En los adolescentes, el uso de opioides puede ser una señal de alarma de otros peligros

En los adolescentes, el uso de opioides puede ser una señal de alarma de otros peligros

LUNES, 6 de enero de 2020 (HealthDay News) -- Los adolescentes que han experimentado con analgésicos opioides son propensos a estar realizando otras conductas de salud riesgosas, encuentra un estudio reciente.

En una encuesta nacional de estudiantes de secundaria de EE. UU., un 14 por ciento dijeron que habían "abusado" de un opioide recetado como Vicodin, OxyContin o Percocet. Y esos adolescentes eran mucho más propensos que sus pares a admitir que habían realizado una variedad de conductas de riesgo, desde abusar de otras drogas hasta el sexo no seguro, conducir borrachos o portar un arma.

Los investigadores comentaron que no está claro si el abuso de opioides condujo a otros problemas o viceversa, o si los hallazgos reflejan el hecho de que algunos adolescentes realizan conductas riesgosas.

Pero es importante que los médicos y los padres sepan que es común que esas conductas ocurran a la vez, señaló la investigadora principal, la Dra. Devika Bhatia, médica residente en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado, en Aurora.

Entonces, cuando un adolescente muestre otras conductas riesgosas graves, los médicos quizá podrían preguntarles si han abusado alguna vez de los opioides, según Bhatia.

De forma similar, si se sabe que un adolescente tiene un trastorno de uso de opioides, es probable que se deban abordar otros problemas.

"Nuestro estudio indica que los [adolescentes] que abusan de los opioides recetados son significativamente más propensos a realizar todas las conductas de riesgo que examinamos", observó Bhatia.

En los últimos años, el número de adolescentes de EE. UU. que abusan de los opioides recetados se ha reducido, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. En 2018, poco más de un 3 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria habían abusado de un analgésico en el año anterior, una reducción respecto a un máximo de un 9.5 por ciento en 2004.

La mala noticia es que las muertes por sobredosis están aumentando entre los adolescentes mayores y los adultos jóvenes, con frecuencia debido a opioides sintéticos ilegales (como el fentanilo) o la heroína.

Y en este estudio, los adolescentes que abusaban de los analgésicos tenían 22 veces más probabilidades que sus pares de haber usado heroína. Sus probabilidades de abuso de cocaína, metanfetamina y éxtasis eran de casi el doble.

Pero los riesgos iban más allá de las sustancias. Los adolescentes que habían abusado de los opioides también eran alrededor de cuatro a cinco veces más propensos que sus pares a reportar un intento de suicidio, conductas sexuales riesgosas (como las relaciones sexuales antes de los 13 años), la conducción bajo la influencia del alcohol, los pleitos físicos, y portar un arma de fuego u otro tipo de arma.

Los hallazgos, publicados en la edición en línea del 6 de enero de la revista Pediatrics, se basan en una encuesta de salud del gobierno de casi 14,800 estudiantes de secundaria, realizada en 2017. Los investigadores tomaron en cuenta ciertos factores (como la edad, el sexo y la raza/etnia de los jóvenes), pero no pudieron explicar los vínculos entre el abuso de los opioides y otras conductas de riesgo.

Esto no es sorprendente, según la Dra. Cora Breuner, expresidenta inmediata del Comité de Adolescencia de la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics).

Podría haber una variedad de motivos de que ciertos jóvenes sean vulnerables no solo al abuso de los opioides, sino también a otras conductas de riesgo, apuntó Breuner, desde el lugar donde viven hasta su educación y su estatus socioeconómico.

Para ayudar a evitar los problemas, Breuner sugirió que los padres hablen con sus hijos regularmente sobre esos temas, y que sepan quiénes son sus amigos.

También aconsejó mantener cualquier opioide recetado en un lugar al que sus hijos no puedan acceder.

Más información

Partnership for Drug-Free Kids ofrece a los padres consejos sobre cómo prevenir el abuso de drogas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

logo

Comparte tu opinión