¿Cuáles nuevas mamás tienen el riesgo más alto de depresión postparto?

LUNES, 28 de febrero de 2022 (HealthDay News) -- Las mamás primerizas y las nuevas mamás de gemelos podrían estar entre las que tienen el riesgo más alto de síntomas de depresión postparto, sugiere un estudio reciente de gran tamaño.

La depresión posparto es una enfermedad común. Tan solo en Estados Unidos, alrededor de una de cada ocho mujeres reporta síntomas de depresión poco después de dar a luz, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

¿Cuáles nuevas mamás tienen el riesgo más alto de depresión postparto?

La investigación sugiere que la depresión posparto tiene un componente genético, y que los cambios hormonales del embarazo podrían ayudar a desencadenar un episodio de depresión en las mujeres vulnerables, señaló la Dra. Jennifer Payne, directora del Programa de Investigación en Psiquiatría Reproductiva de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia, en Charlottesville.

Pero unos factores adicionales pueden influir en el riesgo de depresión posparto. Y en el nuevo estudio de más de 1 millón de nuevas mamás, el equipo de Payne identificó algunos.

La edad es uno de ellos. La depresión fue más común entre las mujeres de menos de 25 años, y las tasas de redujeron de ahí en adelante.

Entre las mamás más jóvenes, un 10 por ciento reportaron síntomas de depresión en un plazo de tres meses tras dar a luz. Esto es en comparación con un 8.5 por ciento de las que tenían de 25 a 29 años, y con entre un 6 y un 7 por ciento de las mujeres de más edad, mostraron los hallazgos.

Payne comentó que investigaciones anteriores arrojaron conclusiones contradictorias sobre la relación entre la edad y la depresión posparto. Algunas habían sugerido que tanto las mamás más jóvenes como las de más edad tenían un riesgo más alto.

El nuevo estudio encontró algo distinto: en general, las mujeres relativamente mayores tenían una prevalencia más baja de síntomas de depresión... a menos que dieran a luz a gemelos.

En general, las mamás con recién nacidos gemelos reportaron síntomas de depresión con una mayor frecuencia que las que habían tenido un bebé (alrededor de un 11 frente a un 8 por ciento). Pero la edad también fue importante: de las madres de a partir de 40 años, un 15 por ciento reportaron síntomas de depresión, en comparación con menos de un 10 por ciento de las mujeres de finales de la treintena que tuvieron gemelos.

Payne comentó que el motivo no está claro. Pero una pregunta es si el tratamiento para la infertilidad tiene un rol, anotó. En teoría, los medicamentos hormonales podrían tener un efecto, dijo Payne. Además, intentar quedar embarazada, quizá tras múltiples intentos, puede tener un precio psicológico.

Payen también apuntó a otra posibilidad: las mujeres que tienen sus primeros bebés a los 40 y algo de años, y que encima tienen gemelos, se enfrentan a un inmenso cambio en sus vidas, lo que podría contribuir a la depresión.

La maternidad primeriza fue, de hecho un factor de riesgo para la depresión en todo el grupo del estudio. En cada categoría de edad, encontraron los investigadores, las mamás primerizas tenían unas tasas algo más altas de síntomas de depresión que las demás mujeres.

Los hallazgos, que se publicaron en la edición del 15 de marzo de la revista Journal of Affective Disorders, se basan en las respuestas de más de 1 millón de mujeres en 138 países, que realizaron una encuesta "postparto" a través de una aplicación para teléfonos inteligentes.

Alrededor de un 10 por ciento reportaron que sufrían síntomas de depresión desde que dieron a luz, unos 90 días antes de la encuesta.

Esto no significa que todas estas mujeres tuvieran una depresión posparto en toda regla, según Payne. Algunas podrían haber tenido una "tristeza postparto" que no alcanzara el nivel de un diagnóstico clínico.

El punto, señaló Payne, es que tanto las mujeres como los proveedores deben saber que la depresión posparto es común, y que se debería evaluar a todas las nuevas madres.

Las directrices señalan que la evaluación puede ser realizada tanto por los obstetras como por los pediatras, que en general ven a las madres con una mayor frecuencia. La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda evaluar a las mamás durante los chequeos de rutina de los bebés en los primeros seis meses de vida.

Saber que ciertas mujeres tienen un riesgo particular es útil, según Wendy Davis, directora ejecutiva del grupo de defensoría Postpartum Support International en Portland, Oregón.

Davis, que no participó en el estudio, dijo que "ofrece una nueva luz sobre el riesgo específico y cómo hacer unas inversiones sabias en la prevención".

"Una de las mejores estrategias de prevención es equipar a las personas embarazadas y postparto con recursos de respaldo y remisión, y con el mensaje de que hay esperanzas y ayuda", enfatizó Davis. "Este estudio nos ayuda a identificar dónde y en quién estos mensajes tendrán el mayor impacto".

Payne dijo que obtener ayuda para la depresión postparto es esencial no solo para las mujeres, sino también para sus bebés.

Pero nadie, subrayó, debe considerar la depresión como un tipo de fracaso de los padres.

"Las personas con frecuencia piensan que solo hay que 'hacer un esfuerzo'", dijo Payne. "Pero se trata de una enfermedad real".

Según la Dra. Zsakeba Henderson, vicepresidenta sénior y subdirectora médica de impacto en la salud materna e infantil de March of Dimes, "la depresión posparto es la complicación más común en las mujeres que acaban de tener un bebé... Mientras antes vea a un proveedor por su depresión postparto, mejor. Puede comenzar el tratamiento para poder cuidar bien de sí misma y de su bebé. Entre los tratamientos se encuentran la consejería, los grupos de respaldo o los medicamentos, por ejemplo los antidepresivos".

Más información

Postpartum Support International ofrece recursos para las nuevas madres.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTES: Jennifer Payne, MD, director, Reproductive Psychiatry Research Program, University of Virginia School of Medicine, Charlottesville; Wendy Davis, PhD, executive director, Postpartum Support International, Portland, Ore.; Zsakeba Henderson, MD, senior vice president and maternal and child health impact deputy medical officer, March of Dimes, Atlanta; Journal of Affective Disorders, March 15, 2022

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