El uso de la marihuana durante el embarazo podría dañar al feto

MARTES, 16 de noviembre de 2021 (HealthDay News) -- El uso de la marihuana durante el embarazo podría aumentar el riesgo de estrés y ansiedad en el niño, sugiere un estudio reciente.

Aunque algunas futuras madres utilizan la marihuana con la esperanza de aliviar las náuseas matutinas y la ansiedad, deben saber que podría provocar cambios genéticos en el útero que resultan en que los niños se vuelvan ansiosos, agresivos e hiperactivos, advierten los investigadores.

El uso de la marihuana durante el embarazo podría dañar al feto

"Las personas están diciendo que el cannabis es benigno, y que elimina la ansiedad y las náuseas, pero deben saber que podría tener efectos a largo plazo en sus hijos", señaló la investigadora sénior, Yasmin Hurd.

"Encontramos que, a partir de los 3 años, los niños tenían cambios en los niveles hormonales, un aumento en la ansiedad, la agresividad y la hiperactividad, e incluso medidas fisiológicas de una respuesta de estrés en el corazón", aseguró Hurd, catedrática de neurociencias traslacionales y directora del Instituto de la Adicción de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York.

Pero Hurd dijo que el estudio no puede probar que la exposición a la marihuana en el útero provocara estos síntomas.

"No podemos decir que alguna cosa en los humanos es causal, debido a la complejidad y los muchos factores de confusión", anotó. Sin embargo, en experimentos con animales, Hurd comentó que han encontrado que el ingredientes activo de la marihuana (el THC) provocaba cambios en el sistema inmunitario de los animales durante el embarazo.

Considera, no obstante, que se debe aconsejar a las mujeres que eviten la marihuana durante el embarazo, igual que les advierten ahora que eviten el alcohol, debido a los daños que podría provocar.

En el estudio, Hurd y sus colaboradores dieron seguimiento a más de 300 madres, y observaron la conducta infantil de sus hijos. Cuando los niños tenían unos 6 años, los investigadores midieron los niveles hormonales y la función cardiaca durante el estrés. También evaluaron el funcionamiento cognitivo y emocional de los niños, basándose en encuestas a los padres.

Los investigadores encontraron que los niños de las madres que habían consumido marihuana durante el embarazo eran más ansiosos, agresivos e hiperactivos, y tenían unos niveles más altos de cortisol, la hormona del estrés, que los niños cuyas madres no utilizaron la droga.

Los hijos de las madres que usaron marihuana durante el embarazo también experimentaron cambios en el ritmo cardiaco asociados con una mayor sensibilidad al estrés.

Además, un análisis del tejido de la placenta de algunas de las usuarias de marihuana reveló cambios en genes vinculados con la inmunidad. Esto podría conducir a inflamación y a una menor resistencia a los gérmenes, apuntaron los investigadores. Y los cambios relacionados con la marihuana en estas redes inmunitarias predijeron unos niveles más altos de ansiedad en los niños, encontró el estudio.

Hurd dijo que no saben si los niños superarán estos problemas al crecer. Si continúan, los problemas conductuales pueden afectar a la educación y al desarrollo social, apuntó.

"Necesitamos saber qué sucede con estos niños más adelante en la vida", planteó. "Quizá estén del todo bien, o tal vez necesiten intervenciones que los ayuden a superar algunos de los problemas conductuales que tienen, algo que es realmente crítico", dijo Hurd.

Pero, de momento, los investigadores no tienen fondos para continuar la investigación.

Estos hallazgos no son exclusivos. Un estudio que se publicó en la revista JAMA Psychiatry en septiembre de 2020 encontró que los niños expuestos a la marihuana en el útero eran más propensos a experimentar trastornos de internalización, como la depresión y la ansiedad, además de trastornos de externalización, como las conductas agresivas con los demás o el TDAH.

También, un estudio que se publicó en abril de 2021 en la revista Addiction encontró que las madres que consumieron marihuana durante el embarazo tenían más probabilidades de bebés prematuros y con bajo peso.

El Dr. Scott Krakower es un psiquiatra tratante que se especializa en el tratamiento del abuso de sustancias en el Hospital Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York.

Este estudio sugiere que usar la marihuana durante el embarazo puede tener consecuencias en el neurodesarrollo a lo largo de la infancia y en los años posteriores de la niñez, apuntó Krakower, que no participó en el estudio.

"Se debe advertir a las futuras madres sobre el uso de cannabis durante el embarazo, y se deben considerar unas iniciativas de alcance adicionales para dirigirse a las poblaciones en riesgo", aconsejó. "Dado que el cannabis se comercializa cada vez más, es importante advertir al público sobre los daños potenciales de este agente durante el periodo perinatal".

El nuevo informe se publicó en la edición del 15 de noviembre de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Más información

Aprenda más sobre el cannabis y el embarazo en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Yasmin Hurd, PhD, chair, translational neuroscience, director, Addiction Institute at Mount Sinai, New York City; Scott Krakower, DO, attending psychiatrist, child and adolescent psychiatry, Zucker Hillside Hospital, Glen Oaks, N.Y.; Proceedings of the National Academy of Science, Nov. 15, 2021

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