Manzanilla alemana

Manzanilla alemana
Imagen de la manzanilla alemana, manzanilla de Castilla, o manzanilla dulce (Matricaria recutita o Matricaria chamomilla). | Foto: ISTOCK

¿Qué es la Manzanilla alemana?

La manzanilla alemana es una hierba originaria del sur y este de Europa. La hierba tiene un leve olor a manzana y es conocida en todo el mundo. El nombre "manzanilla" deriva del griego "manzana de la tierra". No debe confundirse la manzanilla alemana con la manzanilla romana.

Las personas ingieren manzanilla alemana se ingiere para la flatulencia (gas), los mareos de viaje, la congestión nasal, la fiebre del heno, la diarrea causada por los nervios, el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH), la fibromialgia, la ansiedad, la inquietud y para la dificultad para dormir. También se ingiere para para tratar los calambres estomacales e intestinales, la inflamación estomacal e intestinal, las úlceras estomacales, la indigestión y los cólicos menstruales.

Algunas personas aplican la manzanilla alemana directamente sobre la piel para tratar la micción incontrolable o la enuresis orinarse en la cama, para las hemorroides, el dolor de los senos, las úlceras en las piernas, úlceras por presión y las enfermedades bacterianas de la piel, incluyendo aquellas en la boca y las encías. También se usa sobre la piel para el tratamiento y prevención del daño en el interior de la boca provocado por la quimioterapia o la radioterapia; para tratar el agrietamiento en la piel alrededor de los dispositivos de colostomía y sarpullido de la piel.

Una forma de manzanilla alemana que puede ser inhalada se usa para el tratamiento de la inflamación (hinchazón) e irritación del tracto respiratorio y el resfrío común.

En los alimentos y bebidas la manzanilla alemana se usa como agente saborizante.

En la industria manufacturera, la manzanilla alemana se usa en cosméticos, jabones y enjuagues bucales.

Diferencias entre manzanilla romana y manzanilla alemana

No debe confundirse la manzanilla alemana (Matricaria recutita o Matricaria chamomilla) con la manzanilla romana (Chamaemelum nobile).  Ésta última es una planta perenne, levemente más amarga, más perfumada y algunos autores sostienen que tiene propiedades más concentradas.

La diferencia más clara que ayudará a distinguirla está en el centro de la flores:    
Si se toma una flor fresca se ve claramente que la manzanilla alemana (Matricaria recutita o Matricaria chamomilla) tiene el centro hueco y la manzanilla romana (Chamaemelum nobile) tiene el centro sólido.

Muchos autores no identifican a cuál manzanilla se refieren pero hay que tener en cuenta que si bien ambas tienen propiedades similares existen diferencias. 

¿Qué tan efectivo es?

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Ansiedad. La investigación sugiere que la ingesta de comprimidos que contienen 220 a 1100 mg de extracto de manzanilla alemana, todos los días durante 8 semanas, disminuye la ansiedad y la depresión en adultos con trastorno de ansiedad generalizado.
  • Cólicos. Cierta investigación muestra que la administración de un producto específico multiingrediente que contiene hinojo, bálsamo de limón y manzanilla alemana (ColiMil, Milte Italia SPA) en bebés lactantes con cólicos, 2 veces por día durante una semana, reduce el tiempo de llanto. Otra investigación muestra que la administración de un producto específico multiingrediente que contiene bálsamo de limón, manzanilla alemana y Lactobacillus acidophilus (ColiMil, Milte Italia SPA) a bebés con cólicos, 2 veces por día durante 4 semanas, reduce el llanto en aproximadamente la misma cantidad de tiempo por día que con la administración del probiótico Lactobacillus reuteri DSM 17938. Otra investigación muestra que la administración a bebés de un té que contiene manzanilla alemana, verbena, regaliz, hinojo y bálsamo de limón (Calma-Bebi by Bonomelli) durante un máximo de 3 veces por día, aumenta el número de bebés en los que desaparecen los cólicos.
  • Diarrea. La ingesta de un producto que contiene pectina de manzana y manzanilla alemana (Diarrhoesan, Dr. Loges + Co. GmbH, Winsen, Germany) durante1-3 días, parece disminuir la diarrea en niños de 6 meses a 6 años.
  • Acidez (dispepsia). La investigación sugiere que la ingesta de una combinación de 2 productos específicos que contienen manzanilla alemana y otros ingredientes (Iberogast, Steigerwald Arzneimittelwerk GmbH; STW-5-S, Steigerwald Arzneimittelwerk GmbH) mejora los síntomas de la acidez estomacal. Además, el uso de otro producto combinado que contiene manzanilla alemana y otros ingredientes (STW 5-II, Steigerwald Arzneimittelwerk GmbH) disminuye la acidez un 40% más en comparación con el tratamiento de placebo.

