Fumar y tener una enfermedad mental a la vez puede disparar el consumo de cafeína

JUEVES, 2 de marzo de 2023 (HealthDay News) -- Un grupo de estadounidenses beben más bebidas con cafeína que todos los demás.

Se trata de las personas que fuman cigarrillos y que también sufren de una enfermedad mental grave, entre ellas la esquizofrenia y el trastorno bipolar, según una investigación reciente.

Fumar y tener una enfermedad mental a la vez puede disparar el consumo de cafeína

Aunque en general los estadounidenses beben más bebidas con cafeína que nunca, este grupo consume la cantidad más alta, y también tiene el riesgo más alto de consecuencias negativas para la salud, advirtieron la investigadora, la Dra. Jill Williams, directora de psiquiatría de la adicción de la Facultad de Medicina Robert Wood Johnson de la Universidad de Rutgers, en Nueva Jersey, y sus colegas.

"La cafeína en general se considera segura, e incluso tiene algunos beneficios para la salud", aseguró Williams en un comunicado de prensa de la Rutgers. "Pero simplemente no comprendemos los efectos cognitivos y psiquiátricos de un alto consumo de cafeína, en particular entre los fumadores con enfermedades mentales".

Los investigadores analizaron los datos de 248 fumadores adultos, que fueron reclutados durante un estudio anterior.

Los participantes eran pacientes ambulatorios con esquizofrenia o trastorno bipolar, o de un grupo de control sin diagnósticos psiquiátricos. Todos fumaban un paquete al día.

Los investigadores recolectaron muestras de sangre de los participantes, para medir los niveles de cafeína en suero. Los participantes también completaron encuestas sobre su historial de tabaquismo, consumo de cafeína, salud física y síntomas psicológicos.

Aunque el consumo de cafeína más alto fue entre los que tenían un trastorno bipolar, seguido por la esquizofrenia, el más bajo fue en el grupo de control.

Williams sugiere varias teorías que podrían ayudar a explicar por qué existe esta conexión. En primer lugar, hay una asociación bien establecida entre la cafeína y fumar. Las personas que tienen enfermedades mentales tienden a tener unas tasas de tabaquismo que son de dos a tres veces más altas que las de la población general.

Los alquitranes del humo de cigarrillo aumentan el metabolismo de la cafeína, de forma que, para obtener los efectos estimulantes, un fumador necesita una mayor cantidad, apuntó.

También es posible que la cafeína funcione como un tipo de automedicación, a través de los receptores de adenosina en el cuerpo, teorizó Williams.

El estado de ánimo, en particular el mal estado de ánimo, también se vincula con el consumo de cafeína.

Las personas con enfermedades mentales también parecen ser más vulnerables a las sustancias adictivas.

Williams sugirió que cada una de estas ideas se podría investigar más.

La cafeína es una droga psicoactiva de amplio uso, anotó el estudio. Se sabe que aumenta la alerta y la atención. También puede conducir a ansiedad, insomnio, un exceso de ácido estomacal y acidez a unas dosis demasiado altas.

La mayoría de los adultos sanos pueden consumir hasta 400 miligramos al día, equivalente a unas cuatro tazas de café colado. Los investigadores anotan que no se aconseja consumir más de 600 miligramos, ya que puede conducir a ansiedad, insomnio, un exceso de ácido estomacal y acidez.

"Hoy en día, las personas ingieren unas cantidades inmensas de cafeína en unas formas más concentradas (como bebidas energéticas o expresos dobles), mucho más que cuando nuestros participantes fueron encuestados", dijo Williams. "Pero los efectos de una ingesta alta de cafeína siguen estudiándose muy poco. Esto es cierto en particular entre las personas con enfermedades mentales".

Los hallazgos se publicaron en una edición reciente de la revista Psychiatry Research.

Más información

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. ofrece más información sobre la cafeína.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Rutgers University-New Brunswick, news release, Feb. 28, 2023

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