El ADN dicta la conducta de su perro

VIERNES, 9 de diciembre de 2022 (HealthDay News) -- ¿Es su perro pastor o cazador? Puede intentar llevarlo a un entrenador, pero una nueva investigación muestra que gran parte de su conducta está programada en su ADN.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron muestra de ADN de más de 200 razas de perros, y encuestaron a 46,000 dueños de mascotas, para intentar determinar por qué ciertas razas actúan de la forma en que lo hacen.

El ADN dicta la conducta de su perro

"El experimento genético más grande y exitoso que los humanos han realizado es la creación de más de 350 razas de perro", aseguró la autora del estudio, Elaine Ostrander, fundadora del Proyecto del Genoma Canino del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano (NHGRI). "Necesitábamos perros que pastorearan, que protegieran, que nos ayudaran a cazar, y nuestra supervivencia dependía de ello, en última instancia".

Pero la identificación de los genes subyacentes de la conducta de los perros ha sido históricamente difícil, según la primera autora, Emily Dutrow, miembro postdoctoral del NHGRI.

El equipo de la investigación reunión datos del genoma completo de más de 4,000 perros de raza pura, mestizos y semisalvajes, además de cánidos salvajes. (Los cánidos salvajes son animales parecidos a los perros cuyas características les permiten sobrevivir en la naturaleza).

Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 8 de diciembre de la revista Cell.

Los investigadores identificaron 10 linajes genéticos mayores entre los cientos de razas de perros, basándose de forma exclusiva en los datos de ADN.

Cada linaje formaba parte de una categoría específica de razas usadas para ciertas tareas, entre ellas cazar por el olor en lugar de la visión, o pastorear en lugar de proteger al ganado. Por ejemplo, una mayor ansiedad por tener presas se asoció con los terrier, que contienen razas históricamente usadas para atrapar y matar a las presas.

Estos datos informaron a los investigadores que unos grupos comunes de genes eran responsables de conductas entre las razas de perros que están bien adaptados a tareas similares.

"Tras haber establecido unas tendencias conductuales significativas que se correlacionaban con los linajes caninos mayores, identificamos los factores genéticos que impulsaban estas conductas al realizar un estudio de asociación del genoma completo con las muestras de ADN", apuntó Dutrow. "Nos interesaban en particular los perros que pastorean ganado, que muestran una de las conductas típicas de raza más fácilmente definidas, caracterizada por un impulso instintivo de pastorear, junto con unos patrones motores exclusivos que mueven a los rebaños de forma complejas".

La investigación llevó a los científicos a unos genes específicos implicados en la programación cerebral de los perros pastores. Descubrieron que las variantes cercas de los genes implicados en la guía de axones (un proceso que conforma al circuito cerebral) estaban muy enriquecidas en estos perros. El equipo también encontró un enriquecimiento en genes que son importantes para el desarrollo de áreas del cerebro implicadas en las respuestas de miedo y las señales sociales aprendidas.

"Cuando se recibe cierta entrada o estímulo, el grado hasta el cual esto crea una reacción en distintas partes del cerebro conforma cómo nos comportamos", aclaró Ostrander. "Si los nervios en y entre las regiones cerebrales no se comunican de ciertas formas, entonces la conducta no ocurre, y aquí es donde inciden los genes de guía de axones".

Los investigadores también encontraron que las variantes genéticas asociadas con los perros pastores con frecuencia se ubican cerca de genes implicados en el proceso de la guía de axones que participan en el desarrollo cerebral. También tienen un rol en la conducta de otras especies, incluyendo a los humanos.

Por ejemplo, un gen asociado con los perros pastores se ha asociado con el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH) en los humanos, y con conductas ansiosas en otros animales.

Los autores del estudio dijeron que estos hallazgos podrían ayudar a los investigadores a comprender el alto requerimiento de energía de los perros pastores y su hiperenfoque cuando se les asigna una tarea.

"Las mismas vías implicadas en la neurodiversidad humana están implicadas en las diferencias conductuales entre los linajes de perros, lo que indica que las mismas herramientas genéticas se podrían usar tanto en humanos como en perros", planteó Dutrow en un comunicado de prensa de la revista.

Ostrander comentó que la metodología de Dutrow le permitió capturar las distintas historias de crianza de perros alrededor del mundo, en un método, en un experimento, y sin suposiciones previas.

"Tras 30 años intentando comprender la genética de por qué los perros pastores pastorean, por fin comenzamos a resolver el misterio", añadió.

Más información

El Club Americano de Perreras (American Kennel Club) ofrece consejos para el entrenamiento conductual de los perros.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: Cell, news release, Dec. 8, 2022

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