¿Cómo funciona?

La manzanilla Alemana contiene sustancias químicas que parecen promover la relajación y disminuir la hinchazón (inflamación).

Los investigadores no saben con seguridad cuales son las sustancias químicas en la manzanilla Alemana que podrían causar la relajación.

La manzanilla Alemana podría disminuir la hinchazón al retardar la producción de sustancias químicas llamadas prostaglandinas, leucotrienos e histaminas. Estas sustancias químicas son generalmente liberadas para producir hinchazón en el cuerpo.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?

La manzanilla alemana PROBABLEMENTE ES SEGURA cuando se toma en las cantidades en que típicamente se encuentra en los alimentos. De hecho, en los Estados Unidos tiene el status de “Generalmente Reconocida como Segura” (GRAS). La manzanilla alemana POSIBLEMENTE ES SEGURA cuando la toman por vía oral como medicina por periodos cortos de tiempo (durante un máximo de 8 semanas). Se desconoce la seguridad de la manzanilla alemana si se toma a largo plazo.

La manzanilla alemana puede causar reacciones alérgicas en algunas personas cuando se ingiere. Pertenece a la misma familia de la ambrosía, las caléndulas, las margaritas y otras hierbas de la misma familia.

Cuando se aplica a la piel, la manzanilla alemana puede producir reacciones alérgicas cutáneas. Cuando se aplica cerca de los ojos, la manzanilla alemana puede producir irritación de los ojos.

Advertencias y precauciones especiales:

Niños: La manzanilla alemana ES POSIBLEMENTE SEGURA cuando se ingiere o se aplica en la piel como medicina y por corto plazo. La investigación preliminar muestra que los diversos productos que contienen manzanilla alemana son seguros en los bebés cuando se ingiere durante un máximo de 1 semana. La investigación preliminar muestra que el aceite que contiene manzanilla alemana es seguro en los niños y adolescentes cuando se lo aplica en la piel por la noche y durante un máximo de 6 semanas. 

Embarazo y lactancia: No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de manzanilla alemana si está embarazada o amamantando. Sea precavida y evite su uso.

Alergia a la ambrosía o plantas similares: La manzanilla alemana puede producir una reacción alérgica en las personas que son sensibles a las plantas de la familia Asteraceae/Compositae. Las plantas de esta familia incluyen a la ambrosía, los crisantemos, las caléndulas, las margaritas y muchas otras.

Afecciones sensibles a las hormonas tales como cáncer de mamas, cáncer del útero o cáncer de los ovarios, endometriosis, o fibromas uterinos: La manzanilla alemana puede actuar como estrógeno en el cuerpo. No use manzanilla alemana si tiene alguna afección que se puede agravar por la exposición a estrógeno, endometriosis o fibromas uterinos.

¿Existen interacciones con medicamentos?

Estrógenos

Grandes cantidades de manzanilla Alemana podrían tener algunos de los mismos efectos que el estrógeno. Pero sin embargo, aún grandes cantidades de manzanilla Alemana no son tan fuertes como las píldoras de estrógeno. El tomar manzanilla Alemana junto con píldoras de estrógeno podría disminuir los efectos de las píldoras de estrógeno.

