El autismo altera al cerebro de formas importantes, encuentra un estudio

JUEVES, 3 de noviembre de 2022 (HealthDay News) -- El autismo es un trastorno más abarcador de lo que se pensaba, y parece surgir de cambios en el cerebro ubicados a lo largo de la corteza cerebral, no solo en áreas específicas, informa un estudio reciente.

Debido a los síntomas específicos del autismo, los científicos pensaban que era probable que el trastorno fuera provocado por cambios en regiones cerebrales que se cree que afectan a la conducta social y el lenguaje.

El autismo altera al cerebro de formas importantes, encuentra un estudio

Pero el nuevo estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de California, en Los Ángeles, encontró cambios en todo el cerebro, basados en la genética, en casi todas las 11 regiones de la corteza cerebral que analizaron. La corteza cerebral es la capa más externa del cerebro, y tiene un rol clave en toda la cognición y la conducta humana. (Cognición se refiere a los procesos necesarios para aprender algo nuevo, recordar y utilizar el conocimiento).

El estudio "provee un punto inicial clave para comprender los mecanismos del trastorno, lo que orientará y acelerará el desarrollo de terapias que alteren la enfermedad", aseguró el coautor del estudio, el Dr. Daniel Geschwind, en un comunicado de prensa de la universidad. Geschwind es profesor de genética humana, neurología y psiquiatría.

Los investigadores examinaron la genética de 11 regiones corticales al secuenciar el ARN de muestras de tejido cerebral recogidas de 112 personas tras su muerte. Entonces, compararon lo que encontraron con la genética de tejido cerebral sano.

Las personas con autismo tenían cambios en el cerebro tanto en las regiones de procesamiento de alto nivel (las implicadas en el razonamiento, el lenguaje, la conducta social y la flexibilidad mental) como en las regiones que procesan la información sensorial.

Los mayores cambios ocurrieron en la corteza visual y en la corteza parietal, que procesan la información sensorial como el tacto, el dolor y la temperatura. Esto podría explicar por qué las personas con autismo con frecuencia son hipersensibles a la estimulación externa, apuntaron los investigadores.

Los investigadores también descubrieron fuertes evidencias de que el riesgo genético del autismo surge de un gen neuronal específico que tiene una expresión más baja por todo el cerebro. Si es así, esto significa que es probable que los cambios en el ARN cerebral observados en este estudio sean la causa del autismo, en lugar de un efecto secundario del trastorno.

Ahora, los científicos investigarán si pueden usar modelos computarizados para desarrollar terapias para el autismo basadas en revertir los cambios relacionados con el gen que encontraron en el cerebro, dijo Geschwind.

"Ahora, por fin comenzamos a entender el estado del cerebro, a nivel molecular, en el cerebro de los individuos que han recibido un diagnóstico de autismo", añadió.

El nuevo estudio se publicó en la edición del 2 de noviembre de la revista Nature .

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre los trastornos del espectro autista.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of California, Los Angeles, news release, Nov. 2, 2022

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