El mito del pico de suicidios en las fiestas de fin de año podría ser nocivo

MIÉRCOLES, 7 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- Muchos estadounidenses creen que las tasas de suicidio se disparan cada vez que llega la temporada de fiestas de fin de año. Pero esto simplemente no es cierto.

Sin embargo, un nuevo análisis revela que un 56 por ciento de los artículos que se publicaron el año pasado en los periódicos de EE. UU. sobre una conexión potencial entre las fiestas de fin de año y el suicidio perpetuaban esta falacia. Apenas un 44 por ciento desmentían la idea.

El mito del pico de suicidios en las fiestas de fin de año podría ser nocivo

Cuando se trata de las tasas de suicidio, "hemos encontrado de forma constante que los meses de invierno de noviembre, diciembre y enero son los más bajos, o cerca de los más bajos, cada año, y no hay evidencias de un aumento en los suicidios durante las fiestas de fin de año", señaló Dan Romer, director de investigación del Centro de Políticas Públicas Annenberg de la Universidad de Pensilvania.

Romer y sus colegas del Annenberg han realizado un análisis de las tasas de suicidio y la cobertura del suicidio en los medios durante las fiestas de fin de año a lo largo de más de dos décadas.

El equipo utilizó datos reunidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. para determinar cuáles son las tendencias reales en el suicidio.

Al mismo tiempo, cada año, los investigadores revisan cómo la cobertura de los periódicos estadounidenses enmarca el tema. ¿Los medios de comunicación perpetúan la confusión, o desmienten la información falsa?

Los investigadores encontraron que hubo un aumento general en los suicidios en 2021, que totalizaron 14 por cada 100,000 estadounidenses. Esto es un incremento respecto tanto a 2019 como a 2020, pero más bajo que la tasa de 14.2 observada en 2018.

Pero cuando se analizaron por mes, las cifras de 2021 revelaron que, en promedio, ocurrieron menos suicidios en diciembre, en comparación con todos los demás meses. En vez de ello, el mes con la tasa más alta de suicidios fue agosto.

Pero a pesar de un esfuerzo de múltiples años para que los periódicos concuerden con los datos sobre el suicidio, la revisión de 25 artículos que se publicaron entre el 15 de noviembre de 2021 y el 31 de enero de 2022 (todos enfocados en los suicidios durante las fiestas de fin de año) reveló que un 56 por ciento regurgitaron el mito de los suicidios durante las fiestas de fin de año, mientras que apenas un 44 por ciento se encargaron de desmentirlo.

Y el problema no es nuevo. El análisis reveló que, desde 1999, en la mayoría de los años hubo más artículos de periódico que perpetuaban el mito en lugar de desmentirlo.

Romer resaltó una variedad de factores que fomentan el mito.

En parte, dijo, "pensamos que la idea está motivada por la buena intención de promover la atención de los que podrían estar experimentando estrés o lo que se conoce como depresión de la temporada de fiestas durante el fin del año".

Al mismo tiempo, anotó Romer, muchos periodistas y columnistas (e incluso los psicólogos y psiquiatras a quienes entrevistan) parecen estar mal informados. Una perspectiva más cínica es la posibilidad de que los artículos se diseñen para captar la máxima atención al "contradecir el espíritu de alegría de las fiestas".

La meta del análisis es "alertar a los periodistas y al público de este mito, con la esperanza de que disuada de la repetición de esta idea, dado que no tiene ningún propósito útil, y podría incluso tener efectos nocivos si produce un contagio entre los que quizá estén en crisis y estén pensando en el suicidio en esta época", apuntó Romer.

La mayoría de las personas que no tienen un riesgo alto de suicidio no reaccionarían de esta forma, enfatizó Romer, "solo las que están en crisis".

Pero el riesgo para las personas vulnerables que ya tienen pensamientos suicidas es que este tipo de información falsa pudiera persuadirlos de "imitar lo que hacen otros, y pensar que muchas otras personas están muriendo por suicidio podría empujarlos a hacer lo mismo", advirtió.

"Es lamentable que el mito del aumento de las tasas de suicidio durante la temporada de fiestas de invierno continúe, dado que los estudios han mostrado que simplemente no es cierto", concurrió la Dra. Alecia Vogel-Hammen, directora asistente de becas de investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en St. Louis.

Aunque no participó en el estudio, Vogel-Hammen reconoció la necesidad de garantizar que las personas que se sienten tristes durante la temporada de fiestas "reciban el respaldo que necesitan, al comunicarse con sus familiares, amigos, profesionales médicos, o la línea de ayuda 988".

"Pero no seamos sensacionalistas respecto al riesgo de suicidio, ni demos a las personas la impresión de que esta es una época en que más personas mueren por suicidio", advirtió. "Cuando los medios enfatizan un riesgo falso, puede ser nocivo para los que tienen dificultades, ya que hace que parezca que es un evento más común".

Y esto, añadió Vogel-Hammen, plantea el riesgo de justo el tipo de "contagio" que Romer resalta.

Más información

Aprenda más sobre el mito del suicidio durante la temporada de fiestas de fin de año en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Dan Romer, PhD, research director, Annenberg Public Policy Center of the University of Pennsylvania, Philadelphia; Alecia Vogel-Hammen, MD, PhD, assistant professor, child and adolescent psychiatry, and assistant fellowship director for research, Washington University School of Medicine, St. Louis, Mo.; September 2022, Vital Statistics Rapid Release, National Vital Statistics System, U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

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