Durante la pandemia, las muertes por sobredosis de drogas aumentaron casi un 30 por ciento en EE. UU.

MIÉRCOLES, 14 de julio de 2021 (HealthDay News) -- El año pasado, cuando EE. UU. entró en confinamiento y los centros de tratamiento cerraron sus puertas, las muertes por sobredosis del país aumentaron en casi un tercio, muestran unos datos recientes.

El estimado de 93,331 muertes por sobredosis registradas en 2020 representan un aumento marcado (del 29.4 por ciento) respecto a las 72,151 muertes estimadas en 2019, según datos preliminares del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS). El NCHS es parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Durante la pandemia, las muertes por sobredosis de drogas aumentaron casi un 30 por ciento en EE. UU.

La Dra. Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, afirmó que las nuevas cifras son "escalofriantes".

"Se trata del número más alto de muertes jamás registrado en un periodo de 12 meses, y el mayor aumento desde al menos 1999", lamentó. "La pandemia de COVID-19 creó una devastadora colisión de crisis de salud en EE. UU.".

Los nuevos datos del NCHS también muestran que las muertes por sobredosis de opioides, específicamente, aumentaron de 50,963 en 2019 a 69,710 en 2020, un incremento del 27 por ciento.

Las muertes por los opioides sintéticos (sobre todo el fentanilo) y los psicoestimulantes como la metanfetamina también aumentaron de 2019 a 2020, encontró el informe. También hubo aumentos en las muertes por los opioides semisintéticos, como los analgésicos recetados, y por la cocaína.

Volkow, que no participó en el nuevo informe, apuntó que el marcado y trágico aumento en las sobredosis tiene su origen en una combinación de factores.

"Ha sido una época increíblemente incierta y estresante para muchas personas, y estamos observando un aumento en el consumo de drogas, dificultades para acceder a los tratamientos que salvan vidas para los trastornos por abuso de sustancias, y un aumento trágico en las muertes por sobredosis", señaló.

La Dra. Teresa Murray Amato ha visto los casos de sobredosis de primera mano, en su rol de presidenta de medicina de emergencias de Long Island Jewish Forest Hills, en la ciudad de Nueva York.

"Personalmente, he notado a muchos pacientes que se quejan de insomnio, un aumento en la ansiedad y dificultades con el abuso de las drogas como medio de automedicación", advirtió. "Si a usted o a un ser querido le preocupa el abuso de las drogas, por favor comuníquese con su médico y haga un plan seguro".

Amato cree que hay otros factores implicados, aparte de la COVID. "En el año anterior, también hemos observado un aumento en los disturbios sociales, lo que conduce a un aumento general en la ansiedad, a medida que las personas se ven expuestas a imágenes violentas en las noticias con una mayor frecuencia", aseguró.

Otro experto dijo que el miedo a la COVID ha evitado que muchas personas busquen ayuda.

Algunas personas "evitaron buscar atención para los problemas de la salud mental o del uso de sustancias, a pesar del hecho de que los proveedores de atención de salud, incluso nuestro propio hospital, comenzaron a evaluar, admitir y tratar a los pacientes de forma remota donde era posible, con el objetivo de eliminar las barreras contra el acceso", apuntó el Dr. Timothy Sullivan, presidente de psiquiatría y ciencias conductuales del Hospital de la Universidad de Staten Island, en la ciudad de Nueva York.

"La mayoría de los programas de tratamiento de los opioides, como los programas de metadona, cambiaron de forma radical sus políticas respecto al suministro de frascos para llevar a casa, por ejemplo, con el fin de facilitar el acceso", añadió.

Todos los expertos se mostraron de acuerdo en que el acceso oportuno a la atención de la salud es crucial.

"A medida que continuamos abordando tanto la pandemia de la COVID-19 como la crisis de opioides, debemos priorizar que las opciones de tratamiento estén más disponibles para las personas con trastornos por el uso de sustancias", planteó Volkow.

Los nuevos datos del NCHS incluyeron las muertes por sobredosis reportadas y predichas en todo el país y en cada jurisdicción, además de las muertes por sobredosis reportadas y predichas que implicaban a drogas o clases de drogas específicas.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. ofrece más información sobre las muertes por sobredosis de drogas.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com


FUENTES: Nora Volkow, MD, director, National Institute on Drug Abuse, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Timothy Sullivan, MD, chair of psychiatry and behavioral sciences, Staten Island University Hospital, New York City ;Teresa Murray Amato, MD, chair, emergency medicine, Long Island Jewish Forest Hills, New York City; news release, July 14, 2021

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