Gran aumento en el vapeo de marihuana entre los adolescentes de EE. UU.

VIERNES, 20 de mayo de 2022 (HealthDay News) -- Un creciente número de adolescentes de EE. UU. vapean marihuana, un hábito que de ciertas formas podría ser más riesgoso que fumar marihuana de manera tradicional, encuentra un estudio reciente.

Los investigadores encontraron que, entre 2017 y 2019, el porcentaje de adolescentes que reportaron algún uso de marihuana en el mes anterior subió ligeramente, de un 13.9 a un 15.4 por ciento.

Gran aumento en el vapeo de marihuana entre los adolescentes de EE. UU.

Lo que de verdad cambió, encontró el estudio, fue la forma en que los jóvenes usaban la droga. Hubo un marcado aumento en el vapeo, mientras que fumar marihuana de manera tradicional se redujo.

El porcentaje de jóvenes que dijeron que vapeaban marihuana "con frecuencia" (al menos una vez por semana) se multiplicó por más de dos, de un 2.1 a un 5.4 por ciento. El uso ocasional (de una a seis veces al mes) aumentó en un grado similar.

Al mismo tiempo, la proporción de jóvenes que fumaban marihuana se redujo. En esencia, vapear parece estar reemplazando fumar, según la investigadora principal, Katherine Keyes, profesora de la Facultad de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York.

Dijo que solo podía especular sobre los motivos. Pero la creciente popularidad del vapeo de nicotina, junto con la legalización y las cambiantes normas sociales de la marihuana, son factores probables, dijo Keyes.

Linda Richter, vicepresidenta de investigación y análisis de prevención de Partnership to End Addiction, una organización sin fines de lucro, se hizo eco de estos puntos.

Afirmó que la investigación anterior ofrece algunas "explicaciones convincentes" de las tendencias observadas en este estudio.

"En primer lugar, la oleada de vapeo de nicotina que se ha propagado en las escuelas intermedias y secundarias en los últimos años aumentó las probabilidades de que los jóvenes que vapean nicotina hagan una transición a la marihuana", comentó Richter, que no participó en el estudio.

Añadió que vapear se ha "normalizado", al mismo tiempo que los "mensajes a favor de la marihuana" han aumentado.

"Los productos vapeados también en general se consideran más seguros y saludables que los productos fumados, porque cuando los cigarrillos electrónicos se introdujeron originalmente al mercado, se publicitaron como unas alternativas más seguras a fumar cigarrillos", señaló Richter.

Pero vapear dista mucho de ser benigno. Y cuando se trata de la marihuana, apuntó Keyes, el vapeo puede en realidad administrar una dosis más alta de THC que fumar. El THC es el ingrediente activo responsable del "subidón" de la marihuana.

Esa dosis más alta de THC, advirtió Richter, puede "enganchar a los jóvenes a la sustancia y hacer que vuelvan por más".

Y aunque vapear no implica humo, los líquidos usados en los vaporizadores contienen sustancias potencialmente tóxicas, apuntó Richter. El acetato de vitamina E, un aditivo en algunos productos de vapeo que contienen THC, se ha vinculado con unas lesiones pulmonares graves, a veces letales.

La falta de humo también es más bien un problema: los jóvenes pueden ocultar el vapeo de marihuana más fácilmente que cuando la fuman, dijo Richter, porque no genera el característico olor.

Los nuevos hallazgos, que se publicaron el 19 de mayo en la revista Addiction, se basan en más de 51,000 adolescentes de EE. UU. que participaron en una encuesta anual de salud entre 2017 y 2019.

En ese periodo, el vapeo de marihuana aumento entre los chicos y las chicas, con un gran incremento en los que la usaban al menos una vez por semana: de un 2.9 a un 6.2 entre los chicos, y de un 1.3 a un 4.7 entre las chicas.

En 2019, el vapeo de marihuana era más popular que fumar marihuana de manera más tradicional entre todos los grupos raciales y étnicos, excepto entre los adolescentes negros.

Keyes también apuntó a un hallazgo de un estudio anterior en el mismo grupo de adolescentes: los estudiantes de último año de secundaria reportaron un aumento particularmente marcado en el vapeo de la marihuana, y la prevalencia casi se triplicó, de un 5 a un 14 por ciento.

La moda del vapeo plantea algunas graves dificultades para los padres, según Keyes y Richter. El uso de la marihuana no solo es más difícil de notar, sino que los jóvenes también ven productos de vapeo de marihuana en todas partes, incluso en las redes sociales, señalaron.

"No se trata de si su hijo se expondrá o no, sino de cuándo", advirtió Keyes. "Lo mejor que los padres pueden hacer es hablar con sus hijos sobre el uso de la marihuana, y comenzar pronto, en la escuela intermedia".

Richter se mostró de acuerdo, y animó a los padres a abordar estas conversaciones "desde una perspectiva de la salud, en lugar de punitiva".

Más información

Partnership to End Addiction ofrece consejos a los padres para hablar sobre la marihuana.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Katherine Keyes, PhD, professor, epidemiology, Columbia University Mailman School of Public Health, New York City; Linda Richter, PhD, vice president, prevention research and analysis, Partnership to End Addiction, New York City; Addiction, May 19, 2022, online

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