Algunas de las píldoras de estrógeno incluyen los estrógenos conjugados de origen equino (Premarin), etinil estradiol, estradiol y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos modificados por el hígado (Sustratos del citocromo P450 1A2 (CYP1A2))

Algunos medicamentos son alterados y descompuestos por el hígado. La manzanilla Alemana podría disminuir la rapidez con que el hígado descompone algunos medicamentos. El tomar manzanilla Alemana junto con algunos medicamentos que son descompuestos por el hígado puede aumentar los efectos y efectos secundarios de estos medicamentos. Antes de tomar manzanilla Alemana consulte con su proveedor de atención médica si está tomando medicamentos que son modificados por el hígado.

Algunos de los medicamentos modificados por el hígado incluyen amitriptilina (Elavil), haloperidol (Haldol), ondansetron (Zofran), propanolol (Inderal), teofilina (Theo-Dur, otros), verapamil (Calan, Isoptin, otros) y otros.

Grado de interacción: Menores

Preste atención a esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos modificados por el hígado (Sustratos del citocromo P450 3A4 (CYP3A4))

Algunos medicamentos son alterados y descompuestos por el cuerpo. La manzanilla Alemana podría disminuir la rapidez con la que el hígado descompone algunos medicaments. El tomar manzanilla Alemana junto con algunos medicamentos que son descompuestos por el hígado puede aumentar los efectos y efectos secundarios de estos medicamentos. Antes de tomar manzanilla Alemana consulte con su proveedor de atención médica si está tomando medicamentos que son modificados por el hígado.

Algunos de los medicamentos modificados por el cuerpo incluyen lovastatina (Mevacor), ketoconazol (Nizoral), itraconazol (Sporanox), fexofenadina (Allegra), triazolam (Halcion) y muchos otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos sedantes (Benzodiazepinas)

La manzanilla Alemana puede producir somnolencia. Los medicamentos que producen somnolencia se llaman sedantes. El tomar manzanilla Alemana junto con medicamentos sedantes podría causar demasiada somnolencia.

Algunos de estos medicamentos sedantes incluyen alprazolam (Xanax), clonazepam (Klonopin), diazepam (Valium), lorazepam (Ativan), midazolam (Versed), temazepam (Restoril), triazolam (Halcion) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos sedantes (Depresores del SNC)

La manzanilla Alemana podría producir somnolencia. Los medicamentos que producen somnolencia se llaman sedantes. El tomar manzanilla Alemana junto con medicamentos sedantes podría causar mucha somnolencia.

Algunos de los medicamentos sedantes incluyen pentobarbital (Nembutal), fenobarbital (Luminal), secobarbital (Seconal), fentanyl (Duragesic, Sublimaze), morfina, zolpidem (Ambien) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Píldoras anticonceptivas

Algunas píldoras anticonceptivas contienen estrógeno. La manzanilla Alemana podría tener algunos de los mismos efectos que el estrógeno. Pero la manzanilla Alemana no es tan fuerte como el estrógeno en las píldoras anticonceptivas. El tomar manzanilla Alemana junto con píldoras anticonceptivas podría disminuir el efecto de las píldoras anticonceptivas. Si toma píldoras anticonceptivas junto con manzanilla Alemana, use un método adicional de control de la natalidad tal como un condón.

Algunas de las píldoras anticonceptivas incluyen etinil estradiol y levonorgestrel (Triphasil), etinil estradiol y noretindrona (Ortho-Novum 1/35, Ortho-Novum 7/7/7) y otras.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Tamoxifeno (Nolvadex)

Ciertos tipos de cáncer son afectados por las hormonas en el cuerpo. Los cánceres sensibles al estrógeno son afectados por los niveles de estrógeno en el cuerpo. El tamoxifeno (Nolvadex) se utiliza para ayudar en el tratamiento y prevención de este tipo de cáncer. La manzanilla Alemana parece afectar los niveles de los estrógenos en el cuerpo. Por afectar el estrógeno en el cuerpo, la manzanilla Alemana podría disminuir la eficacia del tamoxifeno (Nolvadex). No tome manzanilla Alemana si está tomando tamoxifeno (Nolvadex).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Warfarina

La warfarina (Coumadin) se usa para retardar la coagulación sanguínea. La manzanilla Alemana podría aumentar los efectos de la warfarina (Coumadin). El tomar manzanilla Alemana y warfarina (Coumadin) juntas podría disminuir demasiado la coagulación sanguínea y producir hematomas y pérdida de sangre. Asegúrese de controlar su sangre regularmente. La dosis de warfarina (Coumadin) podría necesitar ser cambiada.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?

