salud mental y de abuso de sustancias.

El estudio se publicó en la edición del 16 de diciembre de la revista de los CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report.

Más información

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. ofrece más información sobre la prevención de las sobredosis de drogas.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Lauren Tanz, ScD, MSPH, epidemiologist, U.S. Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta; Nora Volkow, MD, director, U.S. National Institute on Drug Abuse; Linda Richter, PhD, vice president, prevention research and analysis, Partnership to End Addiction, New York City; Morbidity and Mortality Weekly Report, Dec. 16, 2022

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