Detalles sobre los nuevos conteos de las calorías del azúcar

Detalles sobre los nuevos conteos de las calorías del azúcar
| Foto: ISTOCK

En una medida tomada basándose en la recomendación de salud de que las calorías de los azúcares añadidos no deben superar el 10% del total diario de calorías, las nuevas etiquetas de nutrición desglosarán el contenido de azúcar de un alimento para que pueda leer la cantidad de azúcar añadido que contiene.

La línea de "azúcares" se convertirá en "azúcares totales", y requerirá que se declare la cantidad de "azúcares añadidos". Esto le permitirá ver fácilmente qué porción del valor diario de azúcar ingiere con cada porción, que es el tipo de información que ya tenemos sobre la grasa, el sodio y otros nutrientes. Pero la fecha límite para que los fabricantes incluyan esa información se ha extendido hasta 2020, así que por ahora escudriñar las etiquetas depende de usted.

Los azúcares añadidos a los alimentos procesados no son fisiológicamente distintos de los azúcares que ocurren de forma natural en la fruta, por ejemplo. Pero a diferencia de la fruta (y otros alimentos ricos en nutrientes), los alimentos procesados azucarados con frecuencia conducen a una ingesta excesiva. Por ejemplo, la mayoría de las personas no comen un exceso de bayas, pero sí exageran con las bebidas endulzadas con azúcar, las galletas y otros postres.

De hecho, más o menos la mitad de nuestra ingesta de azúcar añadido proviene de bebidas endulzadas como los refrescos, las bebidas energéticas, las bebidas deportivas y los jugos.

Antes, muchas personas solo se preocupaban por las caries dentales en relación con el azúcar. Ahora sabemos que hay una relación entre el exceso de azúcar, el aumento de peso y enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2, la hipertensión, la enfermedad cardiaca y la enfermedad del hígado graso no alcohólico.

Limitar el azúcar a un 10% de las calorías diarias significa una ingesta diaria máxima de 6 cucharaditas de azúcar al día para las mujeres, y de 9 cucharaditas para los hombres. Dado que las etiquetas actuales declaran el contenido total de azúcar en gramos, calculando un poco puede tener una buena idea de la cantidad de azúcar que ingiere.

Cuatro gramos de azúcar equivalen más o menos a 1 cucharadita. Simplemente divida los gramos de azúcar en una porción de un alimento entre 4 para estimar la cantidad de cucharaditas que contiene, y lleve un total de cada día. Y recuerde que una sola lata de refresco con 40 gramos de azúcar equivale a 10 cucharaditas, lo que supera a la cantidad diaria.

Más información

El programa SugarScience de la Universidad de California, en San Francisco, ofrece una lista de todos los nombres de los ingredientes que son azúcar para aumentar sus habilidades de lectura de las etiquetas.

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