Hierbas /suplementos que pueden causar somnolencia

La manzanilla Alemana puede causar somnolencia. El usar manzanilla Alemana junto con otras hierbas que pueden producir somnolencia podría producir demasiado somnolencia. Algunas de estos suplementos incluyen el 5-HTP, el cálamo, la amapola Californiana, la hierba gatera, el lúpulo, el chijol, la kava, la hierba de San Juan, la escularia, la valeriana, la yerba mansa y otras.

¿Existen interacciones con alimentos?

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?

Las siguientes dosis se han estudiado en investigaciones científicas:

ADULTOS:
POR BOCA:

  • Ansiedad: Se usó comprimidos que contiene 220-1100 mg de extracto de manzanilla alemana, todos los días durante 8 semanas.
  • Acidez estomacal (dispepsia): Se usó 1 mL de un producto específico que contiene regaliz, cardo lechoso, hoja de menta, manzanilla alemana, alcaravea, celandina, angélica, bálsamo de limón y mostaza del payaso (Iberogast; Steigerwald Arzneimittelwerk GmbH) 3 veces por día durante 4 semanas. Además, se usó 1 mL de otro producto específico que contiene regaliz, cardo lechoso, hoja de menta, manzanilla alemana, alcaravea, celandina, angélica y bálsamo de limón (STW-5-S, Steigerwald Arzneimittelwerk GmbH) 3 veces por día durante 4 semanas. Además, se usó 1 mL de un producto específico que contiene mostaza del payaso, manzanilla alemana, hoja de menta, regaliz y bálsamo de limón (STW 5-II, Steigerwald Arzneimittelwerk GmbH) 3 veces por día durante 12 semanas.

NIÑOS:
POR BOCA:

  • Para cólicos: En bebés lactantes, se usó un producto específico que contiene 164 mg de hinojo, 97 mg de bálsamo de limón y 178 mg de manzanilla alemana (ColiMil, Milte Italia SPA), 2 veces por día durante 1 semana. Se usó otro producto multiingrediente específico que contiene como bebida un té de hierbas (Calma-Bebi, Bonomelli, Dolzago, Italy) que contiene 65 mg of bálsamo de limón, 9 mg de manzanilla alemana y mil millones de células de Lactobacillus acidophilus inactivadas por calor (ColiMil Plus by Milte Italia SPA), 2 veces por día durante 4 semanas. Además, se usó 150 mL de un té de hierbas que contiene manzanilla alemana, verbena, regaliz, hinojo y bálsamo de limón (Calma-Bebi by Bonomelli), 3 veces por día durante 7 días.
  • Diarrea: Se usó un producto específico (Diarrhoesan, Dr. Loges + Co. GmbH, Winsen, Germany) que contiene pectina de manzana y extracto de manzanilla alemana, 1-3 días, en niños de 6 meses a 6 años.

Otros nombres:

Blue Chamomile, Camomèle, Camomilla, Camomille, Camomille Allemande, Camomille Sauvage, Camomille Tronquée, Camomille Vraie, Chamomile, Chamomilla recutita, Echte Kamille, Feldkamille, Fleur de Camomile, Hungarian Chamomile, Kamillen, Kleine Kamille, Manzanilla, Matricaire, Matricaire Camomille, Matricaria chamomilla, Matricaria recutita, Matricariae Flos, Œil du Soleil, Petite Camomille, Pin Heads, Sweet False Chamomile, True Chamomile, Wild Chamomile.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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