Decir a un médico que un paciente tuvo una sobredosis podría controlar el exceso de opioides recetados

LUNES, 9 de enero de 2023 (HealthDay News) -- Una intervención de bajo costo podría hacer una diferencia en la epidemia de opioides de EE. UU., sugiere un estudio reciente.

Cuando se notificó a los proveedores de atención de la salud que uno de sus pacientes había fallecido debido a una sobredosis, emitían menos recetas de opioides incluso un año más tarde.

Decir a un médico que un paciente tuvo una sobredosis podría controlar el exceso de opioides recetados

El estudio, de la Universidad del Sur de California (USC), se basó en hallazgos anteriores de que unas cartas de este tipo podrían reducir la emisión de recetas de opioides a lo largo de unos meses.

En el nuevo estudio, enviaron cartas a 809 profesionales clínicos (sobre todo a doctores médicos) que habían recetado opioides a 166 personas que luego sufrieron sobredosis letales en el condado de San Diego.

La carta buscaba ser informativa y tener un tono respetuoso, según los autores del estudio. Proveía información sobre una emisión de recetas más segura.

"Los profesionales clínicos quizá no sepan que un paciente a quien le recetaron opioides ha sufrido una sobredosis letal", señaló el autor principal del estudio, Jason Doctor, director de políticas y gestión de la salud de la Facultad de Políticas Públicas Sol Price de la USC. "Sabíamos que cerrar este bucle de información reducía de inmediato las recetas de opioides. Nuestro estudio más reciente muestra que el cambio en la conducta de emisión de recetas parece persistir".

Al comparar los patrones de emisión de recetas entre los profesionales clínicos que habían y que no habían recibido la carta, los investigadores encontraron que la tasa de reducción en las recetas de opioides era más rápida y fuerte entre los que recibieron la carta.

Los que recibieron la carta emitieron 7 por ciento menos recetas que los profesionales clínicos que no recibieron el aviso, según el informe.

"El nuevo estudio muestra que este cambio no es solo un incidente temporal y que luego los profesionales clínicos volvían a su emisión de recetas anterior", señaló Doctor en un comunicado de prensa de la USC. "Esta intervención de bajo costo tiene un impacto duradero".

A lo largo de los años, el tema ha evolucionado, de un enfoque en el número de muertes por los opioides recetados (como el Oxycontin) al creciente número de muertos por el uso de opioides ilícitos, como el fentanilo, que es un opioide sintético potente y peligroso.

"La triste verdad es que nunca hemos resuelto el primer problema de las muertes por los opioides recetados", señaló Doctor. "De hecho, todo está entremezclado porque, nacionalmente, más o menos la mitad de las personas que mueren de una sobredosis con la droga ilícita fentanilo también han recibido una receta de un opioide en el año anterior".

Apuntó que la principal conclusión es que las cartas de un médico forense proveen una oportunidad única de salvar vidas.

Cada año, la epidemia de opioides acaba con las vidas de unos 100,000 estadounidenses.

"La carta es un recordatorio para los proveedores de que la epidemia de opioides está en sus comunidades y que afecta a sus pacientes. Es fácil leer los titulares y suponer que uno no es parte del problema", comentó Doctor, y agregó que los profesionales clínicos tienen la oportunidad de hablar con sus pacientes y sopesar alternativas a los opioides.

"Creo que podemos llegar a más o menos la mitad de las personas en la epidemia de fentanilo ilícito a través de un médico que las atiende", añadió.

Los autores del estudio se están asociando con el condado de Los Ángeles para estudiar intervenciones potenciales de salud pública, lo que incluye la posibilidad de que las notificaciones de los forenses del condado a los profesionales clínicos sean obligatorias.

Los hallazgos se publicaron en la edición en línea del 6 de enero de la revista JAMA Network Open.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre las sobredosis y las muertes por los medicamentos y las drogas.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Southern California, news release, Jan. 6, 2023

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