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A la temporada de gripe le falta mucho para acabar



Aunque la gripe ataca en gran parte de Estados Unidos, la temporada todavía no ha llegado a su punto máximo, apuntaron el viernes las autoridades de salud.

Hasta el 2 de febrero, había gripe generalizada en 47 estados, y 24 estados experimentaban unos niveles altos de la enfermedad. Además, las hospitalizaciones están en aumento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"La actividad gripal ha seguido aumentando esta semana", dijo Lynnette Brammer, directora del equipo de vigilancia de la influenza doméstica de los CDC.

El tipo más común de influenza en circulación sigue siendo la cepa H1N1 de la influenza A. Pero podría estar decreciendo, apuntó Brammer, a medida que el nivel de la influenza A H3N2 ha aumentado.

Ambas cepas de gripe están en la vacuna de este año, pero aunque el componente H1N1 tiene una efectividad de hasta un 65%, la efectividad de la H3N2 es mucho menor, según los CDC.

Aunque ya casi es mediados de febrero, se prevé que la temporada de gripe continúe varias semanas más, probablemente hasta bien entrado marzo, indicó Brammer.

"A la temporada de gripe le queda mucho", advirtió. "Preveo que la actividad continúe varias semanas más".

Por eso insta a todo el mundo que aún no se haya vacunado a vacunarse contra la gripe. "No es demasiado tarde", dijo Brammer.

Un beneficio infravalorado de la vacuna es que, incluso si enferma, la gripe será más leve que si una persona no se hubiera vacunado. Una gripe más leve puede prevenir complicaciones como la neumonía, que puede resultar letal, sobre todo en los muy jóvenes y muy ancianos.

Brammer también enfatizó que vacunarse no solo protege a la persona, sino también a quienes la rodean.

Según los CDC, la actividad grupal es alta en la ciudad de Nueva York, Alabama, Alaska, Arkansas, Colorado, Connecticut, Georgia, Indiana, Kansas, Kentucky, Massachusetts, Mississippi, Nebraska, Nueva Jersey, Nuevo México, Carolina del Norte, Oklahoma, Rhode Island, Carolina del Sur, Dakota del Sur, Texas, Utah, Vermont, Virginia y Virginia Occidental.

Todavía es demasiado pronto para saber qué tan grave será esta temporada, dijo Brammer. Hasta ahora, la temporada ha sido mucho menos grave que la del año pasado, cuando el virus H3N2 predominó. El año pasado, la gripe mandó a casi 1 millón de estadounidenses al hospital, y acabó con las vidas de alrededor de 80,000.

Esta temporada aún está clasificada como una temporada menos grave, dijo Brammer. "Pero todavía no ha acabado", enfatizó. "Tendremos que ver cómo resulta".

Los CDC no siguen los resultados de las muertes de los adultos por la gripe, pero sí registran las muertes pediátricas. Esta semana, cuatro niños más murieron de gripe, lo que lleva el total a 28.

La mejor forma de protegerse usted mismo y a las personas que le rodean es vacunarse contra la gripe, y todavía hay tiempo para vacunarse, afirmó Brammer.

Los CDC recomiendan que todo el que tenga a partir de 6 meses de edad se vacune.

Vacunarse contra la gripe debería ser una prioridad para los que tengan un riesgo alto de gripe, lo que incluye a las personas mayores, a los que sufren de una enfermedad cardiaca o pulmonar, y a las mujeres embarazadas.

Brammer añadió que la vacuna de este año tiene una buena concordancia con las cepas en circulación de la gripe, y todavía hay vacuna disponible. "No me he enterado de que haya escasez", dijo.

Mientras haya gripe en circulación no es demasiado tarde para vacunarse. "Y ahora mismo, hay un nivel alto de gripe en circulación", dijo Brammer.

Si contrae la gripe, los antivirales como Tamiflu y Relenza pueden hacer que la enfermedad sea menos grave. Pero si está enfermo, los CDC recomiendan que se quede en casa para no infectar a los demás.

A Brammer no le sorprendería que la temporada de gripe no alcance su punto álgido durante varias semanas más. Tampoco resultaría sorprendente que el virus H1N1 llegara a su máximo antes que el virus H3N2.

En cualquier caso, incluso cuando la temporada llega a su punto álgido, falta mucho para que se acabe, apuntó.

Más información

Para más información sobre la gripe, visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

 

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